L’éducation est-elle inscrite dans les gènes ?

Parmi les questions clés de la psychologie, il y a le problème de la nature contre l’acquis. Sommes-nous nés avec nos caractéristiques ou les apprenons-nous au fur et à mesure ?

Il ne s’agit plus d’un simple débat philosophique. Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont étudié des millions de personnes avec différents degrés de parenté génétique. Leur comparaison dans des centaines de traits a établi certaines des découvertes les plus solides en psychologie.

Les proches ont tendance à être plus similaires que les étrangers :

Par exemple, dans la mesure où des jumeaux génétiquement identiques sont plus similaires que des jumeaux non identiques, les gènes doivent avoir une certaine importance. La même logique s’applique à d’autres types de parents.

De ce travail, nous savons hors de tout doute raisonnable que :

  • Les personnes génétiquement similaires ont tendance à être plus similaires dans tous les traits mesurables, de la taille et de la maladie aux traits de personnalité et au niveau d’instruction.
  • Mais parce que même des jumeaux génétiquement identiques peuvent être très différents, les expériences de vie doivent aussi avoir leur mot à dire.

Aucun trait n’est génétiquement déterminé, mais seulement partiellement héréditaire. Mais quelle est exactement l’importance des gènes par rapport aux expériences ? Établir cela a été délicat car les deux ne peuvent pas être séparés. Par exemple, des personnes génétiquement similaires comme des jumeaux identiques ont tendance à vivre des choses similaires, car des traits en partie héréditaires jouent un rôle dans les environnements qu’ils créent pour eux-mêmes – c’est-à-dire que les gènes “fuient” dans l’environnement.

Pour la plupart des traits psychologiques, les comparaisons de jumeaux suggèrent qu’environ 30 à 60 % des différences entre les personnes pourraient être dues à leurs différences génétiques. Il en va de même pour le niveau d’instruction. Mais ces estimations pourraient être biaisées, peut-être assez fortement, elles doivent donc être confirmées dans d’autres modèles de recherche.

Pratique avec le génome :

Au cours des deux dernières décennies, il est devenu de plus en plus facile de mesurer des variations spécifiques de l’ADN (allèles). Il est désormais possible de cartographier les allèles des individus dans des millions d’emplacements le long de leurs chromosomes et de voir si un allèle par rapport à un autre a tendance à aller avec des niveaux plus élevés ou plus bas de tout trait mesurable. Certains l’appellent la “révolution de l’ADN”.

En conséquence, les chercheurs étudient maintenant si la similitude génétique entre les non-parents suit leur similitude de traits. Cela fournit une autre façon d’estimer l’importance des gènes, mais aussi quels gènes spécifiques peuvent être pertinents pour quels traits spécifiques.

Un trait (ou résultat de vie) a reçu une attention démesurée dans ce travail car il est facile à mesurer et a de nombreuses conséquences dans la vie des Occidentaux : le niveau d’instruction, souvent mesuré comme le nombre d’années pendant lesquelles les gens reçoivent une éducation formelle.

Bien sûr, personne ne pense que les gènes, qui définissent l’assemblage des protéines dans les cellules, influencent directement la durée des études. Au lieu de cela, on s’attend à ce que les gènes influencent un certain nombre de capacités cognitives et corporelles, de traits de personnalité ou d’aspects de santé mentale et physique pertinents pour les résultats scolaires.

Récemment, Aysu Okbay et ses collègues ont publié la plus grande étude génétique jamais réalisée sur le niveau de scolarité. Il comprenait plus de 3 millions de personnes dont les différences génétiques avaient été cartographiées dans plus de 10 millions d’emplacements le long de leurs chromosomes.

Leurs découvertes ont confirmé ce que la plupart soupçonnaient déjà : les gènes sont indéniablement pertinents, mais leurs rôles sont trop complexes pour en dire beaucoup plus que cela.

Des milliers de gènes font quelque chose :

Près de 4 000 emplacements le long de l’ADN ont été choisis pour avoir des liens statistiquement fiables avec le niveau d’instruction, mais chaque lien était très faible. En moyenne, avoir une copie supplémentaire d’un allèle augmentant l’éducation signifiait que les gens allaient à l’école pendant sept jours de plus.

En comptant le nombre de copies de ces allèles augmentant l’éducation que les gens portaient, les chercheurs ont créé un score “polygénique” pour chaque individu, montrant leur probabilité génétique pour une scolarité plus longue. Ces scores étaient corrélés jusqu’à 0,30 avec les années d’études actuelles des personnes.

Lectures essentielles pour l’éducation :

Les chercheurs ont ensuite élargi les scores polygéniques pour inclure des milliers d’allèles supplémentaires qui ne pouvaient pas être liés de manière décisive à la réussite, mais qui pouvaient encore avoir de minuscules associations avec celle-ci. Ces scores élargis étaient plus fortement corrélés avec les années d’études, jusqu’à 0,40.

Cela montre que de nombreux milliers d’emplacements dans l’ADN doivent d’une manière ou d’une autre avoir de l’importance pour l’éducation. Plus précisément, la mise au carré de la corrélation de 0,40 pour obtenir la proportion de variance partagée entre les scores polygéniques et les années réelles d’éducation donne ceci : 16 % des raisons pour lesquelles les gens diffèrent dans leur durée de scolarité peuvent être attribuées aux petits effets de plusieurs milliers d’allèles :.

Les auteurs ont rapidement souligné que cette association statistique était trop faible pour prédire de manière significative les niveaux d’éducation des individus à partir de leurs scores polygéniques, presque tous les scores pouvant être trouvés à presque tous les niveaux d’éducation.

