Little water allocated to Klamath farmers

Alors qu’une grave sécheresse persiste dans le nord de la Californie et le sud de l’Oregon, le Federal Bureau of Reclamation a annoncé lundi que les agriculteurs et les éleveurs se verraient allouer une quantité limitée d’eau dans le bassin de la rivière Klamath cet été.

L’eau est au centre d’âpres disputes entre les producteurs, le gouvernement fédéral et les tribus sur la quantité à allouer à la production alimentaire, les débits de la rivière Klamath et la santé des poissons menacés.

Les gestionnaires fédéraux de l’eau ont déclaré que l’allocation initiale du projet Klamath serait d’environ 50 000 acres-pieds pour permettre une irrigation limitée d’avril à la mi-juillet. C’est plus que l’an dernier, mais moins de 15 % de l’allocation totale qui, selon les responsables fédéraux, pourrait être allouée à l’agriculture pendant les périodes où il y a suffisamment d’eau.

Le bureau a également annoncé une aide de 20 millions de dollars en réponse à la sécheresse, qui apportera un soulagement aux producteurs qui ne peuvent pas irriguer les cultures, et 5 millions de dollars supplémentaires pour des projets menés par les six tribus du bassin de Klamath.

“Nous aurions aimé avoir de meilleures nouvelles aujourd’hui. De toute évidence, il n’y a pas de gagnants en cette année critique car tous les intérêts en pâtissent – pêcheries, agriculteurs, tribus et sauvagine », a déclaré Ernest Conant, directeur régional de l’agence. “Mais étant donné l’hydrologie actuelle avec laquelle nous devons travailler, nous avons fait de notre mieux, en collaboration avec nos partenaires fédéraux, pour appliquer les ressources dont nous disposons.”

L’eau retenue dans le lac Upper Klamath, dans le sud de l’Oregon, s’écoule à travers des canaux construits par le gouvernement fédéral vers des champs de luzerne, de pommes de terre et d’autres cultures. Ces livraisons d’eau par le biais du projet Klamath ont été réduites pendant les années sèches, qui sont intensifiées par le réchauffement climatique.

“C’est une allocation très faible compte tenu de l’hydrologie très dysmale que nous avons”, a déclaré Conant.

Certains chefs tribaux ont déclaré que la décision du gouvernement enverrait beaucoup trop d’eau dans les canaux, au détriment de deux types de poissons meuniers en voie de disparition qui revêtent une importance culturelle pour leurs tribus.

Clayton Dumont, membre du Conseil des tribus Klamath, a déclaré que lui et d’autres dirigeants étaient profondément déçus.

« Nous sommes en colère. Nous croyons que nos poissons qui nous étaient garantis dans le traité avec les États-Unis sont négligés. Nous sommes clairement les derniers en ligne », a déclaré Dumont. “Nous pensons que la loi sur les espèces en voie de disparition est assez claire sur le fait que l’espèce doit être placée en premier. Nous ne pensons pas que ce soit ce qui se passe. »

Dumont a déclaré que l’écosystème a subi une dégradation à long terme depuis que le Bureau of Reclamation a commencé à détourner l’eau et à modifier le bassin versant.

“Ce à quoi nous sommes arrivés maintenant est vraiment la fin d’un long, long processus qui a entraîné des problèmes pour de nombreuses espèces, pas seulement pour nos poissons”, a déclaré Dumont. “Nous pensons que l’eau doit être là pour prendre soin des poissons menacés et en voie de disparition.”

Les différends concernant les livraisons d’eau ont suscité des conflits entre le gouvernement, les agriculteurs et les districts d’irrigation. Et les responsables fédéraux ont averti que tout détournement non autorisé de l’eau entraînerait des conséquences.

“Les détournements non autorisés d’eau entraîneront des réductions de l’allocation d’eau du projet Klamath et des poursuites judiciaires appropriées”, a déclaré Conant aux journalistes. Il a déclaré que les responsables “espéraient que les irrigants coopéreraient avec nous et géreraient de manière adaptative l’approvisionnement limité dont nous disposons”.

