Many of New Zealand’s glaciers could disappear in a decade, scientists warn | Glaciers

Les glaciers néo-zélandais deviennent “plus petits et plus squelettiques” en raison des effets du changement climatique et de nombreux scientifiques pourraient disparaître d’ici une décennie.

Une enquête annuelle de fin d’été qui enregistre la ligne de neige de plus de 50 glaciers de l’île du Sud a révélé une perte continue de neige et de glace.

Chaque année, l’Institut national de recherche sur l’eau et l’atmosphère (Niwa), l’Université Victoria de Wellington et le département de la conservation rassemblent des milliers de photographies aériennes de glaciers pour mesurer l’altitude de la limite des neiges et voir quelle quantité de neige de l’hiver précédent est restée couvrante chaque glacier.

Cette ligne de neige, également connue sous le nom d’altitude de la ligne d’équilibre (ELA), permet aux scientifiques d’évaluer la santé du glacier. Si la taille du glacier a diminué, la ligne sera plus haute, car il reste moins de neige en hiver.

“Nous nous attendions à ce que les lignes de neige soient élevées en raison du temps chaud que nous avons eu et malheureusement, nos instincts ont été confirmés”, a déclaré le Dr Andrew Lorrey, scientifique principal à Niwa.

Les glaciers de Nouvelle-Zélande ont perdu de la masse la plupart des années au cours de la dernière décennie, a déclaré le Dr Lauren Vargo de l’Université de Victoria.

“Mais ce qui m’a le plus frappé, c’est à quel point tant de glaciers sont en train de devenir plus petits et plus squelettiques.”

Le pays connaît des températures extrêmes plus fréquentes, quatre à cinq fois plus extrêmes que ce à quoi on pourrait s’attendre dans un climat sans réchauffement à long terme, a rapporté Niwa en janvier, tandis que 2021 a été l’année la plus chaude jamais enregistrée en Nouvelle-Zélande.

La semaine dernière, l’Antarctique a enregistré des températures supérieures de plus de 40°C aux normales saisonnières.

Gregor Macara, un climatologue de Niwa, a déclaré que l’enquête de cette année montrait une différence notable par rapport aux années précédentes.

“Les élévations de la limite des neiges cette année étaient élevées, ce qui signifie qu’une grande partie des neiges hivernales avait fondu, laissant une grande partie de la glace glaciaire exposée. Cela semble être une autre mauvaise année pour notre glace, poursuivant la tendance des dernières années, et il est décourageant de voir le déclin en cours. »

Le relevé aérien à long terme a commencé en 1977, donnant une chronologie visuelle du nombre de glaciers qui ont reculé. Depuis le début de l’enquête, le climat mondial s’est réchauffé d’environ 1,1 °C et Niwa estime que plus d’un tiers du volume de glace a été perdu dans les Alpes du Sud.

« Nous assistons à un net recul, qui est sans doute dû au changement climatique. Dans une décennie, nous prévoyons que bon nombre de nos glaciers bien-aimés et importants auront disparu », a déclaré Lorrey.

Les ramifications sont importantes. Les glaciers sont une importante réserve d’eau douce, leur fonte saisonnière dans les rivières soutenant l’irrigation des terres agricoles et des projets hydroélectriques, et agissant comme un tampon contre la sécheresse. La disparition des glaces contribue également à l’élévation du niveau de la mer.

“Cela aura des impacts considérables, tels que la modification de notre magnifique paysage, affectant les moyens de subsistance des personnes qui dépendent de ces merveilles naturelles pour le tourisme et les effets de la réduction des eaux de fonte pendant les périodes de sécheresse”, a déclaré Lorrey.

“Cela souligne également l’urgence de ralentir le changement climatique car les impacts vont devenir de plus en plus coûteux et difficiles à éviter.”

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