Le juge approuve le règlement d’Activision Blizzard avec l’EEOC concernant une poursuite pour harcèlement sexuel

Le juge de district américain Dale Fischer a déclaré lors de l’audience virtuelle Zoom du 29 mars sur le règlement qu’elle ne pouvait empêcher personne de déposer des appels, mais son intention était de signer l’accord.

“Je vais signer le décret de consentement, ce qui clôturera cette affaire”, a déclaré Fischer à un représentant du DFEH lors de l’appel, qui avait d’abord poursuivi Activision Blizzard et demandé de retarder l’approbation du règlement. « Vous avez déjà déposé une requête. Votre demande est intempestive. Parlez au 9e circuit. »

Quiconque a travaillé chez Activision Blizzard entre le 1er septembre. 1, 2016 à aujourd’hui peut déposer une plainte, en particulier pour harcèlement sexuel, représailles ou discrimination liée à la grossesse. Le règlement EEOC est opt-in uniquement, de sorte que les demandeurs doivent soumettre des documents pour être pris en compte pour l’allégement.

Ceux qui choisissent de faire partie du règlement EEOC renonceront à leurs droits de faire partie du procès de l’agence d’État de Californie sur les questions spécifiques de harcèlement, de représailles ou de discrimination liée à la grossesse. S’ils ont d’autres réclamations – par exemple, une inégalité salariale, qui n’est pas couverte par l’accord de l’EEOC avec Activision Blizzard – ces anciens ou actuels employés d’Activision Blizzard peuvent toujours poursuivre la poursuite de l’État de Californie. Le cas de chacun dépendra de son expérience au sein de l’entreprise.

«Vous ne pouvez pas faire de double dip. C’est la réalité de ces colonies “, a déclaré Anna Park, avocate régionale du district de Los Angeles de l’EEOC. «Il y a eu beaucoup de confusion à ce sujet. Nous voulons encourager tout le monde à prendre une décision très éclairée. »

Dans un communiqué de presse suivant le règlement mardi, le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, a déclaré que l’objectif de l’entreprise était de devenir “un modèle pour l’industrie, et nous continuerons à nous concentrer sur l’élimination du harcèlement et de la discrimination sur notre lieu de travail”. L’approbation de ce règlement par le tribunal est une étape importante pour s’assurer que nos employés disposent de mécanismes de recours s’ils subissent une forme quelconque de harcèlement ou de représailles. »

Suite au règlement, la porte-parole de l’EEOC, Nicole St. Germain a déclaré que le comité était satisfait du résultat.

Deux femmes qui travaillaient auparavant pour Activision Blizzard mais qui ont quitté l’entreprise ont déclaré à The Post qu’elles demanderaient à être réclamées dans l’affaire EEOC parce qu’elles voulaient que l’entreprise soit tenue responsable.

«Pour moi, je veux juste une résolution. Je veux que quelque chose se produise », a déclaré une ancienne employée d’Activision Blizzard du Texas qui a déclaré avoir été victime de harcèlement sexuel, de discrimination et de sexisme dans l’entreprise. « Je ne veux plus que ça se prolonge. Je pense que c’est la chose la plus importante à ce stade parce que je pense que les gens doivent voir que cela a une fin et un résultat. »

L’EEOC, une agence fédérale, et le DFEH, une agence d’État, partagent la compétence sur les cas de harcèlement sexuel au travail, et les deux agences ont reçu des conseils anonymes en 2018 pour enquêter sur Activision Blizzard. Les deux agences sont devenues mêlées à un désaccord sur le nombre de victimes qui devraient être payées dans le cadre du règlement, et craignent qu’un règlement entre l’EEOC et Activision Blizzard au niveau fédéral n’empêche le DFEH de poursuivre d’autres dommages-intérêts au niveau de l’État. L’approbation finale du règlement de septembre a été repoussée à mars, en raison d’un va-et-vient continu entre les agences.

