Lia Merminga nommée directrice du Fermi National Accelerator Laboratory

Lia Merminga, physicienne et scientifique de renommée internationale, a été nommée à la tête du Fermi National Accelerator Laboratory, à compter du 18 avril.

Merminga sera le septième directeur du Fermilab, une installation de 6 800 acres dont le siège est à Batavia, Illinois, qui est le premier laboratoire de physique des particules et d’accélérateurs des États-Unis. La mission du Fermilab est de jeter un nouvel éclairage sur notre compréhension de l’univers, des plus petits éléments constitutifs de la matière aux secrets les plus profonds de la matière noire et de l’énergie noire.

Le président de l’Université de Chicago, Paul Alivisatos, a fait cette annonce le 5 avril en sa qualité de président du conseil d’administration de Fermi Research Alliance, LLC, qui exploite le laboratoire du département américain de l’Énergie.

Merminga succèdera à Nigel Lockyer, qui a annoncé en septembre qu’il quitterait ses fonctions de directeur de laboratoire après un mandat de huit ans. Elle est la première femme à occuper le poste de directrice du Laboratoire Fermi.

« Lia apporte à ce rôle critique un palmarès exceptionnel de succès, une passion pour la science, une capacité éprouvée à exécuter des projets majeurs, une concentration sur le talent et la diversité de la communauté du Laboratoire Fermi et un engagement fort envers les communautés nationales et mondiales de physique des hautes énergies, dit Alivisatos. « Nous sommes reconnaissants à Nigel pour sa direction du Fermilab et sa longue tradition de construction et de renforcement de la collaboration internationale essentielle pour faire avancer la découverte scientifique à l’échelle mondiale. J’ai hâte de travailler avec Lia alors qu’elle dirige le laboratoire américain de physique des particules et d’accélérateurs vers une nouvelle ère d’exploration des questions fondamentales de la matière, de l’énergie, de l’espace et du temps pour le bénéfice de tous. »

Merminga est arrivée pour la première fois au Fermilab en 1987 en tant qu’étudiante dans le nouveau programme d’études supérieures en physique des accélérateurs et a terminé son doctorat. thèse sur le Tevatron, commandé à l’époque comme collisionneur. Elle était la deuxième étudiante à obtenir un diplôme du programme.


« Le Fermilab m’a offert une carrière très enrichissante. J’adore l’institution et je suis ravi de l’opportunité de redonner au laboratoire », a déclaré Merminga. “Suite à la vision du Groupe de priorisation des projets de physique des particules (P5) de 2014, le Laboratoire Fermi, avec ses partenaires nationaux et internationaux, a entrepris une gamme vraiment ambitieuse de projets de construction qui, une fois achevés, assureront le leadership américain dans le programme mondial de physique des particules pendant des décennies pour viens. Le fleuron parmi eux est LBNF / DUNE, la première expérience méga-scientifique conçue, construite et exploitée à l’échelle internationale sur le sol américain. Mon objectif en tant que directeur du Fermilab est de mener à bien cette vision profonde et convaincante tout en continuant à proposer des innovations scientifiques et technologiques révolutionnaires, à activer la nouvelle stratégie P5 et à réaliser le plein potentiel du laboratoire en matière de développement et de diversité de la main-d’œuvre, d’opérations de laboratoire et de développement régional, national. , et des partenariats internationaux. ”

Merminga est actuellement directeur du projet Proton Improvement Plan II ou PIP-II au Fermilab, une amélioration essentielle du complexe d’accélérateurs du Fermilab, qui permettra au faisceau de neutrinos de haute énergie le plus intense au monde d’atteindre le phare de l’installation de neutrinos à longue base et le Deep Underground Neutrino Expérimenter et conduire un vaste programme de recherche en physique.

Une maison pour la physique des neutrinos

Merminga dirigera le laboratoire dans sa transition pour devenir la principale installation mondiale pour l’étude des neutrinos. Les neutrinos sont des particules pratiquement invisibles qui traversent la plupart de la matière sans laisser de trace, mais on pense qu’ils détiennent des secrets clés sur la composition fondamentale de l’univers, ainsi que des indices sur la galaxie qui nous entoure.

Le programme phare actuel du laboratoire est l’International Long Baseline Neutrino Facility (LBNF) et Deep Underground Neutrino Experiment (DUNE). Les scientifiques de DUNE utiliseront les neutrinos pour répondre à certaines des questions les plus profondes sur notre univers. Le LBNF, situé au Fermilab et au Sanford Underground Research Facility (SURF) à Lead, dans le Dakota du Sud, produira le faisceau de neutrinos le plus intense au monde, qui sera dirigé vers des détecteurs souterrains massifs situés à 800 miles de là. L’expérience DUNE rassemble plus de 1 400 scientifiques dans plus de 35 pays qui apportent leur expertise et construisent des composants de l’expérience. L’accélérateur PIP-II du Laboratoire Fermi alimentera le faisceau de neutrinos.

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