L’équipage de la station spatiale s’élève au-dessus des tensions géopolitiques au sol, selon un astronaute français

Les membres d’équipage de la Station spatiale internationale ont toujours dépassé les tensions géopolitiques au sol et se sont concentrés sur leur travail, a déclaré l’astronaute français Thomas Pesquet.

L’ancien commandant de l’ISS, M. Pesquet, 44 ans, qui y a passé six mois l’année dernière, s’exprimait vendredi au pavillon de la France à l’Expo 2020 Dubaï.

Il a déclaré qu’il pensait que la collaboration sur l’ISS se poursuivrait, malgré les temps sans précédent auxquels le secteur spatial est confronté après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Mais il a également averti que les événements actuels incitent les gens à penser à l’avenir.

« Nous sommes tous sur le même bateau à bord de la station spatiale. Nous travaillons et il n’y a pas de tensions ni de divisions », a déclaré M. Pesquet, qui est devenu l’an dernier le premier Européen à voyager à bord du vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon d’Elon Musk.

« C’est important parce que c’est la sécurité qui est en jeu. Bien sûr, les événements actuels nous font nous demander ce que sera l’avenir.

“Mais j’ai toujours trouvé que la station spatiale est un excellent exemple pour montrer que les gens arrivent à travailler ensemble, même ceux qui ne parlent pas la même langue, viennent de différents pays et ont des histoires différentes.”

Il y a actuellement sept astronautes dans le laboratoire flottant – quatre Américains, deux Russes et un Allemand. Trois autres cosmonautes russes doivent décoller vers la station le 18 mars.

L’ISS – construite sur un partenariat entre les États-Unis, la Russie, l’Agence spatiale européenne, le Canada et le Japon – a eu des équipages composés de différentes nationalités tout au long de ses 20 ans d’histoire.

Il avait été à l’abri des tensions politiques jusqu’à récemment. Mais en représailles aux protestations occidentales contre la Russie suite à son invasion de l’Ukraine, le chef de l’espace russe Dmitri Rogozine a suspendu la coopération scientifique avec l’Allemagne sur l’ISS.

Cependant, l’agence spatiale américaine Nasa a confirmé que toutes les autres opérations y restent “normales”.

L’UE a imposé des sanctions sévères à la Russie, y compris celles affectant son programme spatial.

Récemment, l’ESA a suspendu la mission ExoMars, qui était en cours de construction en partenariat avec l’agence spatiale russe Roscosmos. Il devait être lancé sur une fusée russe cette année.

Rouler en Crew Dragon

Lors de l’Expo, M. Pesquet a également parlé de voyager dans le vaisseau spatial Crew Dragon pour la première fois. Il a volé dans le vaisseau spatial russe Soyouz en 2016.

“Ce sont deux véhicules complètement différents. Soyuz date des années 1960 et le Crew Dragon est tout nouveau », a-t-il déclaré.

“Mais, les principes physiques sont les mêmes – il n’y a pas tellement de façons différentes d’envoyer quelque chose dans l’espace.

“A l’intérieur de la capsule, c’est la même différence entre un nouvel avion et un ancien. Crew Dragon a de grands écrans plats, très automatisés et un design très épuré. »

Il a déclaré que les astronautes européens continueraient à voler dans le Dragon en raison des accords entre l’ESA et la Nasa.

“C’est en quelque sorte une conséquence du fait que la Nasa a cette nouvelle capacité d’envoyer des gens dans la station spatiale. Nous allions voler sur le Crew Dragon de toute façon, et ce n’est pas lié aux événements actuels.

“Donc, vous verrez surtout des astronautes européens sur le Crew Dragon à l’avenir.”

Seuls la Russie, les États-Unis et la Chine ont la capacité de lancer des astronautes dans l’espace.

L’Europe a toujours compté sur les États-Unis et la Russie pour lancer ses astronautes, mais l’ESA espère fixer des objectifs pour son propre programme de lancement indépendant.

Le pavillon français à l’Expo 2020 Dubaï – en images

Mis à jour : 18 mars 2022, 15 h 39

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