Mars : les bruits détectés par l’atterrisseur Insight de la NASA peuvent suggérer une planète active avec une activité volcanique

Les scientifiques savent maintenant que les choses se gâtent assez régulièrement sur Mars, ce qui ajoute aux preuves de plus en plus nombreuses que la planète rouge est loin d’être morte.

De nouvelles recherches ont révélé des tremblements de terre non détectés auparavant sous la surface martienne, ce qui, selon les experts, est la preuve qu’il abrite une mer de magma dans son manteau.

Ils pensent que la meilleure explication des “tremblements de Mars” est l’activité volcanique continue sous la surface poussiéreuse et stérile de Mars, et pensent que la planète est plus active sur le plan volcanique et sismique qu’on ne le pensait.

Pendant longtemps, les experts ont pensé qu’il ne se passait pas grand-chose à l’intérieur de Mars, mais des chercheurs de l’Université nationale australienne ont fait leur découverte après avoir examiné les données de l’atterrisseur InSight Mars de la NASA.

De nouvelles recherches ont révélé des tremblements de terre jusque-là non détectés sous la surface martienne, ce qui, selon les experts, est la preuve qu’elle abrite une mer de magma dans son manteau. Sur la photo, une interprétation d’artiste de l’atterrisseur InSight, qui “prend le pouls de Mars” depuis son atterrissage sur la planète en 2018

En utilisant deux techniques non conventionnelles, récemment appliquées à la géophysique, les experts ont détecté 47 nouveaux événements sismiques provenant d'une région de Mars appelée Cerberus Fossae (photo)

En utilisant deux techniques non conventionnelles, récemment appliquées à la géophysique, les experts ont détecté 47 nouveaux événements sismiques provenant d’une région de Mars appelée Cerberus Fossae (photo)

Des chercheurs de l'Université nationale australienne ont fait leur découverte après avoir passé au peigne fin les données de l'atterrisseur InSight Mars de la NASA.  Sur la photo, le site d'atterrissage d'InSight et les formes d'onde de deux tremblements de Mars

Des chercheurs de l’Université nationale australienne ont fait leur découverte après avoir passé au peigne fin les données de l’atterrisseur InSight Mars de la NASA. Sur la photo, le site d’atterrissage d’InSight et les formes d’onde de deux tremblements de Mars

L’EAU LIQUIDE A-T-ELLE JAMAIS ÉTÉ SUR MARS ?

Les preuves d’eau sur Mars remontent à la mission Mariner 9, arrivée en 1971. Elle a révélé des indices d’érosion hydrique dans les lits des rivières et des canyons ainsi que des fronts météorologiques et des brouillards.

Les orbiteurs vikings qui ont suivi ont révolutionné nos idées sur l’eau sur Mars en montrant comment les inondations ont traversé les barrages et creusé de profondes vallées.

Mars est actuellement au milieu d’une période glaciaire, et avant cette étude, les scientifiques pensaient que l’eau liquide ne pouvait pas exister à sa surface.

En juin 2013, Curiosity a trouvé des preuves convaincantes que l’eau est assez bonne pour être bue une fois qu’elle a coulé sur Mars.

En septembre de la même année, la première cuillère de sol analysée par Curiosity a révélé que les matériaux fins à la surface de la planète contiennent 2 % d’eau en poids.

En 2017, les scientifiques ont fourni les meilleures estimations de l’eau sur Mars, affirmant qu’il y avait autrefois plus de H2O liquide que l’océan Arctique – et que la planète a conservé ces océans pendant plus de 1,5 milliard d’années.

Les résultats suggèrent qu’il y avait suffisamment de temps et d’eau pour que la vie sur Mars se développe, mais au cours des 3,7 derniers milliards d’années, la planète rouge a perdu 87% de son eau, la laissant stérile et sèche.

«Savoir que le manteau martien est toujours actif est crucial pour notre compréhension de l’évolution de Mars en tant que planète», a déclaré le géophysicien Hrvoje Tkalčić de l’Université nationale australienne en Australie.

“Cela peut nous aider à répondre à des questions fondamentales sur le système solaire et sur l’état du noyau et du manteau de Mars, ainsi que sur l’évolution de son champ magnétique actuellement absent.”

Mars a très peu de champ magnétique, ce qui suggère un manque d’activité interne.

Les champs magnétiques planétaires sont généralement générés à l’intérieur de la planète par ce qu’on appelle une dynamo – un fluide rotatif, convectif et électriquement conducteur qui convertit l’énergie cinétique en énergie magnétique, faisant tourner un champ magnétique dans l’espace.

Le champ magnétique de la Terre nous protège des radiations cosmiques qui pourraient détruire la vie, mais sur Mars, les niveaux de radiation sont beaucoup plus élevés bien que la planète soit plus éloignée du soleil.

