Maryland Gov. Larry Hogan (R) cast climate legislation as a “reckless and controversial energy tax.”

« Nous plantons un drapeau. Nous sommes un leader. Nous nous attendons à être copiés », a déclaré le président de House Environment and Transportation, Kumar P. Barve (D-Montgomery), l’un des principaux architectes du plan que certains partisans souhaitaient aller encore plus loin pour sevrer l’État des combustibles fossiles.

Si la législation est maintenue, les propriétaires de les grands immeubles commerciaux et d’appartements seraient tenus de réduire leurs émissions de carbone sous peine d’amendes. La flotte de l’État et les autobus scolaires publics passeraient aux véhicules électriques. Des allégements fiscaux seraient accordés pour les projets solaires communautaires, ainsi que des prêts pour financer des projets d’énergie verte à grande échelle. L’État verserait des millions à des organisations travaillant dans des communautés aux environnements négligés sur des projets tels que la plantation d’arbres, l’atténuation de la pollution de l’air ou l’isolation des logements sociaux. Et la législation prendrait de nouvelles mesures pour mettre l’État sur la voie de la neutralité carbone d’ici 2045.

Il commence également à prendre des mesures d’interdire à terme l’utilisation du gaz naturel pour chauffer les nouveaux bâtiments. L’Environmental Protection Agency a déclaré que les combustibles fossiles qui chauffent les maisons et les entreprises représentent environ 13% des émissions totales de gaz à effet de serre aux États-Unis. Le concept consiste à s’appuyer plutôt sur des sources d’électricité sans carbone et oblige l’État à documenter que le réseau électrique pourrait absorber cette demande d’ici 2023. Une proposition visant à mettre en œuvre immédiatement une interdiction du gaz naturel pour les nouvelles constructions a été supprimée du projet de loi après les installations des lobbyistes de l’énergie et de la construction, ont déclaré les législateurs.

Département de l’environnement du Maryland considère l’État, avec ses 3 100 miles de côtes et sa baie de Chesapeake écologiquement sensible, comme le quatrième pays le plus vulnérable à l’élévation du niveau de la mer. Les océans devraient monter d’un pied d’ici 2050, selon un rapport de février de la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Les principaux démocrates disent que l’impact de l’inaction est trop important, même si un petit État ne peut pas arrêter seul la montée des eaux.

“Au niveau international, tout le monde attend que quelqu’un d’autre fasse quelque chose”, a déclaré Sen. Paul G. Pinsky (D-Prince George’s), l’architecte en chef du Sénat sur le projet de loi. “Les gens sont sur la touche et regardent l’histoire plutôt que d’essayer de façonner l’histoire.De toute évidence, nous ne pouvons pas le faire passer par le Congrès. Et c’est un gâchis. Donc je pense que cela appelle les États à agir. »

Même si les démocrates qui contrôlent l’Assemblée générale ne sont pas d’accord sur la question de savoir si le plan va assez loin, ils ont rapidement avancé le projet de loi cette semaine pour le présenter à Hogan à temps pour passer outre un potentiel veto avant qu’ils ne soient obligés d’ajourner le 11 avril. Le climat de l’année dernière le projet de loi sur le changement est mort dans les dernières heures de la session dans une impasse entre Barve et Pinsky sur sa portée.

Hogan se penche rarement sur la législation avant qu’elle n’atteigne son bureau. Mais en mars, il a publié une déclaration publique qualifiant le projet de loi sur le climat de “taxe sur l’énergie imprudente et controversée”.

“Avec une flambée de l’inflation et des prix de l’énergie à des niveaux record, c’est le pire moment possible pour des politiques qui augmentent les coûts pour les consommateurs”, a-t-il déclaré, sans expliquer comment cela se ferait. “Bien que nous partagions l’objectif de protéger notre environnement et de lutter contre le changement climatique – et que nous ayons réalisé des progrès historiques – faire supporter les coûts aux habitants du Maryland n’est pas une solution.”

Le porte-parole de Hogan, Michael Ricci, n’a pas répondu à une demande de commentaire, mais il a tweeté un lien vers un article du US News & World Report classant le Maryland comme le quatrième État le plus vert du pays, sur la base de la politique de l’État et d’autres facteurs.

