Michigan unveils pollution screening tool to combat environmental racism

“Tout le monde aura accès aux mêmes données alors qu’il s’efforce de résoudre les problèmes qui affectent les communautés”, a-t-elle déclaré.

“Ce n’est pas une réponse facile et non seulement nous y sommes confrontés au niveau de l’État, mais le gouvernement fédéral essaie également de trouver un moyen de mieux lutter contre l’injustice environnementale.”

À l’échelle nationale, l’EPA a publié une nouvelle version de son propre outil de dépistage environnemental en février, mais les militants l’ont critiqué pour avoir exclu la race.

Donele Wilkins, PDG de la Green Door Initiative de Detroit, qui lutte pour la justice environnementale dans le sud-est du Michigan, a déclaré que l’outil de l’EPA est “un bon effort mais qu’il est terriblement insuffisant pour identifier les communautés (clôturées)”.

Les communautés clôturées sont des quartiers qui se trouvent à côté de l’industrie et qui sont directement touchés par la pollution de cette industrie.

“Sans que la race ne soit prise en compte dans l’équation, les communautés qui ont hébergé la pollution héritée, comme Detroit, ne seront pas considérées comme une communauté défavorisée”, a déclaré Wilkins, qui a ajouté que cela pourrait avoir un impact sur la façon dont les communautés confrontées aux injustices environnementales sont financées et priorisées.

Ces oublis démographiques ont incité plusieurs États à créer leurs propres outils de dépistage. Molly Blondell, étudiante à la maîtrise à l’Université du Michigan, a étudié plusieurs des applications.

Dans l’étude, Blondell a interviewé des dirigeants de l’industrie, des représentants du gouvernement et des agents en Californie, au Minnesota, à Washington, au New Jersey, au Maryland et au Michigan. Elle a déclaré que les gens ont noté plusieurs avantages à disposer d’un outil de dépistage, notamment la possibilité de partager des informations, d’aider aux actions communautaires et d’influencer les décisions réglementaires ou politiques.

“Ces outils créeront plus probablement un processus plus réfléchi qui considère vraiment la santé publique avant tout, mais la création d’un outil ne signifie pas nécessairement que la justice environnementale sera mise en œuvre”, a déclaré Blondell.

“Ces outils peuvent conduire à des politiques, mais nous devons vraiment écouter les membres et les acteurs de première ligne de la communauté pour déterminer comment les communautés reçoivent des réparations pour les charges environnementales auxquelles elles continuent de faire face”, a-t-elle déclaré.

Un premier pas ?

Nick Leonard, directeur du Great Lakes Environmental Law Center, qui a co-déposé les plaintes en matière de droits civils au nom des résidents de Flint et de Detroit, a déclaré que la question clé que les militants ont pour l’État à l’avenir est de savoir comment l’outil sera utilisé.

L’État envisage que l’outil aidera les efforts actuels pour identifier les communautés surchargées par la pollution et accroître la participation du public aux processus d’autorisation et d’application.

Leonard souhaite que l’État intègre l’outil dans ses processus décisionnels, tels que la délivrance de permis aériens.

“L’information est seulement aussi bonne que les meilleurs résultats auxquels elle conduit”, a déclaré Leonard. “Nous voulons une manière claire et transparente sur la manière dont ces informations feront progresser la justice environnementale et amélioreront les résultats des communautés de couleur.”

Certains acteurs pensent que l’outil de dépistage du Michigan fait avancer l’État vers la justice environnementale. Frank Ettawageshik, président de l’Association of American Indian Affairs, s’est dit “prudemment optimiste”.

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