Les scientifiques découvrent que les dingos sont génétiquement différents des chiens domestiques après avoir décodé le génome |: Faune:

Les dingos sont génétiquement distincts des chiens domestiques et leur évolution a été façonnée par l’environnement australien, ont déclaré des scientifiques qui ont entièrement décodé le génome du dingo.

Une équipe internationale de chercheurs a analysé la constitution génétique d’un pur dingo du désert appelé Sandy Maliki, et a découvert que les dingos sont un intermédiaire entre les loups et les races de chiens domestiques.

Sandy, avec sa sœur et son frère, a été découverte alors qu’elle était un chiot de trois semaines dans le désert central de l’Australie. En 2017, elle a remporté un concours du “génome le plus intéressant au monde” qui a financé le séquençage de l’ADN.

Les chercheurs ont comparé le génome de Sandy à celui de cinq races de chiens domestiques – un basenji, un boxer, un labrador retriever, un berger allemand et un dogue allemand – ainsi qu’à un loup du Groenland.

En utilisant cinq types de technologie de séquençage de l’ADN, ainsi que l’analyse épigénétique, les chercheurs ont trouvé des distinctions entre le génome du dingo et celui des chiens domestiques.

L’un était une différence dans le nombre de copies d’un gène codant pour l’amylase, une enzyme qui aide à digérer les féculents. Les dingos, comme les loups, n’ont qu’une seule copie du gène de l’amylase.

“Les chiens de race, qui n’ont émergé qu’au cours des 200 dernières années, ont entre deux et 20 copies de ce gène”, a déclaré Matt Field, professeur agrégé à l’Université James Cook et premier auteur de l’étude. “C’est l’un des signes révélateurs de la domestication et : [in dingoes] Ce n’est pas là. “

Le co-auteur de l’étude, le professeur Bill Ballard, de l’Université La Trobe, a déclaré que lorsque les humains ont commencé à domestiquer les chiens, ils ont nourri les animaux avec des produits à base de riz, riches en amidon, créant une pression sélective pour les chiens possédant plusieurs copies du gène de l’amylase. “Ces chiens qui s’en sortaient mieux avec le riz étaient… plus susceptibles d’être associés aux humains au fil du temps”, a-t-il déclaré.

Ballard a déclaré que certains scientifiques avaient précédemment pensé que “les dingos avaient perdu les duplications ancestrales de l’amylase”.

Sandy à l’âge de trois semaines. Sandy est un pur dingo du désert sauvé comme un chiot abandonné par Barry Eggleton. Photographier: Barry Eggleton :

« Ce n’était pas vrai. Nous pourrions regarder la signature du génome et dire : non, il n’y a jamais eu qu’une copie d’amylase dans le dingo, tout comme le loup. »

La différence pourrait avoir des implications importantes pour la conservation, a déclaré Ballard. “Si un dingo pur mange des choses très différentes d’un chien sauvage, alors il aura une position différente dans l’écosystème et sera différemment attiré par différents aliments.”

Le génome décodé du dingo pourrait également avoir des applications vétérinaires pour les chiens domestiques, a déclaré Ballard. Il pense que cela pourrait être une référence génétique pour les maladies canines car “plutôt qu’un autre chien consanguin auquel vous le comparez, vous le comparez à un animal consanguin en bonne santé”.

L’équipe a également analysé le dingo et les excréments de berger allemand, trouvant des différences dans leurs microbiomes, notamment que le chien domestique avait des concentrations plus élevées de trois familles bactériennes impliquées dans la décomposition des féculents.

Le Dr Kylie Cairns de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que les différences de microbiome pourraient “expliquer pourquoi nous ne voyons pas de chiens sauvages en Australie”. Ses recherches antérieures ont suggéré que la plupart des chiens sauvages tués à travers le pays sont des dingos purs ou des hybrides chien-dingo.

“[Dingoes] sont plus âgés que la race de chien domestique la plus ancienne, qui est le basenji. Leurs résultats l’ont clairement démontré », a-t-elle déclaré. “Les dingos sont un canidé sauvage qui a été façonné par le climat et l’écologie de l’Australie au cours de milliers d’années.”

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“Les implications de cela sont qu’ils devraient être traités comme des animaux sauvages”, a déclaré Cairns. Le dingo est “le seul animal indigène qui est appâté et tué dans les parcs nationaux et les réserves de conservation” en Australie, a-t-elle ajouté.

“Nous devons respecter leur place en tant que prédateur suprême en Australie, car ils ont un rôle écologique important”, a déclaré Cairns. “Nous devons trouver une meilleure façon de coexister avec eux afin que nous puissions avoir de l’élevage – en particulier des moutons – mais que nous continuions à avoir des dingos dans l’environnement.”

Les scientifiques prévoient maintenant de découvrir si le dingo a déjà été domestiqué, et également de séquencer le génome du dingo alpin et du dingo de l’île Fraser. Cela les aidera à mieux comprendre le croisement avec des chiens et quel effet cela pourrait avoir sur le comportement et le rôle des animaux dans l’écosystème, a déclaré Field.

La recherche a été publiée dans la revue Science Advances.

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