Le traitement humain de la faune est une nécessité urgente

Par Julie Marshall

C’était la journée d’automne parfaite pour parcourir les routes de haute campagne du Colorado et avec un puma en remorque. En fait, nous avions trois oursons dans une caravane réfrigérée, qui sortira bientôt dans des parties inconnues, orchestrée par un ranger chevronné conduisant la voiture où j’étais passager avant.

La conversation a porté sur le rôle écologique d’un lion et l’éthique du sauvetage des oursons que les humains ont laissés vulnérables. Nos animaux parfaitement sauvages et sifflants correspondent bien à la description avec deux orphelins de chasse et un dont la mère a été heurtée par un véhicule; après avoir vu leurs derrières fauves disparaître dans la forêt, nous l’avons appelé une bonne journée.

Près de 15 ans plus tard, notre faune à travers l’Ouest – y compris les très jeunes – est plutôt tuée sans réfléchir en plus grand nombre et de manière inquiétante, et dans certains cas, cela s’appelle la gestion légale. C’est devenu un environnement de plus en plus hostile pour la faune, et pour les humains qui essaient de les aider, de parler.

Il y a quelques semaines à peine, sur des terres publiques le long de la frontière Colorado-Utah dans le comté de San Juan, 16 chevaux sauvages ont été illégalement abattus, ainsi que 36 chevaux sauvages (14 toujours portés disparus) du troupeau alpin à l’intérieur de la forêt nationale Apache-Sitgreaves, dans l’est de l’Arizona. Des corps ont été retrouvés avec des blessures par balle à la tête et au cœur. Six loups gris de la meute Wedge dans le nord-est de Washington ont récemment été retrouvés morts d’un empoisonnement intentionnel avec un cas similaire dans l’Oregon il y a des mois, où huit loups sont morts.

Aucun de ces crimes n’a été résolu. Des groupes de défense, dont mon organisation à but non lucratif, Animal Wellness Action à Washington, DC, avec notre chapitre du Colorado, se sont joints pour offrir 35 000 $ pour des informations menant à l’arrestation des auteurs du massacre illégal de l’Arizona. Nous ne pouvons qu’espérer que quelqu’un est assez courageux pour avancer.

Nos terres publiques sont protégées pour que nous en profitions tous et nous avons plus que jamais besoin de ces espaces sûrs. Cette forêt d’horreurs devrait nous inciter à nous demander pourquoi certains voyous s’enhardissent à montrer leur haine des animaux en laissant pourrir des carcasses à la vue de tous ? De plus : pourquoi nos gestionnaires professionnels tuent-ils les très jeunes comme politique de prédilection acceptée ? Nos services de la faune du département américain de l’agriculture tué huit louveteaux dans leur tanière sans penser aux mesures non létales. Cela a fait la une des journaux parce que ce pack faisait partie d’une étude en cours et pluriannuelle de Boise, Idaho, au lycée. Comme l’a si bien exprimé un étudiant : “C’était tellement choquant de voir que des agents fédéraux étaient ceux qui venaient dans une tanière de chiots pour les tuer.” La réponse de l’agence de la faune au meurtre de chiots sans défense était simplement que “l’élimination des loups juvéniles” est légale par tous les moyens nécessaires.

Faut-il s’étonner qu’une femme du Montana à peu près à la même époque ait fièrement affiché des photos sanglantes sur sa page Facebook en disant qu’elle “avait fumé un louveteau” ? Il s’est avéré qu’elle avait tiré sur un Huskey sibérien de 6 mois. Elle a admis qu’elle pensait que le chien était en partie un loup. Quoi qu’il en soit, elle souriait devant un chiot mort.

Cet été, dans de nombreux États, y compris un nombre record dans le Colorado, des chevaux sauvages ont été gravement blessés et tués après avoir été embrumés par des hélicoptères lors de rafles juridiques du Bureau of Land Management. Une autre agence, le National Park Service, a écrit depuis longtemps des traités biologiques contre les burros, mais c’est nouveau de trouver un langage aussi émotionnel qui dit, sur le site Web de Death Valley : “Les burros envahissants… ne sont PAS originaires d’Amérique du Nord…” Un tel accent est conçu pour soutenir les programmes et les politiques d’extermination des burros. Faut-il s’étonner que des dizaines d’ânes sauvages aient récemment été illégalement abattus dans les terres occidentales ?

Lorsqu’il s’agit d’établir des priorités pour nos terres publiques et qui peut les utiliser, les professionnels devraient être en mesure d’éduquer et d’engager le public sans recourir à l’étiquetage des animaux indignes d’exister, ce qui ne fait que promouvoir la haine et la diabolisation des espèces. Des méthodes de gestion non létales et humaines existent et doivent être privilégiées pour le bien de tous.

L’une des raisons les plus impérieuses pour rechercher, arrêter et inculper les responsables d’actes illégaux est la sécurité publique. La science est sans ambiguïté sur le fait que les personnes qui se livrent délibérément à la violence envers les animaux sont également dangereuses pour les personnes. Le Congrès a l’occasion d’aborder le lien entre la cruauté envers les animaux et la violence humaine en adoptant la loi sur l’application de la loi sur la cruauté envers les animaux, un projet de loi fondé sur l’idée que nous avons besoin de notre appareil fédéral d’application de la loi pour prendre la cruauté envers les animaux au sérieux et traiter la cruauté envers les animaux comme un crime grave qui justifie une enquête sérieuse.

Outre la sécurité des communautés et la protection des enfants, la protection de la faune et de tous les animaux devrait être un élément fondamental Humain droit. Quelle que soit notre position sur la politique ou la façon dont nous gagnons notre vie, nous pouvons espérer que la saison ouverte sur les louveteaux et le meurtre de familles entières de créatures sauvages dans leurs habitats est une gestion inhumaine et franchement paresseuse pour une espèce dominante avec une intendance autoproclamée. La faune appartient à tous; c’est tout à fait un droit humain d’avoir un environnement sain et sûr qui protège toutes les vies habitant le paysage.

Julie Marshall est l’ancienne rédactrice d’opinion du Boulder Daily Camera. Elle est la directrice de l’État du Colorado pour Animal Wellness Action et le Center for a Humane Economy à Washington, DC. Ses chroniques sur les lions des montagnes du Colorado et les bisons de l’Ouest ont remporté la première place lors du concours Better News Media de la Colorado Press Association de l’année dernière.

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