Les scientifiques révèlent que Mercure a des tempêtes géomagnétiques similaires à celles de la Terre

Une équipe de scientifiques a identifié que Mercure, la plus petite planète du système solaire, a des tempêtes géomagnétiques similaires à celles de la Terre. Les résultats de la recherche ont été publiés dans la revue “Nature Communications”.

Les découvertes ont permis de savoir si d’autres planètes, y compris celles en dehors de notre système solaire, peuvent avoir des tempêtes géomagnétiques quelle que soit la taille de leur magnétosphère ou si elles ont une ionosphère semblable à la Terre. L’étude a prouvé que la planète a un courant annulaire, un champ de particules chargées en forme d’anneau circulant latéralement autour de la planète et excluant les pôles. La seconde prouve l’existence d’orages géomagnétiques déclenchés par le courant annulaire.

Une tempête géomagnétique est une perturbation majeure de la magnétosphère d’une planète causée par le transfert d’énergie du vent solaire. De telles tempêtes dans la magnétosphère terrestre produisent des aurores et peuvent perturber les communications radio. “Les processus sont assez similaires à ceux d’ici sur Terre”, a déclaré Zhang à propos des orages magnétiques de Mercure, qui est le co-auteur de l’étude.

“Les principales différences sont la taille de la planète et Mercure a un champ magnétique faible et pratiquement pas d’atmosphère”, a-t-il ajouté. La confirmation des orages géomagnétiques sur Mercure résulte de recherches rendues possibles par une coïncidence fortuite. Une série d’éjections de masse coronale du soleil du 8 au 18 avril 2015 et la fin de la sonde spatiale Messenger de la NASA, qui a été lancée en 2004 et s’est écrasée à la surface de la planète le 30 avril 2015, à la fin prévue de sa mission.

Une éjection de masse coronale, ou CME, est un nuage éjecté de plasma solaire – un gaz composé de particules chargées. Ce nuage comprend le champ magnétique intégré du plasma. L’éjection de masse coronale du 14 avril s’est avérée être la clé pour les scientifiques. Il a comprimé le courant annulaire de Mercure du côté orienté vers le soleil et a augmenté l’énergie du courant.

Une nouvelle analyse des données, qui s’étaient rapprochées de la planète, a montré “la présence d’une intensification du courant annulaire qui est essentielle pour déclencher des orages magnétiques”. “L’intensification soudaine d’un courant annulaire provoque la phase principale d’un orage magnétique”, a déclaré Zhang.

Mais cela ne signifie pas que Mercure a des expositions aurorales comme celles de la Terre. Sur Terre, les tempêtes produisent des aurores boréales lorsque les particules du vent solaire interagissent avec les particules de l’atmosphère. Sur Mercure, cependant, les particules de vent solaire ne rencontrent pas d’atmosphère. Au lieu de cela, ils atteignent la surface sans entrave et ne peuvent donc être visibles que par un examen aux rayons X et gamma.

Les résultats des deux articles montrent que les orages magnétiques sont “potentiellement une caractéristique commune des planètes magnétisées”, lit-on dans l’analyse. “Les résultats obtenus par Messenger fournissent un autre aperçu fascinant de la place de Mercure dans l’évolution du système solaire suite à la découverte de son champ magnétique planétaire intrinsèque”, a conclu l’analyse. (ANI)

(Cette histoire n’a pas été éditée par l’équipe de Devdiscourse et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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