Microsoft et HPE testent l’IA sur la station spatiale… avec des gants

Une image des gants d’un marcheur spatial est analysée à la recherche de signes d’usure à l’aide de l’IA. (Photo Microsoft)

“Vérifiez mes gants de sortie dans l’espace, HAL.”

L’ordinateur HAL 9000 qui a joué dans « 2001 : l’Odyssée de l’espace » – et qui a créé un tel gâchis de problèmes de maintenance sur le vaisseau spatial Discovery One – n’est pas en service sur la Station spatiale internationale. Mais Microsoft et Hewlett Packard Enterprise s’associent à la NASA pour mettre l’intelligence artificielle au travail sur des tâches orbitales banales, à commencer par la corvée de vérifier l’usure des gants des marcheurs dans l’espace.

Ce n’est qu’une des deux douzaines d’expériences d’intelligence artificielle, de cloud computing et d’informatique de pointe qui ont été exécutées sur le Spaceborne Computer-2 de HPE depuis que le matériel a été envoyé à la station spatiale il y a un an.

“Nous apportons l’IA dans l’espace et donnons aux développeurs spatiaux de la planète les moyens d’agir avec Azure, et cela permet de construire dans le cloud puis de se déployer dans l’espace”, a déclaré Steve Kitay, directeur principal d’Azure Space chez Microsoft, à GeekWire.

L’expérience de vérification des gants ajoute une nouvelle tournure à une procédure de sécurité de sortie dans l’espace vieille de plusieurs décennies. Après chaque sortie dans l’espace, les astronautes doivent capturer des images de leurs gants et les télécharger sur MIssion Control, juste pour s’assurer qu’il n’y a aucun signe de dommage ou de contamination qui pourrait présenter un danger.

Les astronautes effectuent également des inspections visuelles de leurs gants lors des sorties dans l’espace – et ces vérifications peuvent avoir de graves conséquences. En 2007, par exemple, la NASA a dû écourter une évaluation des dommages de la navette lorsqu’un marcheur de l’espace a repéré une déchirure dans son gant.

Microsoft a mis au point un moyen basé sur l’IA pour rationaliser le processus d’inspection.

“Ce que nous avons fait en partenariat avec HPE et la NASA, c’est que nous avons utilisé Custom Vision, qui fait partie de la suite Azure Cognitive Services”, a déclaré Kitay. “Ce que cela permet, c’est la capacité de développer des modèles d’IA sans nécessairement avoir un doctorat.”

Un modèle d’IA a été formé sur le terrain en cliquant sur des images montrant des gants endommagés et non endommagés. Le modèle a été téléchargé sur l’ordinateur de HPE sur la station spatiale, puis mis à l’épreuve avec les photos et vidéos enregistrées après les sorties dans l’espace.

“Avant même d’être envoyés au sol, ils sont envoyés à l’ordinateur”, a déclaré Kitay. “L’ordinateur exécute l’algorithme d’IA très, très rapidement et est capable d’identifier où se trouvent les zones d’usure ou de dommages potentiels. Et cela envoie ces préoccupations sur le terrain, où les analystes peuvent faire un examen plus approfondi. »

C’est aux planificateurs de mission de la NASA de décider s’ils veulent intégrer les inspections de l’IA dans leurs procédures de station spatiale de manière permanente, mais à plus long terme, Kitay a déclaré que les outils d’IA deviendraient probablement plus importants à mesure que la NASA enverrait des équipages au-delà de la Terre. orbite.

Les astronautes peuvent devoir compter sur l’IA pour les décisions de vie ou de mort “lorsque vous allez sur la lune et sur Mars et au-delà – où la bande passante est limitée et la latence élevée, mais il faut comprendre les dommages causés à l’un des systèmes ou capacités », a déclaré Kitay.

Et HAL alors ? Kitay a déclaré que contrairement à l’IA voyou en “2001”, les systèmes développés par la NASA et ses partenaires sont conçus pour garder les humains au courant.

« Il y a généralement une grande différence entre ce que vous voyez dans les films et ce que vous voyez. la vraie vie », a-t-il déclaré. “Mais ce qui est impressionnant, c’est à quel point cette technologie progresse, à quel point nous développons des capacités que les développeurs peuvent utiliser et leur donnons vraiment les moyens d’en faire plus.”

Le partenariat NASA-HPE n’est qu’une des initiatives de Microsoft mises en lumière lors du 37e Space Symposium de cette semaine au Colorado. En voici quelques autres :

  • Microsoft s’associe à Thales Alenia Space sur un système de capteurs conçu pour l’observation de la Terre depuis la Station spatiale internationale, avec un accent sur le traitement des données climatiques.
  • En partenariat avec Loft Orbital, Microsoft développera de nouveaux outils pour développer, tester et valider des applications logicielles pouvant être exécutées par des satellites en orbite. Les nouvelles capacités de déploiement de logiciels doivent être mises sur le marché sur un lancement de satellite utilisé conjointement en 2023, a déclaré Microsoft.
  • Ball Aerospace prévoit de construire une série de satellites de banc d’essai en orbite qui permettront la mise en œuvre agile de nouveaux logiciels et matériels pour les applications du gouvernement américain. Les satellites feront la démonstration de technologies de traitement reconfigurables en orbite qui exploitent le cloud Azure de Microsoft.
  • Azure Space a publié une architecture de référence accompagnée d’exemples de code, montrant comment appliquer l’IA à l’imagerie satellite à grande échelle. Le service d’analyse géospatiale de Blackshark.ai, connu sous le nom d’Orca, est désormais disponible via Microsoft Azure Synapse.
  • Microsoft et Intelsat ont collaboré sur une démonstration technologique qui combine le service FlexEnterprise par satellite d’Intelsat avec les services fournis par Azure Private 5G et Azure Orbital de Microsoft pour fournir des réseaux 5G sécurisés et à haut débit pratiquement partout sur Terre.
  • Microsoft, SES et Nokia ont démontré avec succès un accès sécurisé à la plate-forme cloud Azure sur des réseaux privés de communication 5G et par satellite pour l’Australian Defence Force.
  • Omnispace et Microsoft se sont associés pour créer une architecture commune pour un réseau centré sur Azure qui pourrait fournir une couverture 5G aux zones mal desservies du monde entier. Le réseau hybride utiliserait l’infrastructure terrestre ainsi que la constellation de satellites qu’Omnispace construit en orbite terrestre basse.

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