Methane in Earth’s atmosphere rose by record amount last year, US government data shows | Climate crisis

Les niveaux atmosphériques de méthane, un puissant gaz à effet de serre, ont augmenté d’un montant record pour la deuxième année consécutive en 2021, selon les données du gouvernement américain.

La concentration de méthane dans l’atmosphère terrestre a bondi de 17 parties par milliard (ppb) en 2021, selon la surveillance de la National Oceanic and Atmospheric Administration (Noaa), la plus forte augmentation annuelle enregistrée depuis le début des mesures modernes en 1983. L’augmentation record précédente, de 15,3 ppb, a été fixé en 2020.

Alors que le dioxyde de carbone émis par la combustion de combustibles fossiles peut persister dans l’atmosphère et contribuer au réchauffement climatique pendant des générations, le méthane a une durée de vie beaucoup plus courte.

Le méthane, cependant, est également beaucoup plus puissant en tant que gaz à effet de serre : il est 25 fois plus puissant pour piéger la chaleur et agit comme un important moteur à court terme de la crise climatique. Les climatologues disent que le méthane est un « chalumeau » pour le climat, par rapport à l’ébullition progressive fournie par le CO2.

Des réductions rapides du méthane pourraient aider à freiner le réchauffement climatique désastreux, selon les scientifiques, mais les augmentations record du méthane suggèrent qu’il est fui des opérations de forage pétrolier et gazier et libéré de l’agriculture à des taux dangereux.

“Nos données montrent que les émissions mondiales continuent d’évoluer dans la mauvaise direction à un rythme rapide”, a déclaré Rick Spinrad, administrateur de Noah. “Les preuves sont cohérentes, alarmantes et indéniables.”

Le méthane provient de diverses sources, de la décomposition de la matière organique dans les zones humides aux rots des vaches, et on ne sait pas exactement ce qui se cache derrière les fortes augmentations des émissions. Noah a cependant déclaré qu’environ un tiers des émissions peuvent être attribuées à l’industrie des combustibles fossiles, qui fuit et brûle de grandes quantités de méthane lors du forage pétrolier et gazier.

Selon un puissant rapport de l’ONU sur le climat publié cette semaine, les émissions de méthane doivent être réduites d’un tiers si le monde veut éviter des augmentations de température catastrophiques. Les scientifiques affirment que jusqu’à 0,3 C d’augmentation de la température mondiale pourraient être évités si les émissions de méthane étaient réduites. “La réduction des émissions de méthane est un outil important que nous pouvons utiliser dès maintenant pour atténuer les impacts du changement climatique à court terme et réduire le taux de réchauffement”, a déclaré Spinrad.

Les militants pour le climat ont déclaré que les augmentations “alarmantes” des émissions de méthane devraient inciter à agir rapidement pour colmater les fuites de méthane.

“Les bénéfices records des pollueurs doivent être utilisés pour sceller et réparer correctement chaque puits et réparer chaque fuite de méthane”, a déclaré Kassie Siegel, directeur du Climate Law Institute du Center for Biological Diversity.

“Mais les réductions de méthane doivent faire partie d’un effort mondial de transformation visant à éliminer progressivement les combustibles fossiles mortels au profit d’énergies renouvelables véritablement propres. Rien de moins nous met sur une voie catastrophique vers un monde méconnaissable. »

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