Le NTSB recommande des technologies pour réduire la conduite en état d’ébriété et les excès de vitesse dans les nouveaux véhicules

La recommandation du National Transportation Safety Board concernant les systèmes de détection des facultés affaiblies par l’alcool est sur la voie de l’exigence, après que la loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures a donné trois ans au ministère des Transports pour élaborer un mandat pour une telle fonctionnalité dans les nouveaux véhicules. Cependant, la recommandation du conseil d’administration d’encourager les systèmes intelligents d’adaptation de la vitesse n’a pas encore obtenu un soutien fédéral plus large et pourrait se heurter à la résistance des conducteurs américains habitués à ce que les limites de vitesse soient appliquées par les forces de l’ordre plutôt que par le véhicule lui-même.

Les recommandations du NTSB – qui ne peuvent être mises en œuvre sans être adoptées par la National Highway Traffic Safety Administration – incluent spécifiquement l’obligation pour tous les nouveaux véhicules d’avoir “des systèmes passifs de détection des facultés affaiblies par l’alcool intégrés au véhicule, des systèmes avancés de surveillance du conducteur ou une combinaison des deux qui serait capable d’empêcher ou de limiter la conduite du véhicule s’il détecte les facultés affaiblies du conducteur par l’alcool.”

Réitérant une recommandation faite en 2017, le NTSB a également suggéré à la NHTSA d’inciter “les constructeurs de véhicules et les consommateurs à adopter des systèmes intelligents d’adaptation de la vitesse (ISA) qui empêcheraient les accidents liés à la vitesse”.

Les systèmes intelligents d’adaptation de la vitesse peuvent aller d’un système d’avertissement qui émet des alertes visuelles ou sonores lorsqu’un conducteur accélère à un système qui limite électroniquement la vitesse d’un véhicule. Le NTSB n’a pas précisé quel type de système devrait être adopté.

Une enquête sur un accident en Californie qui a tué neuf personnes, dont sept enfants, le jour du Nouvel An en 2021 a conduit aux recommandations de mardi, selon le NTSB. Les enquêteurs, a indiqué l’agence, “ont découvert que le conducteur du SUV (impliqué dans l’accident) avait un niveau élevé d’intoxication à l’alcool et roulait à une vitesse excessive”.

La présidente du NTSB, Jennifer Homendy, a déclaré mardi que les technologies “peuvent empêcher les dizaines de milliers de décès dus à la conduite avec facultés affaiblies et aux accidents liés à la vitesse que nous voyons aux États-Unis chaque année”.

Trente-deux personnes meurent chaque jour de collisions liées à l’alcool, soit plus de 11 000 chaque année, selon la NHTSA. Il a signalé que le nombre de décès avait augmenté de 5% en 2021.

Il existe un certain nombre de technologies visant à prévenir la conduite avec facultés affaiblies qui sont en cours d’évaluation par le ministère des Transports, selon le groupe de défense Mothers Against Drunk Driving. Le ministère s’est vu accorder trois ans pour élaborer une exigence selon laquelle les nouveaux véhicules doivent être dotés d’une “technologie avancée de prévention de la conduite en état d’ébriété et avec facultés affaiblies” dans le cadre de la loi sur les infrastructures, qui a été adoptée avec le soutien des deux partis l’année dernière.

La NHTSA a déclaré lundi dans un communiqué qu’elle “a entamé des travaux pour répondre aux exigences de la loi bipartite sur les infrastructures en matière d’élaboration de règles concernant la technologie avancée de conduite avec facultés affaiblies dans les véhicules”.

Ces technologies comprennent des caméras et des capteurs à l’extérieur d’un véhicule qui surveillent les performances de conduite, des caméras et des capteurs à l’intérieur d’un véhicule qui surveillent la tête et les yeux d’un conducteur et des capteurs d’alcool pour déterminer si un conducteur est ivre et empêcher par la suite le véhicule de se déplacer.

Le règlement éventuel a suscité des préoccupations en matière de confidentialité et des questions quant à savoir si les systèmes classeraient à tort certaines personnes, comme les personnes handicapées, comme étant en état d’ébriété.
Les systèmes intelligents d’adaptation de la vitesse ont gagné du terrain sur le marché européen, où ils seront obligatoires dans toutes les voitures neuves qui y seront vendues à partir de juillet 2024. Les nouvelles voitures émettront soit un “avertissement acoustique en cascade”, soit un “avertissement vibrant en cascade”, ” retour haptique via la pédale d’accélération » ou une « fonction de contrôle de la vitesse », selon la Commission européenne. Un conducteur peut passer outre le système ISA, selon la commission.
La ville de New York pilote également une flotte de véhicules urbains avec un système ISA en place. La ville a annoncé en août que 50 véhicules exploités par des employés de la ville seront équipés de systèmes qui fixeront une vitesse maximale pour le véhicule et “seront également adaptables en fonction de la limite de vitesse locale”. Le système a une modalité active, qui ralentira automatiquement un véhicule, et une modalité passive, qui alertera un conducteur lorsqu’il accélère.

Les véhicules seront modernisés et installés dans des véhicules de divers services municipaux, et seront également testés sur 14 nouvelles Ford Mach Es entièrement électriques.

Cette histoire a été mise à jour avec les commentaires de la NHTSA.

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