Magic Johnson parle de l’interview du raciste Howard Stern sur le VIH

Alors que l’humour choc jock est la marque qui a rendu Howard Stern célèbre, une interview sur le talk-show de fin de soirée de Magic Johnson en 1998 “The Magic Hour” a repoussé les limites même pour lui, créant l’un des moments les plus inconfortables de l’histoire de la télévision de fin de soirée.

Dans une nouvelle interview avec Variété, Johnson est revenu sur son séjour d’hébergement avant la sortie le 22 avril de « They Call Me Magic », une docu-série Apple TV Plus qui couvre sa vie et sa carrière – y compris son bref chapitre dans le siège de fin de soirée. Et bien que “The Magic Hour” ait été un flop global, détesté par les critiques et annulé après trois petits mois, c’est l’apparition de Stern dans le programme dont on parle encore aujourd’hui comme un exemple flagrant de la façon dont les artistes peuvent s’en tirer en faisant des commentaires racistes avant les choses. changé dans notre culture.

“Tant de fois, j’ai voulu dire quelque chose et le frapper en même temps – à l’antenne”, a déclaré Johnson Variété, revenant sur l’interview. Johnson n’a pas parlé à Stern depuis lors.

Pour ceux qui ne connaissent pas l’épisode, voici une introduction : après la première de “The Magic Hour”, Stern a commencé à attaquer le programme dans son émission de radio très populaire, critiquant Johnson et se moquant de son timing comique et de ses talents d’intervieweur. Dans un effort pour augmenter les cotes d’écoute de “The Magic Hour”, les producteurs de l’émission ont décidé d’inviter Stern en tant qu’invité.

“Allons droit au but”, a déclaré Johnson dans l’interview après la sortie de Stern sur scène. “Pourquoi as-tu tant parlé de moi, mec ?”

“La chose sur laquelle vous devez travailler, à mon avis, c’est que vous devez arrêter d’essayer de parler comme l’homme blanc”, a répondu Stern. “Tout le monde est anti-Ebonics”. Je dis, laissez-le voler! Ce que tu dois faire, ‘mon frère’, c’est vraiment t’y mettre. Tu parles Ebonics autant que tu veux.

Mais Stern ne faisait que s’échauffer. “Écoutez, vous êtes un homme noir. J’ai grandi dans un quartier noir », a ajouté Stern. « Je suis plus noir que toi, crois-moi. Je suis l’homme noir le plus noir que vous rencontrerez jamais. Et je vous le dis en ce moment, quand je vivais à Roosevelt, Long Island, qui est un ghetto noir, tout le monde parlait comme ça », a-t-il dit, avant de faire une impression de la façon dont il pensait que les Noirs parlaient. “J’étais une grande gueule de marbre, mais c’était fascinant, parce que j’étais l’une des personnes. Pourquoi tout le monde doit-il comprendre chaque mot que vous dites ? Qui se soucie de ce que vous avez à dire? Peu importe ce que vous dites.

Stern a finalement changé de sujet pour parler du statut sérologique de Johnson, qu’il avait révélé lors d’une conférence de presse en 1991 lorsqu’il a pris sa retraite de la NBA.

“Vous avez eu la vie que je voulais”, a déclaré Stern plus tard dans l’interview, poussant Johnson à propos de ses antécédents sexuels avant son diagnostic. « C’étaient des poussins blancs ? Poussins noirs ? Qu’est-ce qu’on a ? Qu’avez-vous préféré ? Vous coucheriez avec tout le monde ? Au moins, tu t’es amusé à attraper le sida.

Johnson a calmement corrigé Stern, disant qu’il avait le VIH, pas le SIDA, et que “personne ne s’amuse” à le contracter.

« Croyez-moi, mon frère, vous l’avez fait. Cela me semble amusant », a répondu Stern.

Les cotes d’écoute lamentables de l’émission étaient la raison de l’apparition de Stern en premier lieu. Espérant attirer plus de téléspectateurs, les producteurs de “The Magic Hour” ont réservé Stern, présentant l’interview comme une opportunité pour Johnson de le confronter – bien que Johnson admette maintenant que l’interview s’est déroulée contre sa volonté.

“J’étais en colère quand ils l’ont réservé”, dit Johnson. « Mais vous ne pouvez rien faire. Lorsque les gens recherchent des notes, c’est ce qui se passe.

Johnson a poursuivi: «C’est ce que c’est. J’ai beaucoup appris de cela. Je ne me suis plus jamais mis – ou le VIH et le sida, ou ma race – dans cette position, plus jamais.

Johnson n’était pas la seule cible de Stern lors de son apparition dans “The Magic Hour”. Stern a également plaisanté sur la perte de matchs de basket-ball contre des « nains ». Et à plusieurs reprises tout au long de l’interview, il s’est tourné vers Sheila E., la chef d’orchestre de l’émission, pour commenter ses seins. « Sheila, tu enlèves ton haut. Va embrasser une autre fille du groupe. Donnez-nous du lesbianisme », a-t-il dit à un moment donné.

Un représentant de Stern n’a pas répondu à Variétédemande de commentaire.

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