Pinsky et Barve espéraient faire du Maryland le premier État du pays à interdire l’utilisation du gaz naturel pour chauffer et refroidir les bâtiments nouvellement construits. Plusieurs villes à tendance libérale ont adopté des lois d’électrification similaires, incitant les législateurs de plus d’une douzaine d’États à tendance républicaine à interdire de manière préventive les interdictions municipales de chauffage au gaz naturel par-dessus les préoccupations, cela réduirait le choix des consommateurs.

Le projet de loi du Maryland, appelé Climate Solutions Now Act de 2022, cherche toujours à abandonner le gaz naturel, qui émet plus de carbone que les sources d’électricité renouvelables. Le projet de loi oblige les agences d’État à déterminer la capacité existante dans le réseau électrique et à rédiger des recommandations pour s’assurer qu’il y en a suffisamment pour aller de l’avant.

C’est l’une des nombreuses pièces qui énonce la politique que l’État veut aborder ensuite, notamment en versant des ressources dans des initiatives de justice environnementale et en aidant les communautés à proximité des incinérateurs ou des autoroutes qui ont une mauvaise qualité de l’air.

Les climatologues affirment que la concentration atmosphérique croissante de gaz à effet de serre, y compris le dioxyde de carbone et le méthane, a alimenté la hausse des températures mondiales.

La loi a été adoptée par les deux chambres lors d’un vote de parti, certains républicains s’opposant à des mesures drastiques et d’autres notant que le Maryland fait des sacrifices peu susceptibles de faire avancer l’aiguille sur le changement climatique mondial.

“Ce projet de loi n’a eu aucun impact mesurable sur l’environnement”, a déclaré le chef de la minorité au Sénat, Bryan W. Simonaire (R-Anne Arundel). « Cela ne sauverait pas la planète. Cela n’arrêterait pas les inondations, les incendies, dans le Maryland. Pas un seul. »

Simonaire s’est spécifiquement opposé au projet de faire en sorte que les grands bâtiments privés de 35 000 pieds carrés ou plus réduisent les émissions et deviennent neutres en carbone d’ici 2040 – ou risquent des amendes et d’autres pénalités de la part de l’État.

« Cela nécessite des milliards de rénovations. Il dit toujours que c’est l’intention de l’Assemblée générale d’interdire essentiellement le gaz dans les nouvelles constructions et les bâtiments existants, qu’à l’avenir, c’est notre intention “, a-t-il déclaré. «Nous devrions mettre cette énergie au niveau national, et plus encore au niveau mondial, afin que nous puissions avoir un réel impact, afin que nous puissions vraiment sauver la planète et ne pas nous concentrer sur le rôle de modèle. … C’est bien d’être un modèle, mais à quel prix ?

Vingt-deux États et le District de Columbia ont fixé des objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre, bien que la vitesse et l’ampleur de ces objectifs varient considérablement et les rendent difficiles à comparer. Sur les 11 États qui fixent les réductions aux niveaux d’émissions en 2005 ou 2006, le nouvel objectif du Maryland vise le pourcentage de réduction le plus élevé d’ici 2031.

L’objectif de neutralité carbone proposé par le Maryland dépasse l’objectif du président Biden de rendre le gouvernement fédéral neutre en carbone d’ici 2050.

Les groupes environnementaux et de santé publique ont salué l’adoption du projet de loi comme étant essentielle à l’amélioration de la qualité de l’air local et à la modélisation des politiques qui pourraient être adoptées à l’échelle nationale. La proposition permettrait également de rechercher et d’identifier les inégalités environnementales, en documentant combien de communautés de couleur ont un air plus pollué ou moins d’arbres en raison de décennies de ce que le projet de loi appelle un manque de justice environnementale.

Barve a déclaré que le Maryland ressent déjà la pression du changement climatique et a hâte d’agir.

Nous perdons des terres agricoles à cause de l’élévation du niveau de la mer et nous perdons nos chalets de ski à cause de la réduction de la neige », a déclaré Barve. « Nous polluons de plus en plus nos poumons à force d’inhaler toute cette merde. Voici le problème : nous ne pouvons pas continuer à traiter l’atmosphère terrestre comme le plus grand égout en marche de la planète, ce que nous faisons actuellement. »

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