Michigan seeks federal cash to seal more than 400 abandoned oil wells

Les régulateurs environnementaux des États recherchent 32 millions de dollars de fonds fédéraux pour sceller des centaines de puits de pétrole abandonnés dans la péninsule inférieure du Michigan.

Les responsables du ministère de l’Environnement, des Grands Lacs et de l’Énergie ont déclaré qu’ils souhaitaient accélérer la vitesse à laquelle les 444 sites de puits orphelins actuellement connus de l’État sont bouchés, car au rythme actuel, cela prendrait environ 40 ans. Les sites de puits mal abandonnés peuvent laisser échapper des contaminants dans les eaux de surface et souterraines, et le méthane et d’autres gaz à effet de serre peuvent également s’échapper et contribuer au changement climatique.

Le Michigan a consacré 1 million de dollars par an depuis 1994 pour boucher correctement ces types de puits abandonnés, mais ce programme de financement fédéral offre une chance de multiplier par près de six le financement cette année.

Le géologue d’État Adam Wygant, directeur de la division pétrole, gaz et minéraux d’EGLE, a déclaré que le Michigan serait admissible à 5,8 millions de dollars dans le cadre d’un nouveau programme de subventions fédérales pour boucher les puits orphelins, et les responsables ont l’intention de demander une subvention plus importante de 25 millions de dollars en mai.

C’est une opportunité passionnante de réduire les risques environnementaux actuels et futurs et de voir l’impact économique que le financement fédéral était censé créer, a déclaré Wygant.

Le programme fédéral visant à boucher les puits orphelins sur des terres publiques ou privées, puis à nettoyer et à restaurer les sites de puits, a été créé par la loi bipartite sur les infrastructures en novembre dernier. Le programme est géré par le Département américain de l’intérieur et est financé jusqu’en 2030.

Le Michigan fait partie des 26 États qui ont soumis un avis d’intention de demander la subvention fédérale.

EGLE a déclaré que l’État se classait au 18e rang du pays pour la production de pétrole en 2020 et que l’industrie pétrolière et gazière avait foré environ 50 000 puits depuis 1925.

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