L’orbiteur de Mars renvoie de nouvelles images “glaciales” du plus grand bassin d’impact du système solaire ; Voir

L’orbiteur Mars Express, arrivé sur la planète rouge en 2003 et en orbite depuis, a renvoyé de fascinantes nouvelles photographies. Lancé par l’Agence spatiale européenne (ESA), l’orbiteur a capturé des images des caractéristiques liées à la glace dans la région d’Utopia Planitia de Mars, qui abrite le plus grand bassin d’impact connu du système solaire. L’image partagée ci-dessous présente ce qui est l’un des trois principaux bassins de l’hémisphère nord de Mars et a un diamètre d’environ 3 300 km, a déclaré l’ESA.

Qu’y a-t-il de si spécial dans cette région ?

L’ESA affirme que l’Utopia Planitia est une région intrigante et riche en glace, car de la glace a été repérée à la fois à la surface et sous la surface. Étonnamment, la glace enfouie dans la région se trouve à de grandes profondeurs, ce qui a été confirmé par des observations de cratères et de fosses fraîches à l’aide de radars.

Image : ESA

Expliquant les caractéristiques, l’agence a souligné qu’à gauche et à droite des deux cratères se trouvent de grandes et lisses plaques de surface connues sous le nom de « dépôts recouverts ». Ces dépôts sont des couches épaisses de matériaux riches en glace et en poussière qui ont lissé la surface. Fait intéressant, les mêmes couches se sont déposées sous forme de neige lorsque l’axe de rotation de Mars était beaucoup plus incliné qu’il ne l’est aujourd’hui, il y a environ 10 millions d’années, selon l’ESA.

Image : ESA

Le deuxième plus grand cratère vu sur l’image est encore plus intéressant car il présente une texture appelée “terrain cérébral”. Il a été nommé ainsi en raison des motifs complexes et des crêtes trouvés à la surface du cerveau humain. L’ESA indique que cela s’est produit après que le matériau a été déformé et déformé selon un motif concentrique. Juste à droite du deuxième plus grand cratère, vous pouvez voir une région de couleur sombre qui a pris sa forme actuelle après que le sol riche en glace se soit contracté et fissuré à basse température.

“Ces caractéristiques sont le résultat de la fonte de la glace au sol ou de sa transformation en gaz, ce qui provoque alors l’affaiblissement et l’effondrement de la surface. En regardant de plus près, des dépôts recouverts de couches peuvent également être vus dans et autour de ces dépressions festonnées”, a déclaré l’agence dans un communiqué. Quant à Mars Express, il photographie la surface de Mars depuis environ deux décennies maintenant et cartographie ses minéraux, identifiant la composition et la circulation de l’atmosphère de la planète rouge.

Image : Twitter / @ESA

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