Le magma fait trembler la planète rouge

L’activité volcanique sous la surface de Mars pourrait être responsable du déclenchement de tremblements de terre répétitifs, qui ressemblent à des grèves, dans une région spécifique de la planète rouge, suggèrent des chercheurs de l’Université nationale australienne (ANU).

De nouvelles recherches publiées dans Communication Nature montre que des scientifiques de l’ANU et de l’Académie chinoise des sciences de Pékin ont découvert 47 tremblements de mars non détectés auparavant sous la croûte martienne dans une zone appelée Cerberus Fossae – une région sismiquement active sur Mars qui a moins de 20 millions d’années.

Les auteurs de l’étude spéculent que l’activité du magma dans le manteau martien, qui est la couche interne de Mars prise en sandwich entre la croûte et le noyau, est la cause de ces tremblements de mars nouvellement détectés.

Les découvertes suggèrent que le magma dans le manteau martien est toujours actif et est responsable des tremblements de terre volcaniques, contrairement aux croyances passées des scientifiques selon lesquelles ces événements sont causés par les forces tectoniques martiennes.

Selon le géophysicien et co-auteur, le professeur Hrvoje Tkalčić, de l’École de recherche en sciences de la Terre de l’ANU, la nature répétitive de ces tremblements de terre et le fait qu’ils aient tous été détectés dans la même zone de la planète suggèrent que Mars est plus active sismiquement que les scientifiques. pensé auparavant.

“Nous avons constaté que ces tremblements de mars se produisaient à plusieurs reprises à tout moment de la journée martienne, alors que les tremblements de mars détectés et signalés par la NASA dans le passé semblaient ne s’être produits qu’au milieu de la nuit, lorsque la planète est plus calme”, ​​a déclaré le professeur Tkalčić.

“Par conséquent, nous pouvons supposer que le mouvement de la roche en fusion dans le manteau martien est le déclencheur de ces 47 tremblements de terre nouvellement détectés sous la région de Cerberus Fossae.”

Le professeur Tkalčić a déclaré que la sismicité continue suggère que la région de Cerberus Fossae sur Mars est « sismiquement très active ».

“Savoir que le manteau martien est toujours actif est crucial pour notre compréhension de l’évolution de Mars en tant que planète”, a-t-il déclaré.

“Cela peut nous aider à répondre à des questions fondamentales sur le système solaire et l’état du noyau et du manteau de Mars et l’évolution de son champ magnétique actuellement manquant.”

Les chercheurs ont utilisé les données collectées à partir d’un sismomètre attaché à l’atterrisseur InSight de la NASA, qui collecte des données sur les tremblements de terre, la météo martienne et l’intérieur de la planète depuis son atterrissage sur Mars en 2018.

À l’aide d’un algorithme unique, les chercheurs ont pu appliquer leurs techniques aux données de la NASA pour détecter les 47 tremblements de terre non découverts auparavant.

Les auteurs de l’étude disent que même si les tremblements de terre auraient provoqué des secousses sur Mars, les événements sismiques étaient d’une ampleur relativement faible et se feraient à peine sentir s’ils s’étaient produits sur Terre. Les tremblements de terre ont été détectés sur une période d’environ 350 sols – un terme utilisé pour désigner un jour solaire sur Mars – ce qui équivaut à environ 359 jours sur Terre.

Selon le professeur Tkalčić, les découvertes du tremblement de terre pourraient aider les scientifiques à comprendre pourquoi la planète rouge n’a plus de champ magnétique.

« Les tremblements de mars nous aident indirectement à comprendre si la convection se produit à l’intérieur de la planète, et si cette convection se produit, ce qui semble être basé sur nos découvertes, alors il doit y avoir un autre mécanisme en jeu qui empêche un champ magnétique de se développer. sur Mars », a-t-il déclaré.

“Toute vie sur Terre est possible grâce au champ magnétique terrestre et à sa capacité à nous protéger du rayonnement cosmique, donc sans champ magnétique, la vie telle que nous la connaissons ne serait tout simplement pas possible.

“Par conséquent, comprendre le champ magnétique de Mars, comment il a évolué et à quel stade de l’histoire de la planète il s’est arrêté est évidemment important pour les futures missions et est essentiel si les scientifiques espèrent un jour établir la vie humaine sur Mars.”

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