Les responsables de la faune évaluent de nouvelles règles à Skyway Fishing Pier pour limiter les enchevêtrements d’oiseaux

ST. PETERSBURG – Les responsables de la faune de la Floride évaluent de nouvelles règles pour les pêcheurs au Skyway Fishing Pier State Park après que des milliers d’oiseaux se soient empêtrés dans des engins de pêche au cours des deux dernières années.

Depuis janvier 2021, au moins 3 300 oiseaux de mer ont dû être sauvés de la jetée après avoir été accrochés ou enveloppés dans des engins de pêche sur le lieu de pêche populaire niché à côté du pont Sunshine Skyway, selon les données de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission.

Parmi ceux-ci, au moins 1 000 oiseaux ont eu besoin de soins vétérinaires et 500 sont morts.

En réponse à l’augmentation des enchevêtrements, les responsables de la faune suggèrent désormais d’interdire les engins avec plus d’un hameçon, comme les hameçons triples et les plates-formes sabiki, et de limiter les pêcheurs à un maximum de trois ensembles d’hameçons dans le parc. C’est une proposition qui a suscité un vif débat : les écologistes affirment qu’il s’agit d’une étape importante dans la protection des espèces d’oiseaux de mer, tandis que de nombreux pêcheurs disent qu’il s’agit d’un dépassement prématuré sur l’un des principaux sites de pêche de l’État.

“Des enchevêtrements d’oiseaux dans les lignes de pêche se produisent à Skyway Pier depuis de nombreuses années, et les interactions entre les oiseaux de mer et les pêcheurs à la ligne sur ce site se produisent plus fréquemment que sur les autres quais de pêche de l’État”, a déclaré Erika Burgess, chef de section à la Florida Wildlife Commission.

Depuis 2016, les experts de la faune de l’État ont essayé de réduire les enchevêtrements avec plus de sensibilisation et d’éducation – en vain. «Malgré ces efforts, de graves enchevêtrements se produisent encore en grand nombre au Skyway Pier. Pour cette raison, nous recherchons des options de règles de pêche pour résoudre ce problème », a déclaré Burgess.

Mercredi, des pélicans se tiennent à la jetée de pêche North Sunshine Skyway à St. Saint-Pétersbourg. Près de 75% des sauvetages d’oiseaux sur la jetée sont des pélicans, et les responsables de la faune envisagent de nouvelles règles pour les empêcher de s’emmêler ou de s’accrocher aux engins de pêche. [ ANGELICA EDWARDS | Times ]

Près de 150 personnes ont suivi une discussion virtuelle animée de deux heures lundi soir organisée par la commission de la faune de Floride, qui a permis au public de peser sur les propositions de règles avant que les commentaires ne soient finalement transmis au conseil d’administration de la commission en février.

Les défenseurs des oiseaux ont largement applaudi les règles proposées comme une action nécessaire pour réduire le nombre de sauvetages. Mais les pêcheurs à la ligne ont déclaré que les nouvelles règles pourraient être une pente glissante pour davantage de restrictions de pêche, et que davantage devrait être fait pour empêcher les oiseaux de s’approcher de la jetée en premier lieu, y compris en « bizutant » les oiseaux pour les éloigner. Le bizutage est une technique pour éloigner les oiseaux d’une zone désignée en utilisant des tactiques comme l’acoustique à longue portée ou des techniques d’effarouchement visuel comme les lasers.

“Nous nous soucions vraiment de ce problème, car je le vois comme un grand précurseur pour transférer davantage de réglementations vers d’autres quais de pêche. J’encouragerais le bizutage ou le découragement des pélicans de venir au Skyway », a déclaré le capitaine. Dylan Hubbard, président de l’Association des guides de Floride. “Beaucoup de ces réglementations ont des impacts de longue date sur la pêche récréative.”

