Les travailleurs d’Amazon à New York votent pour se syndiquer dans une victoire syndicale historique

NEW YORK (AP) – Les travailleurs d’Amazon à Staten Island, New York, ont voté vendredi pour se syndiquer, marquant le premier effort de syndicalisation américain réussi dans l’histoire du géant de la vente au détail et offrant une victoire inattendue à un groupe naissant qui a alimenté la campagne syndicale.

Les travailleurs des entrepôts ont exprimé 2 654 votes – soit environ 55% – en faveur d’un syndicat, donnant au jeune syndicat d’Amazon suffisamment de soutien pour remporter une victoire. Selon le Conseil national des relations du travail, qui supervise le processus, 2 131 travailleurs – soit 45 % – ont rejeté la candidature du syndicat.

Les 67 bulletins contestés par Amazon ou l’ALU n’ont pas suffi à influencer le résultat. Les responsables fédéraux du travail ont déclaré que les résultats du décompte ne seront pas vérifiés tant qu’ils n’auront pas traité les objections – dues avant le 8 avril – que les deux parties pourraient déposer.

La victoire a été une bataille difficile pour le groupe indépendant, composé d’anciens et d’actuels travailleurs qui n’avaient pas le soutien officiel d’un syndicat établi et qui ont été dépassés par le géant de la vente au détail aux poches profondes. Malgré les obstacles, les organisateurs pensaient que leur approche de base était plus pertinente pour les travailleurs et pourrait les aider à surmonter là où les syndicats établis ont échoué dans le passé. Ils avaient raison.

Chris Smalls, un employé d’Amazon licencié qui a dirigé l’ALU dans son combat à Staten Island, a quitté vendredi le bâtiment du NLRB à Brooklyn avec d’autres organisateurs syndicaux, agitant les poings et sautant en scandant «ALU». Ils ont débouché une bouteille de champagne et Smalls a salué la victoire comme un appel aux armes pour les autres travailleurs d’Amazon dans l’entreprise tentaculaire.

“J’espère que tout le monde fait attention maintenant parce que beaucoup de gens doutaient de nous”, a-t-il déclaré.

Smalls espère que le succès à New York encouragera les travailleurs d’autres installations à lancer leurs propres campagnes de syndicalisation. Même son groupe portera bientôt son attention sur un entrepôt voisin d’Amazon à Staten Island, où une élection syndicale distincte doit avoir lieu fin avril. Les organisateurs pensent que la victoire de vendredi leur facilitera également la tâche.

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Amazon a publié vendredi une déclaration sur le site Web de sa société indiquant qu’elle évaluait ses options après les élections.

“Nous sommes déçus du résultat des élections à Staten Island car nous pensons qu’avoir une relation directe avec l’entreprise est ce qu’il y a de mieux pour nos employés”, indique le post. “Nous évaluons nos options, y compris le dépôt d’objections basées sur l’influence inappropriée et indue du NLRB dont nous et d’autres (y compris la National Retail Federation et la Chambre de commerce américaine) avons été témoins lors de cette élection.”

La société n’a pas donné de détails, mais elle a signalé qu’elle pourrait contester l’élection sur la base d’un procès intenté en mars par le NLRB, qui cherchait à forcer Amazon à réintégrer un employé licencié. qui a participé à la campagne syndicale.

La porte-parole du NLRB, Kayla Blado, a répondu à la déclaration d’Amazon en notant que l’agence indépendante a été autorisée par le Congrès à appliquer la loi nationale sur les relations de travail.

“Toutes les mesures d’exécution du NLRB contre Amazon ont été conformes à ce mandat du Congrès”, a-t-elle déclaré.

Mark Cohen, directeur des études sur le commerce de détail à l’Université de Columbia, a déclaré qu’il ne voyait pas comment les travailleurs bénéficieraient d’une installation syndiquée d’Amazon et a qualifié la poussée générale de syndicalisation des entreprises de malavisée. Il a déclaré qu’Amazon est une entreprise “très disciplinée et enrégimentée” prête à payer des salaires élevés et de bons avantages sociaux, mais qu’elle exige également un rendement énorme de ses travailleurs qui travaillent par quarts de 10 heures.

“Amazon ne va pas changer leur culture car il y a maintenant un syndicat en leur sein”, a déclaré Cohen. “Ils pourraient être obligés de laisser les gens travailler huit heures, mais ces gens gagneront moins d’argent.”

L’effort syndical réussi à Staten Island contrastait avec celui lancé à Bessemer, en Alabama par le syndicat plus établi du commerce de détail, de gros et des grands magasins. Les travailleurs d’un entrepôt Amazon semblent avoir rejeté une offre syndicale mais les bulletins de vote contestés en suspens pourraient changer le résultat. Les votes étaient de 993 contre 875 contre le syndicat. Une audience pour examiner 416 bulletins de vote contestés devrait commencer dans les prochains jours.

