L’expérience des communications quantiques se dirige vers l’ISS

Une minuscule expérience de la taille d’un carton de lait qui sera bientôt installée sur la Station spatiale internationale (ISS) pourrait représenter l’avenir des communications, permettant aux ordinateurs quantiques de communiquer entre eux sur de grandes distances. L’expérience, appelée Space Entanglement and Annealing QUantum Experiment (ou SEAQUE), sera lancée vers l’ISS plus tard cette année.

À mesure que les ordinateurs deviennent plus rapides et que les projets spatiaux collectent de plus en plus de données, nous aurons besoin de réseaux de communication plus rapides pour renvoyer toutes ces données sur Terre. La NASA est actuellement en train de mettre à niveau son Deep Space Network vers des paraboles pouvant utiliser des communications laser, qui offrent un transfert de données environ 10 fois plus rapide que les systèmes de communication radio actuels. Mais les futurs ordinateurs quantiques auront besoin de réseaux de communication quantiques encore plus rapides, et c’est ce que SEAQUE étudie.

SEAQUE sera hébergé sur la Station Spatiale Internationale par le sas Nanoracks Bishop. Les supports bleu et or fixés sur le côté du sas sont destinés aux charges utiles externes. La démonstration technologique sera installée sur l’un de ces sites. Nasa

SEAQUE examinera si des communications peuvent être réalisées sur de grandes distances en utilisant des photons intriqués. “SEAQUE fera la démonstration d’une nouvelle source d’enchevêtrement sans précédent basée sur l’optique intégrée”, a déclaré Paul Kwiat, chercheur principal du projet à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, dans un communiqué. “Une telle source est intrinsèquement beaucoup plus petite, plus robuste et plus efficace pour produire des paires de photons que les sources d’enchevêtrement optique en vrac utilisées dans les expériences spatiales précédentes.”

Un autre aspect de la technologie testée par SEAQUE est de savoir si les nœuds de communication peuvent “s’auto-réparer” si et quand ils sont endommagés par les radiations. C’est un problème pour de nombreuses technologies spatiales, qui doivent fonctionner en dehors de la magnétosphère protectrice de la Terre et sont donc exposées au rayonnement spatial. Les détecteurs sensibles utilisés dans SEAQUE seront dégradés au fil du temps par les radiations, donc inclus dans l’unité sera un laser qui réparera périodiquement ces dommages.

“La démonstration de ces deux technologies jette les bases de futurs réseaux quantiques mondiaux capables de connecter des ordinateurs quantiques situés à des centaines, voire des milliers de kilomètres l’un de l’autre”, a déclaré Makan Mohageg, co-chercheur SEAQUE au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud.

L’expérience SEAQUE sera fixée à l’extérieur du sas Bishop de l’ISS, qui est un sas commercial exploité par la société Nanoracks. La société exploitera également la mission en partenariat avec la NASA. Le lancement de l’expérience est prévu au plus tôt en août de cette année.

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