Low California snow survey is sign of another devastating drought year

Au sud du lac Tahoe à Phillips Station, où les responsables ont entrepris vendredi d’effectuer la mesure annuelle du manteau neigeux de fin d’hiver, l’épaisseur de neige n’était que de 2,5 pouces. La profondeur moyenne de la neige au 1er avril est de 66,5 pouces à cet endroit, ont indiqué des responsables.

Plus important encore, ces 2,5 pouces de neige ne contenaient que l’équivalent de 1 pouce d’eau – à peine 4% de la moyenne du 1er avril, selon Sean de Guzman, ingénieur au California Department of Water Resources.

La neige s’accumule généralement dans la Sierra Nevada tout au long de l’hiver, stockant une eau précieuse qui fond plus tard et s’écoule dans des réservoirs au printemps. L’enneigement californien fournit 30 % de l’eau de l’État, selon le Département des ressources en eau.
Plus tôt vendredi, le Service météorologique national signalé une statistique alarmante : la période de janvier à mars de cette année a été la période la plus sèche “de loin” en 101 ans d’enregistrement dans trois stations d’observation clés en Californie.

“Au cours de cette période, la Californie n’a reçu qu’environ la moitié de la quantité de précipitations enregistrée par rapport à 2013, qui a fini par devenir l’année civile la plus sèche jamais enregistrée”, a déclaré de Guzman.

C’est un énorme plongeon par rapport à la façon dont cet hiver a commencé sur la côte ouest.

Les climatologues étaient ravis en décembre en voyant la neige s’accumuler ce mois-là. Plus de 17 pieds de neige sont tombés près de Donner Pass dans la Sierra Nevada, battant des records vieux de plusieurs décennies.

Puis, à partir de janvier, les précipitations “se sont stabilisées”. L’enneigement à l’échelle de l’État, qui – à 6,5 pieds – était supérieur à la moyenne en décembre, a chuté à 90 % de la normale. Seulement 9 pouces de neige sont tombés à Donner Pass en janvier.

Les responsables de l’État se préparent à des pénuries d’eau cet été. gouverneur de Californie Gavin Newsom a publié lundi un décret appelant les agences locales de l’eau à mettre en œuvre leurs plans de conservation et exhortant les résidents à surveiller eux-mêmes l’utilisation de l’eau. Il a ordonné au State Water Resources Board d’envisager d’interdire l’arrosage de l’herbe décorative dans les entreprises et les institutions, selon un communiqué de son bureau, mais n’inclurait pas les lois résidentielles ou les espaces verts dans les écoles et les parcs.

“Bien que nous ayons fait des investissements historiques pour protéger nos communautés, notre économie et nos écosystèmes de l’aggravation de la sécheresse dans l’Ouest, il est clair que nous devons faire plus”, a déclaré Newsom.

Et le 18 mars, le Département des ressources en eau a annoncé qu’il réduisait de 10 % la quantité d’eau partagée avec les municipalités alors que l’État entre dans sa troisième année de sécheresse.

L’État avait initialement prévu de donner aux différentes régions 15% de l’eau demandée par le biais du projet d’eau de l’État, mais va maintenant réduire ce pourcentage à 5%. Le State Water Project est un “système de stockage et de distribution d’eau polyvalent” appartenant à l’État qui partage l’approvisionnement en eau de différentes villes et comtés, selon son site Web.

“Nous vivons le coup du lapin du changement climatique en temps réel avec des fluctuations extrêmes entre les conditions humides et sèches”, a déclaré la directrice du département, Karla Nemeth, dans un communiqué à l’époque. “Nous poursuivons une série d’actions pour équilibrer les besoins des espèces menacées, la conservation de l’approvisionnement en eau et les livraisons d’eau pour des millions de Californiens.”

Stella Chan et Rachel Ramirez de CNN ont contribué à ce rapport.

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