L’année dernière, le bureau avait initialement alloué 33 000 acres-pieds d’eau, mais a déclaré qu’une grande partie avait été consommée par des dérivations non autorisées. L’agence a cité la grave sécheresse qui a entraîné la fermeture du principal canal A du projet Klamath et l’absence d’eau pendant la saison d’irrigation 2021.

L’aide aux producteurs qui ne plantent pas de cultures ne sera disponible que pour les districts d’irrigation agricole qui adhèrent au plan, a déclaré Conant. Si certains ne coopèrent pas, a-t-il ajouté, « ils compromettront leur capacité à recevoir des fonds de secours contre la sécheresse ».

L’annonce de l’attribution de l’eau est intervenue après que les producteurs appartenant au district d’irrigation de Klamath ont voté le 29 mars pour que le district “poursuive toutes les voies disponibles qui sont légales, morales et éthiques pour acquérir et fournir de l’eau d’irrigation” malgré tout “objets, menaces, intimidation , ou le langage d’agences extérieures. ”

La Klamath Water Users Assn., Qui compte le district d’irrigation parmi ses membres, a déclaré dans un communiqué que les électeurs “n’ont pas préconisé une action illégale” et que les agriculteurs et les éleveurs de la région sont “déçus et mystifiés par la déconnexion entre les préoccupations mondiales en matière de sécurité alimentaire et des politiques qui les privent de l’eau qu’ils veulent et dont ils ont besoin pour produire de la nourriture. »

“Aujourd’hui, une atmosphère toxique de méfiance et de division règne dans le bassin de Klamath”, a déclaré l’association des usagers de l’eau. Il a déclaré que le district d’irrigation et le gouvernement fédéral “ont des opinions divergentes concernant l’étendue de la discrétion et de l’autorité fédérales” sur les infrastructures hydrauliques que le district exploite depuis près de 70 ans.

Le vote a été condamné par les tribus Klamath, dont les dirigeants ont déclaré qu’il montrait que le district d’irrigation “prévoyait d’augmenter ses détournements illégaux en cours”.

“Nous restons indignés par l’incapacité des États-Unis à appliquer leur propre loi”, ont déclaré les dirigeants de la tribu dans un communiqué. “Nous devons nous demander ce qui se passerait si, en tant qu’Autochtones, nous nous livrions à des actions aussi manifestement illégales?”

Conant a déclaré qu’il espère que les districts d’irrigation “travailleront avec nous” pour s’assurer que le niveau du lac Upper Klamath est maintenu au-dessus des seuils clés cette année.

L’allocation d’eau initiale est basée sur les conditions actuelles dans le bassin versant. Si la sécheresse devait s’atténuer, l’allocation aux agriculteurs pourrait augmenter.

“Le bassin de Klamath connaît des conditions prolongées et extrêmement de sécheresse que nous n’avons pas vues depuis les années 1930”, a déclaré le commissaire par intérim à la remise en état, David Palumbo, dans un communiqué. Il a déclaré que le bureau continuera de surveiller les conditions de l’eau et de s’adapter tout en se coordonnant avec les utilisateurs d’eau, les tribus et d’autres agences.

Le Bureau of Reclamation prévoit également de libérer un «flux de rinçage» dans la rivière Klamath dans les prochains jours pour aider à protéger le saumon des maladies, a déclaré Conant.

Six nations tribales du bassin de Klamath – Hoopa Valley, Yurok, Karuk, Resighini Rancheria, Quartz Valley Tribes et les tribus Klamath – seront éligibles pour recevoir 5 millions de dollars du gouvernement en assistance technique.

“Les tribus l’utiliseront vraisemblablement pour une variété de programmes, certaines mesures de conservation de l’eau, une surveillance supplémentaire, des programmes supplémentaires d’utilisation de l’eau, des programmes éducatifs”, a déclaré Brian Person, un conseiller du Bureau of Reclamation. “La décision leur appartient, bien sûr.”

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