Le PDG d’Apple, Tim Cook, lutte contre les efforts visant à réglementer l’App Store en matière de confidentialité

Le directeur général d’Apple, Tim Cook, est passé à l’offensive contre les efforts visant à réglementer l’App Store dans un rare discours public mardi, avertissant que la législation proposée visant à améliorer la concurrence pourrait “saper” les protections de confidentialité et de sécurité sur les produits de l’entreprise.

Ces remarques représentaient les efforts les plus visibles de Cook à ce jour pour lutter contre une législation qui desserrerait fondamentalement l’emprise du fabricant d’iPhone sur les téléchargements d’applications, obligeant Apple à remanier un secteur d’activité clé. Dans le discours de Washington, DC, Cook a tiré parti de l’image d’Apple en tant que géant de la technologie respectueux de la vie privée, affirmant que les propositions permettraient aux fabricants d’applications de contourner les protections de confidentialité et de sécurité de l’App Store, laissant les utilisateurs avec des applications non sécurisées ou des logiciels malveillants sur leurs appareils.

“Retirer une option plus sécurisée laissera aux utilisateurs moins de choix, pas plus”, a-t-il déclaré.

Apple a évité le techlash de Washington pendant des années. Maintenant, c’est au centre de l’oeil de boeuf.

Pendant des mois, Cook, les lobbyistes d’Apple et les groupes commerciaux de l’industrie ont avancé des arguments similaires dans des appels téléphoniques privés et des lettres aux législateurs de Washington et à leur personnel. Mais le directeur général a utilisé son discours d’ouverture lors d’une conférence dans l’arrière-cour du Congrès pour intensifier le combat, attirant une plus grande attention du public sur l’attaque d’Apple contre la législation.

L’argument de Cook contrastait avec un discours que la présidente de la Federal Trade Commission, Lina Khan, avait prononcé un jour plus tôt lors de la même conférence. Khan a plaidé pour un changement de paradigme dans la façon dont les régulateurs abordent la confidentialité, affirmant que la FTC évaluerait les problèmes de confidentialité des données à la fois sous l’angle de la protection des consommateurs et de la concurrence.

La présidente de la FTC, Lina Khan, appelle à un changement de paradigme en matière de confidentialité des données

Les entreprises technologiques se méfient de plus en plus des efforts du Congrès pour adopter une législation visant à étendre la concurrence dans la Silicon Valley, après qu’une enquête bipartite en 2020 a conclu qu’Amazon, Apple, Facebook et Google se livraient à des tactiques anticoncurrentielles de type monopole. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

Apple a refusé de dire si Cook avait prévu des réunions avec des responsables de l’administration Biden ou des régulateurs à Washington. La Maison Blanche et la FTC n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Le ministère de la Justice a refusé de commenter.

Les sénateurs ont avancé deux projets de loi – l’American Innovation and Choice Online Act et l’Open App Markets Act – qui pourraient forcer des changements majeurs à l’App Store d’Apple. Les responsables de l’Union européenne ont également récemment conclu un accord sur la loi sur les marchés numériques, de nouvelles règles visant à garantir que les gardiens de la technologie ne donnent pas à leurs services une longueur d’avance sur leurs rivaux. Les remarques de Cook surviennent alors que la société fait face à un examen antitrust de la part des régulateurs aux États-Unis et en Europe, et qu’elle est impliquée dans des batailles juridiques avec des développeurs d’applications, y compris le fabricant de Fortnite, Epic Games.

Pendant des années, Apple a tenté de se distancier des scandales qui perturbent ses pairs de l’industrie technologique en brûlant sa réputation sur la confidentialité, en vantant ses investissements dans le cryptage et les outils qui ont forcé une plus grande transparence autour de la collecte de données par les développeurs. Cook a profité de ces efforts dans son discours de mardi, appelant les professionnels de la confidentialité présents à la conférence à se joindre à Apple dans sa lutte contre la législation sur la concurrence. Il visait à illustrer les batailles sur la réglementation technologique comme un débat sur les droits humains fondamentaux, arguant que les gens ne peuvent pas accepter une perte de vie privée.

“C’est la vie privée qui nous permet d’être et de devenir nous-mêmes sans avoir peur que chacun de nos mouvements soit vu, enregistré ou divulgué”, a-t-il déclaré.

Cook a déclaré qu’Apple était en faveur d’une certaine réglementation sur la confidentialité, exprimant son soutien aux réglementations européennes sur la confidentialité et réitérant que la société continuait d’appeler à une loi sur la confidentialité “forte et complète” aux États-Unis. Les efforts de plusieurs années à Capitol Hill pour parvenir à un accord sur la législation sur la protection de la vie privée ont largement échoué.

Lors des débats du Congrès sur la législation, les arguments d’Apple en matière de confidentialité et de sécurité ont trouvé un écho auprès de certains législateurs, en particulier ceux originaires de son État d’origine, la Californie.

Mais certains experts en sécurité ont repoussé les affirmations d’Apple selon lesquelles la législation mettrait en danger la vie privée et la sécurité des consommateurs. Cela inclut le technologue Bruce Schneier, qui a fait valoir que l’emprise des géants de la technologie sur les magasins d’applications empêche parfois la distribution d’outils d’amélioration de la sécurité, et a déclaré que les arguments des entreprises sont “motivés par leur propre intérêt et non par l’intérêt public”.

Une revue du Washington Post l’année dernière a révélé que les escroqueries se cachent à la vue de tous dans l’App Store. Sur les 1 000 applications les plus rentables de l’App Store, près de 2 % sont des escroqueries, a rapporté The Post.

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