Les chats de Nouvelle-Zélande déciment la faune indigène – devraient-ils être traités comme des nuisibles ? | Nouvelle-Zélande

CLes ats ont longtemps occupé une place spéciale dans la vie de l’ex-éleveuse et écologiste, Julie Boyd, fournissant de la couleur et de la compagnie, en plus d’être de fervents chasseurs de rongeurs. Sur sa vaste propriété rurale néo-zélandaise dans la ville de Kaipara Flats, dans la partie supérieure de l’île du Nord, les chats errent librement.

“J’ai un chat âgé – Padme – qui a 17-18 ans [years old], elle n’attrape rien », note Boyd, « J’ai aussi trois autres chats désexués. Ariki aime traîner dans la grange à foin où il sait que des souris s’installeront maintenant que l’automne est arrivé.

Avec 1,4 million de chats domestiques, Aotearoa a l’un des taux de possession de chats les plus élevés au monde – au moins 40% des ménages en ont au moins un. On signale également que les chats sauvages se comptent par millions.

Mais les estimations d’un groupe de conservation, Forest and Bird, suggèrent que les chats de compagnie de Nouvelle-Zélande tuent à eux seuls au moins 1,12 million d’oiseaux indigènes par an, contribuant dans certains cas à les propulser vers l’extinction. Dans un des premiers cas, le chat d’un gardien de phare aurait anéanti une espèce entière, le troglodyte de Lyall incapable de voler, sur l’île Stephens à la fin du 19e siècle.

Comme de nombreux propriétaires de chats néo-zélandais qui pensent que les chats sauvages plutôt que domestiques sont le problème, Boyd insiste sur le fait que ses animaux de compagnie chassent principalement les souris et les rats plutôt que les oiseaux.

Et les chats ont été laissés à l’écart de Predator Free 2050, le plan ambitieux du gouvernement visant à débarrasser la nation insulaire de ses parasites, notamment les hermines, les furets, les belettes, les rats et les opossums. Maintenant, il y a de plus en plus d’appels de groupes environnementaux pour que les chats fassent partie du plan.

Boyd, qui a récemment aidé à restaurer deux acres de zones humides bordant sa propriété, ne pense pas que Predator Free 2050 ou la réglementation sur les chats résoudra le problème.

Le kea natif de Nouvelle-Zélande est un oiseau considéré comme menacé par les chats. Photographie : Sanka Vidanagama/NurPhoto/REX/Shutterstock

“Les chats peuvent être considérés comme les prédateurs les plus faciles à éliminer, mais les chats jouent un rôle important pour de nombreux humains. Les chats de compagnie sont généralement considérés comme faisant partie de la famille. Ils tuent également un nombre important de rongeurs.

Un prédateur au sommet sur une île d’oiseaux

Tamsin Orr-Walker, président du Kea Conservation Trust, affirme que si la Nouvelle-Zélande a une chance d’éteindre les prédateurs introduits au cours des 30 prochaines années, elle doit avoir une discussion sérieuse sur les chats.

« Le problème concerne spécifiquement notre relation avec les chats. Je ne suis pas anti-chat. Il y a tellement de gens qui ont des chats comme animaux de compagnie. Mais beaucoup de gens ne voient pas leur animal de compagnie comme un chasseur, ce que sont tous les chats », dit-elle.

Orr-Walker souhaite que les chats soient pris en compte dans le plan Predator Free 2050, ainsi que l’introduction d’une réglementation plus stricte sur les chats domestiques.

Elle cite l’Australie – qui oblige les propriétaires à enregistrer leurs chats après trois mois, et dans certaines parties du pays, limite la propriété à deux chats par ménage et applique des couvre-feux pour les chats la nuit – comme un exemple utile de la forme que pourrait prendre une réglementation plus stricte. .

“C’est une conversation que nous devons avoir sur le fait que les chats peuvent être au moins aussi dommageables que les chiens pour notre faune. Nous avons abordé la question de l’impact des chiens sur la faune avec une législation très complète dans notre loi sur le contrôle des chiens, mais rien ne nous empêche de réglementer les chats.

Orr-Walker travaille actuellement sur des preuves de chats sauvages attaquant des kea adultes. Le perroquet alpin très menacé de Nouvelle-Zélande est passé d’un oiseau embêtant connu pour sa nature espiègle à une espèce en voie de disparition au niveau national qui se cache dans les hautes montagnes, déclinant à une population estimée à 3 000-7 000.

En tant que lieu autrefois exempt de mammifères terrestres à l’exception de quelques espèces de chauves-souris, les oiseaux, insectes, lézards et chauves-souris indigènes de Nouvelle-Zélande sont sans défense contre des prédateurs tels que les chats. Dans un cas tristement célèbre en 2010, un chat sauvage a mutilé 102 chauves-souris à queue courte, qui se perchaient dans des hêtres sur le mont Ruapehu, au cours d’une semaine.

À Wellington et à Kaikōura, des rapports font état de chats domestiques en liberté décimant des colonies de dotterels bagués indigènes. On craint également que les récentes réussites en matière de conservation, telles que le retour du tīeke en voie de disparition à Wellington, ne soient sabotées par des chats en liberté.

Il s’est avéré un sujet sensible à combler, les propriétaires de chats se sentant diabolisés et les défenseurs de l’environnement étant diffamés comme des ennemis des chats. Les tensions ont atteint un crescendo en 2013, lorsque le philanthrope et ex-politicien Gareth Morgan a dévoilé ses efforts pour éradiquer les chats dans le cadre de la campagne Cats to Go, provoquant une consternation généralisée – y compris l’opposition du Premier ministre de l’époque – tandis que Morgan a reçu des courriers haineux et même des menaces de mort.

Après la fureur de cette campagne, il n’y a toujours pas de politique sur les chats domestiques. Jessi Morgan, directrice générale de Predator Free New Zealand Trust et fille de Gareth, comprend que les chats domestiques jouent un rôle important dans la société, mais soutient que sans réglementation, le travail de conservation est compromis.

Jessi Morgan, PDG de Predator Free NZ.
Jessi Morgan, PDG de Predator Free NZ, affirme que les chats doivent être gardés à la maison, micropucés et désexués. Photo : fournie

“Les outils pour contrôler les chats sont limités, surtout si vous êtes à proximité de zones peuplées, car vous ne pouvez pas courir le risque de tuer un moggie bien-aimé”, dit-elle.

“Nous plaidons pour une propriété responsable des chats, un peu autour de l’éducation des gens sur l’impact que les chats ont sur les espèces indigènes en Nouvelle-Zélande… Nous pensons qu’il est important que les gens gardent les chats à la maison, les micropucent et les désexuent.”

Bien que ses chats aient été désexués, Boyd dit qu’elle ne gardera pas ses chats à l’intérieur ou ne soutiendra pas d’autres réglementations.

«Je ne crois pas que l’octroi de licences aux chats ou aux propriétaires soit la solution. L’octroi de licences aux propriétaires de chats signifie que les bons propriétaires de chats seront pénalisés et subventionneront les autres, sans jamais atteindre l’objectif d’empêcher les chats de précéder la faune indigène.

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