Mais les écologistes disent que le temps est révolu et que le problème a atteint des niveaux proches de la crise. En 2018, par exemple, l’organisation à but non lucratif Friends of the Pelicans a été lancée pour réduire le nombre d’enchevêtrements d’oiseaux sur la jetée et dans tout l’État. Un sauveteur à temps plein a même été embauché deux ans plus tard pour patrouiller la jetée cinq jours par semaine et aider les oiseaux qui s’accrochent ou s’accrochent à la ligne de pêche. La présence du sauveteur, associée à une augmentation de la fréquentation de la jetée depuis 2020, a récemment entraîné une augmentation des rapports d’enchevêtrement d’oiseaux, selon des responsables de la faune et des groupes de sauvetage d’oiseaux.

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Au moins 113 000 personnes ont visité la jetée entre juillet 2021 et le 30 juin de cette année, selon la porte-parole du département de la protection de l’environnement de Floride, Alexandra Kuchta. Cela se compare à environ 80 000 visiteurs un an auparavant, bien que ce nombre soit également inférieur en raison des fermetures liées à la pandémie.

“Je pense que c’est un bon premier pas, et j’aurais aimé que cela se produise il y a longtemps”, a déclaré Kim Begay, sauveteur d’oiseaux sauvages et vice-président des Amis des pélicans, faisant référence au changement de règle proposé par l’État. «Nous devons parvenir à un compromis à l’amiable qui soit bon pour ces oiseaux protégés par le gouvernement fédéral et quelque chose qui soit réalisable pour les pêcheurs à la ligne. Mais ils doivent être prêts à faire des compromis. Ce n’est pas une option pour protéger ces espèces, c’est légalement requis.

Mercredi, à St.  Saint-Pétersbourg.
Mercredi, à St. Saint-Pétersbourg. [ ANGELICA EDWARDS | Times ]

“Nous pensons que tout ce que l’État demande est raisonnable”, a déclaré Begay dans une interview au Tampa Bay Times. « C’est un bon compromis.

Il y a probablement plusieurs raisons aux milliers d’enchevêtrements, disent les experts de la faune. D’une part, la jetée est proche des colonies de reproduction de pélicans, où des centaines d’oiseaux se rassemblent sur les îles de mangrove voisines. Une autre raison est la popularité de la jetée parmi les pêcheurs. Le Skyway Fishing Pier est l’un des quais les plus visités de l’État car il ne nécessite pas de permis de pêche en eau salée individuel, selon la biologiste de la faune de Floride Rebecca Schneider. Il est également ouvert 24 heures sur 24, toute l’année.

Une autre raison est la conception de la jetée : selon une étude du Collège Eckerd publiée en septembre dans animaux, une revue internationale à comité de lecture. Les biologistes de la faune considèrent la jetée comme un «point chaud» d’enchevêtrement pour les pélicans bruns – environ 75% des oiseaux sauvés sont des pélicans, selon la commission de la faune de Floride.

Plusieurs membres de la communauté de pêcheurs connue sous le nom de Skyway Misfits, qui compte plus de 83 000 abonnés sur Instagram, se sont également connectés pour s’opposer à la réglementation. Les tensions ont parfois été vives lundi (à un moment donné, un pêcheur a interrompu un membre des Amis des Pélicans en criant “oiseau f—er!”). Mais pour la plupart, l’État, les pêcheurs et les défenseurs de l’environnement ont convenu que le problème de l’enchevêtrement avait atteint de nouveaux sommets ces dernières années. Et comme certains l’ont souligné, ce n’est pas non plus la première fois qu’une réglementation de la pêche est proposée pour limiter les enchevêtrements de pélicans en Floride.

En décembre 2021, le conseil municipal de Naples a restreint la pêche depuis la jetée de Naples le dimanche après que des centaines de pélicans ont été amenés dans des installations de réhabilitation de la faune après avoir été pris dans une ligne de pêche. Les changements s’y sont bien déroulés jusqu’à présent, a déclaré Lauren Barkley du Conservancy of Southwest Florida, qui a dirigé la réglementation à Naples. Mais Barkley a laissé aux responsables de la faune un conseil lundi :

“Assurez-vous de garder un équilibre avec les pêcheurs et de travailler avec eux”, a-t-elle déclaré aux experts de la faune de Floride lors de la réunion virtuelle. “Plus les règles sont claires, plus vous serez utiles aux pêcheurs – et à vous les gars – à long terme.”

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