Les sanctions pourraient mettre la station spatiale en danger

La Station spatiale internationale est menacée par les sanctions occidentales, selon la Russie. Photo par AAP.

AAP Moscou

Le chef du programme spatial russe a déclaré que l’avenir de la Station spatiale internationale était en jeu après que les États-Unis, l’Union européenne et les agences spatiales canadiennes ont manqué une date limite pour répondre aux demandes russes de levée des sanctions contre les entreprises et le matériel russes.

Dmitri Rogozine, le chef de Roscosmos, a déclaré aux journalistes que l’agence d’État prépare un rapport sur les perspectives de coopération internationale à la station, qui sera présenté aux autorités fédérales “après que Roscosmos aura terminé son analyse”.

Rogozine a laissé entendre à la télévision d’État russe que les sanctions occidentales, dont certaines sont antérieures aux opérations militaires russes en cours en Ukraine, pourraient perturber le fonctionnement des engins spatiaux russes desservant l’ISS avec des vols de fret.

La Russie envoie également des missions habitées à la station spatiale.

Il a souligné que les partenaires occidentaux ont besoin de la station spatiale et “ne peuvent pas se passer de la Russie, car personne d’autre que nous ne peut livrer du carburant à la station”.

Rogozin a ajouté que “seuls les moteurs de notre vaisseau cargo sont capables de corriger l’orbite de l’ISS, en la protégeant des débris spatiaux”.

Plus tard samedi, Rogozine a écrit sur sa chaîne Telegram qu’il avait reçu des réponses de ses homologues occidentaux s’engageant à promouvoir “une coopération plus poussée sur l’ISS et ses opérations”.

Il a réaffirmé que “la restauration de relations normales entre les partenaires de l’ISS et d’autres projets (spatiaux) communs n’est possible qu’avec la levée complète et inconditionnelle” des sanctions, qu’il a qualifiées d’illégales.

L’Agence spatiale canadienne a refusé de commenter. La NASA et l’Agence spatiale européenne n’ont pas immédiatement renvoyé les demandes de commentaires par courrier électronique.

L’espace est l’un des derniers domaines de coopération entre Moscou et les nations occidentales.

Les négociations américano-russes sur la reprise des vols conjoints vers la station spatiale étaient en cours lorsque la Russie a lancé son opération militaire en Ukraine le mois dernier, entraînant des sanctions sans précédent contre des entités russes liées à l’État.

Jusqu’à présent, les États-Unis et la Russie coopèrent toujours dans l’espace.

Un astronaute de la NASA a attrapé un retour russe sur Terre mercredi après un record américain de 355 jours à la Station spatiale internationale, revenant avec deux cosmonautes.

Mark Vande Hei a atterri dans une capsule Soyouz au Kazakhstan aux côtés de Pyotr Dubrov de l’Agence spatiale russe, qui a également passé l’année dernière dans l’espace, et d’Anton Shkaplerov.

Le vent a fait basculer la capsule sur le côté après le toucher des roues, et le trio a émergé un par un dans le soleil de fin d’après-midi.

Le retour de Vande Hei a suivi les procédures habituelles. Une petite équipe de médecins de la NASA et d’autres membres du personnel étaient sur place pour l’atterrissage et sont immédiatement rentrés chez eux avec l’astronaute de 55 ans.

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