Les responsables de la faune pensent que se nourrir aide les lamantins

TALLAHASSEE, Floride. (NSF) – Les experts de la faune de l’État disent qu’ils pensent que les efforts pour nourrir de la laitue les lamantins affamés dans la lagune de la rivière Indian montrent des signes de soulagement après un nombre record de décès l’année dernière des vaches marines.

Mais les données à l’appui de cette affirmation ne seront pas connues avant la fin de la saison froide. Et on craint toujours que la Floride ne soit confrontée à une dernière vague de froid dans les semaines à venir.

Pourtant, le directeur exécutif de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, Eric Sutton, est resté optimiste mercredi quant à l’avenir des lamantins dans les eaux de la Floride après que plus de 96 000 livres de laitue aient été fournies aux créatures ambulantes depuis le 12 décembre. 14 au Cape Canaveral Clean Energy Center de Florida Power & Light.

«La question est, est-ce que cela fait une différence? Est-ce que ça aide les lamantins ? » Sutton a déclaré au début d’une réunion de la commission au Tampa Convention Center. « Et c’est une sorte de réponse compliquée. Autrement dit, j’ai dû penser que oui. Et nous allons juste devoir traverser cette saison et analyser les données pour voir dans quelle mesure cela a aidé la population. … Mais j’ai l’impression que cet effort l’a quelque peu atténué (les problèmes).

La commission a pris la décision inhabituelle d’approuver les efforts visant à nourrir les lamantins pour compenser une répétition de 2021, lorsqu’un record de 1 100 lamantins sont morts dans les eaux de Floride. De nombreux décès étaient dus à la famine en raison du déclin des herbiers marins qui sont les principales zones d’alimentation, en particulier dans la lagune de la rivière Indian. La mauvaise qualité de l’eau et la prolifération d’algues ont contribué aux problèmes d’herbes marines.

En règle générale, nourrir la faune de cette manière serait considéré comme tabou parmi les professionnels de la faune, et la commission a émis à plusieurs reprises des avis pour que le public ne nourrisse pas également les lamantins.

Sutton a noté qu’au départ, les lamantins n’avaient pas commencé à manger de la laitue, car ils avaient l’habitude de regarder en bas pour manger des herbiers. Mais ils ont changé leurs habitudes alimentaires après avoir compris où se trouvait la nourriture.

“Il leur a fallu un certain temps pour comprendre cela, et ce comportement s’est en quelque sorte propagé au sein de la population”, a déclaré Sutton.

Au cours des six premières semaines de cette année, au moins 261 lamantins sont morts dans les eaux de Floride, ce qui est légèrement en retard par rapport à 2021.

Le président de la Commission, Robert Spottswood, a déclaré que les efforts pour aider les lamantins restent un processus à long terme, l’objectif principal devant être l’amélioration de la qualité de l’eau et une “avance rapide” de la restauration des herbiers.

“Ce n’est pas ce n’est pas un système que nous pouvons récupérer dans un an ou deux”, a déclaré Spottswood. “C’est un système qui va mettre une décennie à se rétablir.”

Alors que les pourparlers sur le budget législatif ont débuté mardi, la Chambre a proposé de dépenser 8,3 millions de dollars pour la gestion et les soins des lamantins et 5,33 millions de dollars pour le sauvetage des lamantins et la réponse à la mortalité. Le Sénat, dans sa première offre budgétaire mardi soir, ne correspondait à aucune des deux propositions.

La proposition de la Chambre couvrirait 12 nouveaux employés à temps plein pour la recherche, la surveillance, le sauvetage et la réponse aux problèmes de lamantins, y compris une expansion du réseau d’installations spécialisées qui traitent les lamantins blessés et en détresse.

Pendant ce temps, des groupes environnementaux ont déposé une plainte le 2 février. 1 à Washington, DC, cherchant à forcer les responsables fédéraux de la faune à améliorer les protections de l’habitat des lamantins.

Le Center for Biological Diversity, Defenders of Wildlife et le Save the Manatee Club ont soutenu dans le procès que le US Fish and Wildlife Service n’avait pas pris de décision finale sur une pétition de 2008 visant à réviser ce que l’on appelle la désignation d ‘«habitat critique» pour les lamantins. Le procès décrit ces désignations comme essentielles “pour assurer la survie et effectuer le rétablissement d’espèces en péril telles que le lamantin de Floride”.

L’agence fédérale n’a pas déposé de première réponse.

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