Microplastics found in human lungs for the first time

Des scientifiques ont découvert pour la première fois des microplastiques dans des poumons humains vivants.

Des chercheurs de l’Université de Hull et de la Hull York Medical School ont également découvert des microplastiques dans la partie la plus profonde du poumon, ce qui était auparavant considéré comme impossible en raison de l’étroitesse des voies respiratoires.

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Des microplastiques ont déjà été trouvés dans des échantillons d’autopsie de cadavres humains, mais il s’agit de la première étude à les montrer dans les poumons de personnes vivantes.

Les scientifiques ont déclaré que la pollution microplastique était désormais omniprésente sur la planète, rendant l’exposition humaine inévitable et signifiant “il y a une inquiétude croissante concernant les risques” pour la santé.

Des échantillons ont été prélevés sur des tissus prélevés sur 13 patients subissant une intervention chirurgicale et des microplastiques ont été trouvés dans 11 cas. Les particules les plus courantes étaient le polypropylène, utilisé dans les emballages et les tuyaux en plastique, et le PET, utilisé dans les bouteilles. Deux études précédentes avaient trouvé des microplastiques à des taux tout aussi élevés dans les tissus pulmonaires prélevés lors d’autopsies.

Les gens étaient déjà connus pour respirer les minuscules particules, ainsi que pour les consommer via la nourriture et l’eau. Les travailleurs exposés à des niveaux élevés de microplastiques sont également connus pour avoir développé des maladies.

Des microplastiques ont été détectés dans le sang humain pour la première fois en mars, montrant que les particules peuvent voyager dans le corps et se loger dans les organes. L’impact sur la santé est encore inconnu. Mais les chercheurs s’inquiètent car les microplastiques endommagent les cellules humaines en laboratoire et les particules de pollution de l’air sont déjà connues pour pénétrer dans le corps et causer des millions de décès prématurés par an.

“Nous ne nous attendions pas à trouver le plus grand nombre de particules dans les régions inférieures des poumons, ou des particules des tailles que nous avons trouvées”, a déclaré Laura Sadofsky de la Hull York Medical School au Royaume-Uni, a déclaré au Guardian un auteur principal de l’étude. . “C’est surprenant car les voies respiratoires sont plus petites dans les parties inférieures des poumons et nous nous serions attendus à ce que des particules de ces tailles soient filtrées ou piégées avant d’atteindre cette profondeur.”

“La caractérisation des types et des niveaux de microplastiques que nous avons trouvés peut désormais éclairer les conditions réalistes des expériences d’exposition en laboratoire dans le but de déterminer les impacts sur la santé”, a déclaré Bloomberg.

La recherche, qui a été acceptée pour publication par la revue Science of the Total Environment, a utilisé des échantillons de tissu pulmonaire sain à côté des cibles chirurgicales. Il a analysé des particules jusqu’à 0,003 mm de taille et a utilisé la spectroscopie pour identifier le type de plastique. Il a également utilisé des échantillons de contrôle pour tenir compte du niveau de contamination de fond.

Une étude de 2021 au Brésil sur des échantillons d’autopsie a trouvé des microplastiques chez 13 des 20 personnes analysées, dont l’âge moyen était supérieur à ceux évalués par l’étude de Sadofsky. Le polyéthylène, utilisé dans les sacs en plastique, était l’une des particules les plus courantes. Les chercheurs ont conclu : “Des effets délétères sur la santé peuvent être liés à ces contaminants dans le système respiratoire après inhalation.”

Une étude américaine sur des patients atteints de cancer du poumon en 1998 a trouvé des fibres de plastique et de plantes (comme le coton) dans plus de 100 échantillons. Dans les tissus cancéreux, 97 % des échantillons contenaient des fibres et dans les échantillons non cancéreux, 83 % étaient contaminés.

D’énormes quantités de déchets plastiques sont déversées dans l’environnement et les microplastiques contaminent la planète entière, du sommet du mont Everest aux océans les plus profonds. Des microplastiques ont été trouvés dans les placentas de femmes enceintes et, chez les rats enceintes, ils traversent rapidement les poumons pour atteindre le cœur, le cerveau et d’autres organes des fœtus.

Une revue récente a évalué le risque de cancer et a conclu : « Des recherches plus détaillées sur la façon dont les micro- et nanoplastiques affectent les structures et les processus du corps humain, et si et comment ils peuvent transformer les cellules et induire la cancérogenèse, sont nécessaires de toute urgence, en particulier à la lumière de la augmentation exponentielle de la production de plastique. »

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