Les compagnies aériennes annulent des centaines de vols le week-end alors que les tempêtes balayent la Floride

Les compagnies aériennes ont annulé des centaines de vols le week-end et des milliers d’autres ont été retardés car les orages en Floride ont ralenti le trafic dans l’une des principales destinations de voyage du pays pendant les vacances de printemps.

Plus de 5 900 vols américains ont été retardés et 1 930 ont été annulés samedi, selon le site de suivi des vols FlightAware.

Les orages sont particulièrement difficiles pour les compagnies aériennes car ils sont plus difficiles à prévoir et à planifier par rapport à d’autres systèmes comme les tempêtes hivernales et les ouragans, au cours desquels les compagnies aériennes annulent souvent des vols des heures, voire des jours à l’avance.

Les perturbations dues aux tempêtes ont tendance à se multiplier car les équipages et les avions ne sont pas en position pour leurs missions.

Southwest Airlines a annulé 520 vols, soit 14% de son programme du samedi, plus 1 512 retards ou 43% des vols réguliers, selon FlightAware. Environ 10 % des vols du dimanche de Southwest ont été annulés et 10 % supplémentaires ont été retardés, soit près de 800 vols au total.

Avant que les tempêtes ne provoquent des retards en Floride, la compagnie aérienne avait brièvement interrompu les départs tôt dans la journée pour effectuer des vérifications sur un système principal qu’elle avait réinitialisé dans le cadre de la maintenance régulière de nuit. Ces systèmes sont utilisés pour des tâches telles que les formalités administratives avant le départ.

“Nos principales priorités sont de protéger notre réseau d’équipages, de veiller à ce que les équipages disposent de chambres d’hôtel et de minimiser les effets ressentis par nos clients alors que nous travaillons pour éviter les interruptions de leurs projets de voyage pendant les vacances de printemps”, a déclaré Southwest dans un message aux agents de bord. “Ces situations ne sont jamais faciles, et nous vous remercions de votre patience et de votre persévérance alors que nous progressons tout au long de ce week-end difficile.”

La compagnie aérienne a supprimé les différences de tarifs pour les clients concernés afin qu’ils puissent effectuer une nouvelle réservation en ligne sans attendre au téléphone, a déclaré un porte-parole.

Samedi, les contrôleurs aériens avaient ralenti ou interrompu le trafic entrant dans plusieurs aéroports de Floride, notamment l’aéroport international d’Orlando, l’aéroport international de Miami et l’aéroport international de Tampa. Près du tiers des départs d’Orlando ont été annulés et 42 % ont été retardés.

“Le temps d’hier autour de la Floride et résultant [air traffic control] Les initiatives ont eu un impact sur nos opérations, la plupart des routes en direction du nord et du sud passant par et vers la Floride étant affectées, a déclaré American Airlines dans un communiqué. “Nous nous remettons de ces perturbations aujourd’hui.”

Plus de 65 000 clients d’American Airlines, y compris ceux des compagnies aériennes régionales, ont été touchés par les perturbations de samedi, selon un décompte interne, qui a été vu par CNBC. Environ un tiers des annulations étaient liées à un manque de disponibilité de l’équipage.

Dennis Tajer, porte-parole de l’Allied Pilots Association qui représente les pilotes américains, a déclaré que la compagnie aérienne devait améliorer sa technologie pour mieux permettre aux pilotes de prendre des vols en cas de perturbations.

Delta Air Lines a déclaré que la météo en Floride avait également eu un impact sur son fonctionnement samedi. Environ un cinquième des horaires de Delta et d’American ont été retardés, soit environ 600 vols chacun. American avait également annulé 363 vols, soit 12%, tandis que Delta en avait annulé 238, soit 8%.

Dimanche, plus de 300 vols américains sur les grandes lignes ont été annulés ou retardés, tandis que Delta avait 26 vols annulés et 188 retardés.

Un quart des vols de Spirit Airlines dimanche ont été annulés, contre 27% samedi. Environ 25% des vols JetBlue Airways ont été annulés dimanche, 20% ont été retardés. La compagnie aérienne basée à New York est très présente en Floride ainsi que dans le nord-est des États-Unis.

Les compagnies aériennes se bousculent actuellement pour recruter du personnel pour gérer la demande de voyages qui a augmenté alors que les cas de Covid ont diminué cet hiver. Les pénuries de personnel ont aggravé les perturbations des vols l’an dernier.

Les pilotes de Delta, American et Alaska Airlines ont fait du piquetage dans les aéroports ces dernières semaines alors que leurs syndicats poussent la direction des transporteurs à obtenir de meilleurs salaires et des horaires plus prévisibles.

Vendredi, Alaska Airlines a annulé plus de 100 vols et près de 80 autres samedi. Certains de ses pilotes avaient fait du piquetage dans plusieurs aéroports de la côte ouest vendredi en raison d’un manque de progrès dans les négociations contractuelles avec la compagnie aérienne.

“Aux côtés d’autres transporteurs, nous continuons d’être touchés par une pénurie nationale de pilotes et le régime de formation requis pour embarquer de nouveaux pilotes”, a déclaré la compagnie aérienne dans un communiqué, qui ne mentionne pas les piquets de grève.

Les compagnies aériennes ont augmenté les vols pour répondre aux clients qui reviennent après deux années de pandémie difficiles, mais les pilotes et les syndicats des agents de bord se sont souvent plaints des horaires chargés et du stress sur la route, comme le manque de chambres d’hôtel ou la difficulté à atteindre les services de planification de l’entreprise.

“Le point d’étranglement a été de former tout le monde alors que nous avons renforcé la compagnie aérienne et remis les avions en service tout au long de la pandémie”, a déclaré jeudi le PDG de Spirit Airlines, Ted Christie, lors d’un événement de l’industrie.

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