Voici très grossièrement à quoi pourrait ressembler cette association :

Corrélation 0,40 entre les scores polygéniques d’éducation et les années d’éducation dans un échantillon hypothétique.

La source: René Mottus :

De plus, les scores polygénétiques de l’éducation avaient des liens statistiques avec plusieurs problèmes de santé courants comme les problèmes cardiaques, le diabète et la dépression. Des travaux antérieurs ont trouvé de nombreux autres liens avec divers problèmes de santé et traits de personnalité, sans parler des compétences cognitives.

Ceci est très important, ce qui signifie qu’il n’y a pas de relation univoque entre les gènes et les traits des gens. La plupart des gènes qui créent des différences entre les personnes ne se spécialisent pas dans la formation de traits ou de résultats spécifiques, mais se manifestent d’une manière ou d’une autre largement dans notre esprit et notre corps.

Voici ce que cela signifie probablement.

En partie génétique mais sans gènes :

Il est peu probable que toutes ces milliers de variations génétiques qui étaient statistiquement liées à l’éducation chez 3 millions de personnes aient été également pertinentes pour le niveau de réussite de chaque individu. Au lieu de cela, le grand nombre de petites associations statistiques signifie probablement que la même éducation peut être obtenue grâce à de très nombreuses combinaisons différentes de traits et de gènes liés à ces traits.

Par exemple, n’importe quel nombre de traits peut aider quelqu’un à obtenir un diplôme universitaire, y compris une gamme de compétences cognitives ou corporelles, travailler dur, belette ou de nombreux autres traits de personnalité. De même, un certain nombre de traits peuvent être des obstacles tels que des problèmes de santé physique ou mentale, de faibles compétences sociales ou une faible estime de soi académique.

Chacun de ces traits peut être associé à une combinaison de gènes, qui apparaissent alors faiblement liés au niveau d’éducation dans de très grands groupes de personnes. Mais parce qu’un même niveau d’éducation peut résulter de nombreuses combinaisons de traits différents, la plupart de ces liens statistiques ne sont pas réellement pertinents pour la plupart des gens qui réussissent à l’école.

Cela peut également expliquer pourquoi les scores polygéniques créés à partir des liens éducation-allèles chez les personnes d’ascendance européenne ont mal prédit la réussite des personnes d’ascendance non européenne. Des personnes d’origines différentes peuvent atteindre le même niveau d’éducation grâce à différents traits et quels que soient les gènes associés à ces traits.

Gènes et environnement sont vraiment indissociables :

Un sous-ensemble de participants comprenait des parents et leurs enfants. Sans surprise, les scores polygénétiques des parents pour l’éducation étaient également quelque peu liés au niveau d’éducation de leurs enfants – encore une fois, le niveau d’instruction est en partie héréditaire. Mais voici la partie intéressante : même les allèles augmentant l’éducation que les parents avaient: Remarque: transmis à leurs enfants importait d’une manière ou d’une autre pour la réussite des enfants.

Certaines des raisons pour lesquelles les gènes sont corrélés au niveau d’instruction ne sont pas parce que les gènes influencent directement l’éducation, mais parce que l’environnement fourni par les parents est important pour l’éducation de leur enfant, et cet environnement s’accompagne également de la transmission de certains gènes aux enfants.

Utile pour la recherche, mais pas pour les particuliers

Même tous les gènes combinés ne sont qu’une partie de la raison pour laquelle certaines personnes vont plus loin dans l’éducation que d’autres parce que l’éducation – comme tout autre trait – n’est que partiellement héréditaire. De plus, il est maintenant tout à fait clair qu’il n’y a pas de gènes spécifiquement pour l’éducation. De nombreux traits différents et leurs gènes associés peuvent conduire aux mêmes résultats éducatifs, et les gènes agissent également en façonnant l’environnement.

Les scores polygéniques peuvent être utiles pour la recherche avec de grands échantillons, où la prédiction ou la compréhension de la réussite des individus est moins importante. Par exemple, ils ont été utilisés pour montrer que les écoles sélectives n’offrent pas de meilleurs résultats scolaires moyens que les écoles ordinaires, une fois comparés les enfants qui sont comparables dans leur probabilité génétique pour l’enseignement supérieur. Les écoles sélectives ont tendance à attirer les élèves les plus performants, mais elles peuvent être bonnes pour certains, mauvaises pour d’autres, et donc ne pas profiter aux élèves en moyenne.

Les scores polygéniques peuvent également aider à montrer quelles interventions peuvent réellement améliorer les résultats scolaires moyens et pour qui, au-delà des personnes qui trouvent naturellement des moyens d’utiliser les environnements à leur avantage. Par exemple, les enfants issus de familles plus éduquées parviennent souvent à obtenir un meilleur traitement même dans le même environnement, de sorte que ceux qui semblent bénéficier des interventions peuvent souvent être différents au départ. Les scores polygéniques peuvent capturer ces effets et aider à les atténuer statistiquement.

Mais les liens gène-éducation signifient très peu pour les individus. Les futurs niveaux d’éducation des enfants ne peuvent pas être lus à partir de leurs gènes avec un niveau de précision significatif. Les gènes ne peuvent pas non plus expliquer pourquoi certaines personnes vont à l’école plus longtemps que d’autres, en raison du nombre inextricable de façons dont les gènes peuvent avoir de l’importance chez un individu donné. Il est peu probable que l’idée d’une éducation génétiquement personnalisée soit pratique – même si nous le voulions réellement, pour une raison quelconque.

Il n’y a vraiment pas de déterminisme génétique pour le niveau d’instruction, les meilleures recherches génétiques le suggèrent.

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