Le prochain problème antitrust de Google aux États-Unis : Google Maps

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Ron Amadeo / Hasbro

Le dernier casse-tête antitrust de Google vient du gouvernement américain, qui commence à contester la façon dont Google regroupe Google Maps et empêche les développeurs d’utiliser des services concurrents. Rien n’est encore officiel, mais des sources de Reuters affirment que le ministère américain de la Justice “a donné un nouveau souffle à une enquête sur Google Maps pour déterminer si le regroupement du service avec d’autres logiciels Google étouffe illégalement la concurrence”.

L’enquête du DOJ porte sur deux stratégies de Google Maps. Le premier concerne étonnamment Android Automotive – notez qu’il ne s’agit pas d’Android Auto, l’application pour téléphone. Android Automotif (entièrement épelé) est un système d’exploitation complet que les fabricants peuvent expédier sur leurs voitures. Nous l’avons couvert sur la Polestar 2 l’année dernière. Comme sur les téléphones, Google regroupe ses applications sur Android Automotive. Google Maps est une application qui tue dans une voiture, mais si les fabricants veulent Google Maps, Google leur demande de prendre le Play Store, l’assistant Google, YouTube Music et toutes les autres applications de voiture fabriquées par l’entreprise. Le ministère de la Justice craint que cette exigence n’étouffe la concurrence.

Ce qui est surprenant dans cette décision du DOJ, c’est que les États-Unis n’ont jamais obligé Google à faire quoi que ce soit concernant le regroupement d’applications sur Téléphone (s, qui est un marché beaucoup plus vaste. Android Automotive est un tout nouveau système d’exploitation très limité, disponible sur une dizaine de véhicules seulement, comme la Polestar 2, d’autres véhicules Volvo comme le XC40 Recharge, le GMC Hummer EV et bientôt les véhicules Ford 2023. Android, quant à lui, est présent sur environ 2,5 milliards de téléphones dans le monde. Les États-Unis ont poursuivi Google pour avoir limité la concurrence des magasins d’applications sur Android, payé pour être le moteur de recherche par défaut sur la plupart des plates-formes, promu ses propres services de recherche et comportement anticoncurrentiel sur le marché de la publicité. Mais Google est toujours libre de regrouper ses applications sur les téléphones.

Android Automotive sur la Polestar 2.
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L’Etoile polaire

L’UE, en revanche, a forcé Google à dissocier Chrome et Search d’Android et a empêché Google de punir les fabricants d’Android qui utilisent le code source d’Android pour créer des forks Android. Le développement d’Android est traditionnellement financé par la publicité via les applications Google fournies, mais les fabricants européens ont désormais la possibilité de payer pour Android s’ils ne souhaitent pas regrouper tous les services Google. Si l’enquête du DOJ finit par forcer Google à dissocier ses applications des voitures, ce type de plan de paiement est probablement ce qu’il adopterait.

Le deuxième problème du DOJ concerne la manière dont Google limite l’utilisation des données Maps pour les développeurs d’applications et de sites Web. Lisez rapidement les conditions d’utilisation de Google Maps Platform et vous rencontrerez une liste énorme de choses que vous n’êtes pas autorisé à faire avec les données de Google Maps. La section 3.2.3, “Restrictions contre l’utilisation abusive des services”, contient des clauses génériques telles que “Pas de recréation de produits ou de fonctionnalités Google”. Fondamentalement, vous n’êtes pas autorisé à utiliser les données de Google Maps pour concurrencer Google de quelque manière que ce soit. Vous ne pouvez pas utiliser les données Maps avec un service de synthèse vocale, car Google le fait déjà. Vous ne pouvez pas utiliser les données de Maps pour faire un service de navigation, car cela concurrencerait Google Maps. Vous n’êtes pas du tout autorisé à utiliser l’API Google Maps dans une voiture, car cela concurrencerait Android, Android Automotive et un tas d’autres produits.

Le calculateur de prix Google Maps Platform.  Cela continue pendant des pages.
Agrandir / Le calculateur de prix Google Maps Platform. Cela continue pendant des pages.

La clause suivante, “Pas d’utilisation avec des cartes autres que Google”, indique que vous n’êtes pas autorisé à combiner les données de Google Maps avec un autre service de cartographie. Vous ne pouvez pas afficher d’autres données cartographiques sur le même écran en tant que données Google Maps, et vous ne pouvez pas lier le contenu de Google Maps à du contenu non-Google Maps.

Les développeurs utilisant la plate-forme Google Maps doivent payer Google pour chaque demande d’utilisateur de données Maps. Il existe des dizaines d’API pour des choses comme les directions, la saisie semi-automatique, les détails de lieu, les photos de lieu, les photos de vue de rue, les cartes statiques, les cartes dynamiques et les recherches de fuseau horaire, qui augmentent continuellement votre facture. En tant que développeur, vous pouvait En théorie, recherchez le meilleur prix pour chaque appel d’API de différents fournisseurs, en comparant Google à des services tels que Microsoft Azure Maps, Here, TomTom, OpenStreetMap et de nombreux autres fournisseurs. En réalité, les termes de Google Maps exigent que si vous utilisez une API Google Maps, vous devez donner à Google Maps le monopole de votre service.

Pour l’instant, cette enquête n’en est qu’au stade préliminaire, et les enquêteurs n’ont pas encore recommandé de porter plainte. Mais un procès serait la prochaine étape.

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