“Toute vie sur Terre est possible grâce au champ magnétique terrestre et à sa capacité à nous protéger du rayonnement cosmique, donc sans champ magnétique, la vie telle que nous la connaissons ne serait tout simplement pas possible”, a déclaré Tkalčić.

Cependant, lorsque l’atterrisseur InSight de la NASA est arrivé en novembre 2018 et a commencé à “prendre le pouls de Mars”, il a constaté que la planète grondait.

Jusqu’à présent, il a détecté des centaines de tremblements de Mars, mais Tkalčić et son collègue, le géophysicien Weijia Sun de l’Académie chinoise des sciences, ont voulu rechercher des tremblements de terre qui auraient pu passer inaperçus dans les données InSight.

À l’aide de deux techniques non conventionnelles, récemment appliquées à la géophysique, le duo a détecté 47 nouveaux événements sismiques provenant d’une région de Mars appelée Cerberus Fossae.

La plupart d’entre eux ressemblent aux formes d’onde de deux séismes de Cerberus Fossae qui ont eu lieu en mai et juillet 2019, suggérant que les plus petits séismes sont liés aux plus grands.

En cherchant à établir la cause des tremblements de terre, les chercheurs ont découvert qu’il n’y avait pas de schéma dans leur chronologie, ce qui excluait l’influence de la lune martienne Phobos.

“Nous avons constaté que ces tremblements de Mars se sont produits à plusieurs reprises à tout moment de la journée martienne, alors que les tremblements de Mars détectés et signalés par la NASA dans le passé semblaient ne s’être produits qu’au milieu de la nuit, lorsque la planète est plus calme”, ​​a déclaré Tkalčić.

Depuis son arrivée en novembre 2018, l'atterrisseur InSight a participé à plusieurs missions en orbite autour de Mars et errant à la surface de la planète : dont le rover Curiosity

Depuis son arrivée en novembre 2018, l’atterrisseur InSight a participé à plusieurs missions en orbite autour de Mars et errant à la surface de la planète : dont le rover Curiosity

“Par conséquent, nous pouvons supposer que le mouvement de la roche en fusion dans le manteau martien est le déclencheur de ces 47 tremblements de terre nouvellement détectés sous la région de Cerberus Fossae.”

Des recherches antérieures sur le Cerberus Fossae ont déjà suggéré que la région était volcaniquement active au cours des 10 derniers millions d’années.

Si Mars est volcaniquement et sismiquement plus actif que prévu, comme le pensent Tkalčić et Sun, cela changerait la façon dont les scientifiques voient son passé, son présent et son avenir.

«Les tremblements de Mars nous aident indirectement à comprendre si la convection se produit à l’intérieur de l’intérieur de la planète, et si cette convection se produit, ce qui semble être basé sur nos découvertes, alors il doit y avoir un autre mécanisme en jeu qui empêche un champ magnétique de se développant sur Mars, a déclaré ‘Tkalčić.

“Comprendre le champ magnétique de Mars, comment il a évolué et à quel stade de l’histoire de la planète il s’est arrêté est évidemment important pour les futures missions et est essentiel si les scientifiques espèrent un jour établir la vie humaine sur Mars.”

La recherche a été publiée dans Nature Communications.

QUELS SONT LES TROIS INSTRUMENTS CLÉS D’INSIGHT ?

L'atterrisseur qui pourrait révéler comment la Terre s'est formée : l'atterrisseur InSight prévu pour l'atterrissage sur Mars le 26 novembre

L’atterrisseur qui pourrait révéler comment la Terre s’est formée : l’atterrisseur InSight prévu pour l’atterrissage sur Mars le 26 novembre

Trois instruments clés permettent à l’atterrisseur InSight de “prendre le pouls” de la planète rouge :

Sismomètre: L’atterrisseur InSight transporte un sismomètreSEIS, qui écoute le pouls de Mars.

Le sismomètre enregistre les ondes traversant la structure intérieure d’une planète.

L’étude des ondes sismiques nous indique ce qui pourrait créer les vagues.

Sur Mars, les scientifiques soupçonnent que les coupables pourraient être des tremblements de terre ou des météorites frappant la surface.

Sonde thermique : La sonde de flux de chaleur d’InSight, HP3, creuse plus profondément que n’importe quelle autre pelle, foreuse ou sonde sur Mars avant elle.

Il étudiera la quantité de chaleur qui s’écoule encore de Mars.

Antennes radio : Comme la Terre, Mars vacille un peu lorsqu’elle tourne autour de son axe.

Pour étudier cela, deux antennes radio, faisant partie de l’instrument RISE, suivent très précisément l’emplacement de l’atterrisseur.

Cela aide les scientifiques à tester les réflexes de la planète et leur indique comment la structure intérieure profonde affecte le mouvement de la planète autour du Soleil.

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