Les campagnes syndicales interviennent à un moment de troubles sociaux généralisés dans de nombreuses entreprises. Les travailleurs de plus de 140 sites Starbucks à travers le pays, par exemple, ont demandé des élections syndicales et plusieurs d’entre eux ont déjà réussi.

Mais Amazon a longtemps été considéré comme le premier prix du mouvement syndical compte tenu de la taille et de l’impact massifs de l’entreprise. Les résultats à Staten Island se sont répercutés jusqu’à la Maison Blanche.

“Le président était heureux de voir les travailleurs s’assurer que leur voix est entendue en ce qui concerne les décisions importantes sur le lieu de travail”, a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, lors du briefing de vendredi sur le vote. “Il croit fermement que chaque travailleur dans chaque État doit avoir le choix libre et équitable d’adhérer à un syndicat et le droit de négocier collectivement avec son employeur.”

John Logan, directeur des études sur le travail et l’emploi à l’Université d’État de San Francisco, a déclaré que la victoire syndicale était un point de basculement potentiel deux ans après le début d’une pandémie qui a modifié le paysage du travail.

“Nous savions que les syndicats avaient un moment, mais c’est beaucoup plus important”, a déclaré Logan. “Il n’y a pas de plus grand prix que d’organiser Amazon.”

Il a ajouté que la victoire de l’ALU défie la pensée traditionnelle selon laquelle seuls les syndicats nationaux peuvent s’attaquer aux grandes entreprises. Mais le groupe pourrait encore avoir un combat devant lui, selon Erin Hatton, professeur de sociologie à l’Université de Buffalo à New York.

“Amener Amazon à la table de négociation sera un autre exploit tous ensemble”, a déclaré Hatton. “Souvent, le syndicat s’effondre parce que l’entreprise ne se présente pas à la table de négociation de bonne foi comme elle est obligée de le faire.”

Rebecca Givan, professeur d’études sociales à l’Université Rutgers, a déclaré que la victoire n’est que la première étape d’une bataille probablement prolongée contre Amazon.

“Il est clair qu’Amazon continuera à se battre, ils ne concèdent pas que les travailleurs ont le droit de s’organiser”, a-t-elle déclaré. “Il semble que les questions juridiques qu’ils ont soulevées cet après-midi suggèrent qu’ils essaient de saper toute l’autorité du NLRB.”

Amazon a fortement repoussé à l’approche des deux élections à Staten Island et à Bessemer. Le géant de la vente au détail a tenu des réunions obligatoires, où les travailleurs ont été informés que les syndicats étaient une mauvaise idée. L’entreprise a également lancé un site Web antisyndical ciblant les travailleurs et placé des affiches en anglais et en espagnol dans l’ensemble des installations de Staten Island. À Bessemer, Amazon a apporté quelques modifications mais a toujours conservé une boîte aux lettres controversée du service postal américain c’était la clé de la décision du NLRB d’invalider le vote de l’année dernière.

Les deux luttes syndicales ont été confrontées à des défis uniques. L’Alabama, par exemple, est un État de droit au travail qui interdit à une entreprise et à un syndicat de signer un contrat obligeant les travailleurs à payer des cotisations au syndicat qui les représente.

Le paysage syndical en Alabama est également très différent de celui de New York. L’année dernière, les membres syndiqués représentaient 22,2% des travailleurs salariés à New York, classés seulement derrière Hawaï, selon le Bureau of Labor Statistics des États-Unis. C’est plus du double de la moyenne nationale de 10,3 %. En Alabama, c’est 5,9 %.

Les travailleurs d’Amazon à Staten Island recherchent des pauses plus longues, des congés payés pour les employés blessés et un salaire horaire de 30 $, contre un minimum d’un peu plus de 18 $ de l’heure offert par l’entreprise. Le salaire moyen estimé pour l’arrondissement est de 41 $ de l’heure, selon une analyse similaire du US Census Bureau du revenu médian des ménages de 85 381 $ de Staten Island.

Ross Harrison, qui a voté en faveur de la syndicalisation à Staten Island, espérait que le syndicat pourrait améliorer les choses au travail, mais n’était pas sûr de son plus grand impact.

“La vie est bien plus grande qu’un syndicat”, a déclaré Harrison vendredi. “Amazon est un excellent travail, et le syndicat est une excellente opportunité pour les personnes qui l’attendent avec impatience.”

Tinea Greenaway a voté contre la syndicalisation mais a déclaré qu’elle réserverait son jugement pour l’instant.

“Nous ne pouvons pas retirer nos votes”, a-t-elle déclaré. “Je vais donner une chance aux choses, mais voyons s’ils tiennent leurs promesses.”

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La rédactrice de l’Associated Press, Mae Anderson à New York, a contribué à ce rapport.

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