Les responsables de la faune publient les détails d’un plan controversé de coupe à blanc dans une zone sauvage – Tennessee Lookout

Les responsables de la Tennessee Wildlife Resources Agency ont publié les détails d’un plan controversé visant à défricher des milliers d’acres de forêt dans une destination de chasse et de loisirs populaire et publique du comté de White.

Environ 2 000 acres dans la Bridgestone Firestone Centennial Wilderness Area dans le comté de White – situé à mi-chemin entre Nashville et Knoxville – seront défrichés par phases au cours des trois prochaines années pour créer un habitat herbeux pour le colin de Virginie du Nord, un gibier à plumes dont la population a chuté en Tennessee au cours des dernières décennies. Un processus d’appel d’offres pour que les entreprises achètent les droits de récolte des arbres commence le mois prochain, selon le plan TWRA dévoilé lors d’une réunion du conseil d’administration en décembre.

Le plan de TWRA a galvanisé les responsables locaux contre la coupe à blanc d’une zone qui a longtemps servi de nature sauvage préservée – et une aubaine économique pour les entreprises locales qui accueillent les touristes, les randonneurs, les kayakistes et les autres visiteurs qui séjournent dans les Airbnb locaux, visitent les cafés locaux et remplissent garer leur voiture dans les stations-service locales.

Le conseil des commissaires du comté de White, l’organe directeur du comté, le 21 décembre 2019. 20 ont voté à l’unanimité en faveur d’une résolution exhortant les responsables de l’État et les élus à “arrêter les coupures”.

Et dans une lettre de décembre au gouverneur. Bill Lee, l’exécutif du comté de White, Denny Robinson, a expliqué ses raisons :

“Lorsque la terre de Bridgestone a été offerte à l’État en 1998, les citoyens et les dirigeants ont été amenés à croire que la propriété resterait sauvage”, a écrit Robinson. “Lorsque des terres sont transférées à l’État, les comtés perdent leur capacité à tirer parti des impôts fonciers. Nous nous efforçons de combler la différence grâce à la taxe de vente touristique.

«Le plan de TWRA graduera l’entrée de la meilleure attraction touristique de notre comté, et il contraste fortement avec la préservation promise au citoyen dans les années 90 et contredit l’annonce du Tennessee en septembre 2021 de son intention de« tirer parti des terres de l’État pour le tourisme dans les zones rurales et en détresse comtés.’”

Une carte de décembre 2021 montre les plans de récolte de 2000 acres de bois dans la zone de nature sauvage du centenaire de Bridgestone Firestone

Le terrain a été cédé à l’État par la Bridgestone Corporation, basée à Nashville, avec certaines conditions, y compris son maintien en tant que zone de nature sauvage. La Tennessee Wildlife Federation a été nommée un tiers gardien, pour s’assurer que l’État respecte les conditions du don. Début décembre, les responsables de la Tennessee Wildlife Federation ont déclaré qu’ils avaient conclu que le plan de la TWRA remplissait ces conditions, puisque son objectif était de créer “un habitat essentiel pour de nombreuses espèces à travers le Tennessee”.

Cependant, les responsables du comté de White, les groupes environnementaux et les chasseurs locaux ont indiqué d’autres zones adjacentes pour un habitat potentiel qui ne serait pas impliqué dans la coupe d’arbres feuillus.

“TWRA soutient que l’effort consiste à créer un habitat pour les cailles”, a déclaré Robinson, l’exécutif du comté. “Si l’habitat des cailles est l’objectif, il y a des milliers d’acres disponibles pour accomplir cette zone sans couper à blanc le cœur de la zone.”

Les plans de coupe à blanc dans la Bridgestone Firestone Centennial Wilderness Area ont été divulgués pour la première fois l’été dernier sous la forme d’une carte TWRA interne qui montrait 2 000 acres marqués pour la déforestation dans le comté de White – dans une zone adjacente au parc d’État de Fall Creek Falls et à la zone naturelle d’État de Virgin Falls. — afin d’établir un habitat pour le colin de Virginie du Nord, le gibier à plumes officiel du Tennessee qui prospère dans les savanes au couvert arboré clairsemé.

La carte divulguée a rapidement circulé parmi les chasseurs locaux, les randonneurs et les dirigeants civiques du comté de White, qui ont exprimé leur indignation qu’une nature sauvage préservée qui existe depuis des générations – avant même qu’elle ne soit offerte à l’État – était destinée à être coupée sans la contribution ou l’avis du public.

Des troncs d’arbres dans la Bridgestone Firestone Centennial Wilderness Area à Sparte marqués pour la coupe à blanc, malgré l’opposition locale. Photo: John Partipilo

Lors d’une réunion publique convoquée à la hâte en octobre, les responsables de la TWRA ont décrit la carte divulguée comme une carte conceptuelle distribuée par inadvertance lors d’une visite sur le terrain avec des membres de Quail Forever, un groupe de restauration des cailles destiné principalement aux chasseurs de petits gibiers à plumes.

TWRA a présenté une nouvelle carte aux participants debout uniquement lors de la réunion publique qui décrivait les plans de défrichement de 230 acres dans sa première phase de restauration de l’habitat des cailles. Les responsables de l’époque n’ont pas précisé si davantage d’acres seraient coupés.

La dernière carte TWRA, comme la carte divulguée, montre qu’un peu plus de 2 000 acres sont destinés à être récoltés dans la zone sauvage.

Environ 5% de toutes les terres du Tennessee appartiennent ou sont gérées par TWRA.

“Si nous voulons avoir un impact positif sur la faune, nous devons faire tout ce que nous pouvons pour gérer cet habitat au profit de plusieurs espèces sauvages sur les terres que nous avons sous notre contrôle”, Brandon Wear, Programme régional de la faune de TWRA. Manager, a déclaré lors de la publication des plans de l’agence.

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