Les responsables de la faune de Floride nourriront à nouveau les lamantins cet hiver pour freiner la mortalité

Dans un effort pour ralentir la mort continue des lamantins, les responsables de la faune de Floride ont annoncé mercredi qu’ils nourriraient à nouveau les animaux sauvages avec de la laitue cet hiver pour freiner la famine due à un manque d’herbes marines d’origine humaine.

C’est la deuxième fois que la principale agence de la faune de Floride mènera le programme d’alimentation après la mort d’un record de 1 100 lamantins en 2021, dont beaucoup de famine ou de malnutrition sévère.

Les biologistes ont suggéré pour la première fois l’option d’alimentation l’année dernière comme solution temporaire au problème de malnutrition chronique qui s’intensifie, provoqué par des décennies d’eau polluée dans le nord de la lagune de la rivière Indian, sur la côte atlantique de l’État. La mauvaise qualité de l’eau y a alimenté des proliférations d’algues répétées qui bloquent la lumière du soleil dont les herbiers marins ont besoin pour prospérer. Le manque d’herbes marines a, au fil du temps, fait perdre de la force et du poids aux lamantins.

“Nous allons poursuivre l’essai d’alimentation supplémentaire”, a déclaré Ron Mezich, chef de la section de gestion des espèces en péril de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, lors d’un appel aux médias mercredi. « En ce qui concerne le temps, nous attendons que les conditions environnementales et les lamantins nous disent quand. Nous nous préparons logistiquement à nous installer.

L’année dernière, les biologistes de la faune ont produit environ 100 tonnes de laitue papillon et romaine au cours de l’essai d’alimentation de 3 mois, qui s’est déroulé approximativement de décembre à mars au Florida Power & Light Cape Canaveral Clean Energy Center dans le comté de Brevard. Les biologistes prévoient d’effectuer l’alimentation au même endroit cette année, qui est un lieu de rencontre populaire pour les lamantins pendant les froides journées d’hiver, car de l’eau chaude non naturelle est évacuée de la centrale électrique.

Mais c’est aussi une région qui a perdu des milliers d’hectares d’herbiers naturels ces dernières années. Une présentation d’août du St. Le district de gestion de l’eau de Johns River a montré une baisse de 75 % de la couverture d’herbes marines dans la lagune d’Indian River depuis 2009, passant de 80 000 acres à seulement 20 000 en une décennie environ.

“Il est clair que ce qui s’est passé (dans le lagon) est un problème lié aux nutriments qui a causé l’effondrement des herbiers”, a déclaré Mezich.

« Vous ne voulez pas avoir à nourrir des populations sauvages. Ce n’est tout simplement pas un endroit où nous voulons être. Nous sommes donc tous sur la récupération des herbiers dans le lagon », a ajouté Mezich. “Cela restera un processus temporaire d’alimentation d’une population sauvage et nous espérons pouvoir y mettre fin dès que possible.”

Depuis la mi-décembre, des biologistes d’État et fédéraux ont mis en place un effort expérimental pour nourrir les lamantins dans le nord de la lagune de la rivière Indian afin d’éviter une crise de famine massive sur la côte est de la Floride. Cette photo a été prise pendant le janv. 4 tétées. [ PATRICK DOVE | TCPALM ]

Une zone interdite d’urgence de 90 jours pour les plaisanciers autour du site d’alimentation est entrée en vigueur mardi, a déclaré Mezich.

La Fish and Wildlife Foundation of Florida, qui travaille directement avec l’agence nationale de la faune, a collecté 168 000 $ pour acheter la laitue en 2021, selon la porte-parole Michelle Ashton.

Cette année, l’objectif augmente : les responsables de la faune de l’État ont déclaré à la fondation que le nouvel objectif d’achat est de 400 000 livres de laitue, soit le double de ce qui a été utilisé l’année dernière, a déclaré Ashton. En prévision de cet hiver, la fondation a conclu un accord avec une ferme basée à Oviedo, Duda Farm Fresh Foods Inc., pour acheter des têtes de laitue à 45 cents chacune. Cela représente environ 180 000 $ nécessaires en dons pour nourrir les vaches marines pendant l’hiver.

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L’État a dit à la fondation de se préparer pour un évènement déc. 1 date de début, a déclaré Ashton dans une interview. L’alimentation pourrait se dérouler jusqu’en mars 2023 et fonctionner au besoin lorsque des conditions plus froides apparaîtront et provoqueront le rassemblement des lamantins dans des zones où l’eau est plus chaude. Un petit front froid est prévu pour la côte atlantique de la Floride ce week-end, mais il ne devrait pas entraîner un grand nombre de rassemblements de lamantins, a déclaré Mezich.

Au moins 735 lamantins sont morts jusqu’en novembre. 4 cette année, les dernières données sur la mortalité de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission montrent. Près de la moitié de tous les décès cette année ont été enregistrés dans le comté de Brevard, l’épicentre de la mortalité en cours. Près de 1 000 vaches marines étaient mortes à ce stade l’année dernière, mais le taux de mortalité cette année est toujours supérieur à la moyenne sur 5 ans.

En l’absence d’améliorations significatives de la qualité de l’eau à court terme, nourrir les lamantins cet hiver est la bonne chose à faire, selon Pat Rose, biologiste aquatique et directeur exécutif du Save the Manatee Club, basé à Maitland. Mais rappelez-vous : il est illégal pour le public de nourrir les lamantins sauvages.

«Il n’y a aucune excuse pour que cette mortalité arrive là où elle est. Il était bien compris depuis des années que ce système subissait de sérieux changements avec une prolifération d’algues après l’autre », a déclaré Rose dans une interview. Mais comme les lamantins trop maigres continuent de succomber au manque de fourrage, l’alimentation est une décision intelligente – tant que d’autres efforts, comme la restauration de l’écosystème, se poursuivent en même temps, a déclaré Rose.

“Nous sommes tellement loin derrière le 8-ball qu’il va en falloir tellement plus pour aider ces animaux”, a déclaré Rose. “Mais nous ne pouvons pas simplement permettre à des centaines d’autres lamantins de traverser cette mort atroce, comme d’autres avant eux.”

Signalez les lamantins malades ou blessés aux responsables de la faune de l’État au 888-404-3922.

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