Le télescope Hubble de la NASA repère la formation d’une planète semblable à Jupiter de manière “non conventionnelle”

Il s’agit d’une illustration d’artiste d’une exoplanète massive nouvellement formée appelée AB Aurigae b (Crédit : NASA, ESA, Joseph Olmsted (STScI))

Le télescope spatial Hubble de la NASA a fait une nouvelle découverte – photographier directement la preuve d’une protoplanète semblable à Jupiter se formant à travers ce que les chercheurs décrivent comme un processus “non conventionnel” et “intense et violent”.

Selon l’agence spatiale, cette découverte soutient une théorie longuement débattue sur la façon dont les planètes comme Jupiter se forment – un processus appelé “instabilité du disque”.

“Dans cette méthode, au lieu d’avoir une planète qui grandit et se construit à partir d’un petit noyau accumulant de la matière et du gaz, le disque protoplanétaire autour d’une étoile se refroidit et la gravité le fait se briser en un ou plusieurs fragments de masse planétaire”, NASA a écrit dans un communiqué de presse lundi.

La planète nouvellement formée, appelée AB Aurigae b, est probablement environ neuf fois plus massive que Jupiter et ses orbites autour de son étoile hôte à une distance de 8,6 milliards de miles – plus de deux fois plus loin que Pluton ne l’est du Soleil, selon la NASA.

L’agence affirme qu’à distance, cela prendrait très longtemps, voire jamais, pour qu’une planète de la taille de Jupiter se forme par une autre méthode appelée accrétion de noyau, ce qui a conduit ses chercheurs à conclure que l’instabilité du disque a permis à la planète de se former à une si grande distance. .

“La nature est intelligente, elle peut produire des planètes de différentes manières”, a expliqué Thayne Currie, chercheur principal de l’étude.

Cette nouvelle découverte a combiné les données de deux instruments Hubble : le spectrographe imageur du télescope spatial et la caméra proche infrarouge et le spectrographe multi-objets.

“L’interprétation de ce système est extrêmement difficile”, a poursuivi Currie. “C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avions besoin de Hubble pour ce projet – une image propre pour mieux séparer la lumière du disque et de toute planète.”

La NASA a noté que la longévité de Hubble de 32 ans en orbite a joué un rôle important en aidant l’équipe à mesurer l’orbite de la protoplanète

“Nous n’avons pas pu détecter ce mouvement de l’ordre d’un an ou deux ans”, a ajouté Currie. “Hubble a fourni une base de temps, combinée aux données Subaru, de 13 ans, ce qui était suffisant pour pouvoir détecter un mouvement orbital.”

L’équipe affirme que cette découverte ouvre la voie à de futures études sur la composition chimique des disques protoplanétaires comme AB Aurigae, y compris avec le télescope spatial James Webb de la NASA.

“Cette nouvelle découverte est une preuve solide que certaines planètes géantes gazeuses peuvent se former par le mécanisme d’instabilité du disque”, a conclu Alan Boss de la Carnegie Institution of Science à Washington, DC. “En fin de compte, la gravité est tout ce qui compte, car les restes du processus de formation des étoiles finiront par être réunis par gravité pour former des planètes, d’une manière ou d’une autre.”

Le télescope Hubble de la NASA repère l’étoile la plus éloignée jamais vue

Cette nouvelle preuve fait suite à une autre découverte faite la semaine dernière par le télescope de Hubble – la détection de l’étoile individuelle la plus éloignée à ce jour.

“Nous avons certainement vu des galaxies plus loin, mais c’est le nouveau détenteur du record de l’étoile la plus éloignée que nous connaissions”, a déclaré l’astronome de la NASA Jane Rigby à FOX Television Stations Group.

La découverte est un énorme bond en arrière dans le temps par rapport au précédent détenteur du record d’une seule étoile, détecté par Hubble en 2018.

L’astronome Brian Welch de l’Université Johns Hopkins de Baltimore et auteur principal de l’article décrivant la découverte, a surnommé l’étoile “Earendel” qui signifie “étoile du matin” en vieil anglais. L’article a été publié mercredi dans la revue Nature.

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L’équipe de recherche estime qu’Earendel est au moins 50 fois plus massive que notre Soleil et des millions de fois plus brillante, rivalisant avec les étoiles les plus massives connues.

Les astronomes s’attendent à ce qu’Earendel reste fortement agrandi pour les années à venir. Il sera observé par le télescope spatial James Webb de la NASA, lancé en décembre.

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