“Le DFEH continuera de poursuivre vigoureusement son action contre Activision devant le tribunal de l’État de Californie”, a déclaré le porte-parole du DFEH, Fahizah Alim, dans un communiqué la semaine dernière. “Ces dernières semaines, le DFEH a rejeté la demande d’Activision demandant au tribunal de rejeter l’affaire du DFEH, et le DFEH a recherché des documents et d’autres preuves de harcèlement sexuel, de discrimination et de représailles pendant de nombreuses années par Activision. La Cour a fixé une date de procès en février 2023. »

Les critiques du règlement EEOC, outre le DFEH, comprennent un nombre important de travailleurs d’Activision Blizzard et leur allié, le syndicat des médias Communications Workers of America (CWA). Ils estiment que la somme de 18 millions de dollars est insuffisante pour potentiellement des centaines de victimes ou plus. Dans une lettre adressée à l’EEOC le 10 octobre. Le 6 janvier, la CWA a qualifié 18 millions de dollars de “terriblement insuffisants” et a déclaré que les employés d’Activision Blizzard et la CWA avaient de “sérieuses inquiétudes” concernant l’accord de règlement. Les avocats de l’EEOC affirment que 18 millions de dollars représentent toujours une somme d’argent importante, et que puisque la majorité des 10 000 employés d’Activision Blizzard sont des hommes, il est peu probable que des milliers de demandeurs se partagent les fonds. Le règlement de 18 millions de dollars avec l’EEOC est le deuxième plus grand règlement de harcèlement sexuel que l’agence ait jamais négocié.

“Nous pensons certainement qu’il y a des fonds plus que suffisants dans ces 18 millions de dollars”, a déclaré Elena Baca, associée du cabinet d’avocats Paul Hastings et conseillère juridique d’Activision Blizzard dans le procès de l’EEOC, à The Post. “Quand vous regardez d’autres colonies, parfois les gens pensent ‘Eh bien, tous ceux qui sont employés devront être payés.’ Mais ce n’est pas le cas ici. … C’est dans la mesure où il y a des gens qui ont des préoccupations et des revendications valables qu’ils veulent que l’EEOC évalue et fasse une évaluation. »

En décembre dernier, Riot Games a annoncé qu’il réglait un recours collectif pour discrimination fondée sur le sexe en 2018 avec des agences de l’État de Californie et des employées actuelles et anciennes pour 100 millions de dollars. Cette poursuite a été évoquée comme point de comparaison dans les dossiers judiciaires concernant le projet de règlement Activision Blizzard-EEOC.

“Je sais que l’accent a toujours été mis sur l’argent, mais ce n’est pas seulement l’argent et il ne peut pas s’agir d’argent”, a déclaré Park. “En tant qu’organisme d’application de la loi, il doit s’agir de savoir comment aller de l’avant et amener l’entreprise à se conformer, car cela affecte la vie quotidienne de beaucoup de gens.”

P. Andrew Torrez, qui possède un cabinet d’avocats et anime le podcast Opening Arguments, qui a couvert le costume Activision Blizzarda déclaré la semaine dernière que la décision du juge est une victoire pour Activision Blizzard et pourrait aider à dégonfler le procès du DFEH.

“C’est une nette victoire pour Activision Blizzard la société. Ils perdent une petite somme et ils sapent effectivement les procédures judiciaires de l’État où l’agence d’État était beaucoup plus agressive », a déclaré Torrez, faisant référence à la poursuite du DFEH. Activision a enregistré 2,16 milliards de dollars de revenus au cours du trimestre se terminant en décembre et un total de 8,8 milliards de dollars en 2021.

Baca, conseiller juridique d’Activision, a déclaré qu’il était “juste de caractériser” le règlement comme une victoire pour l’entreprise.

“Je pense en fait que c’est plus une victoire pour les personnes qui ont des réclamations”, a déclaré Baca. “Cette idée d’attendre différents procès – qui sait ce qu’il adviendra de ce procès ? Les gens pourraient toujours présenter leurs réclamations, ils ne s’arrêteraient jamais, ils pourraient déposer un arbitrage, ils pourraient intenter une action en justice, ils pourraient déposer ce qu’ils jugeaient approprié… Cela apporte en fait une finalité et un processus aux gens qui n’est pas disponible ailleurs.

En plus des 18 millions de dollars à verser aux plaignants, Activision Blizzard doit également mettre en place des programmes de prévention du harcèlement et de la discrimination au sein de l’entreprise qui seraient audités par l’EEOC. Les fonds restants peuvent aller à des organisations caritatives pour faire progresser les femmes dans le jeu ou sensibiliser aux questions d’égalité des sexes, a annoncé la société dans un communiqué de presse aux investisseurs en septembre dernier. Activision est légalement tenue de déposer les fonds sur un compte séquestre dans les 30 jours.

Dans le cadre de l’accord avec l’EEOC et en plus des 18 millions de dollars, Activision est tenue d’étendre les services de conseil en santé mentale et ajoutera un nouveau processus d’évaluation personnelle où les employés pourront laisser des commentaires sur leurs patrons. Un expert indépendant en matière d’égalité des chances en matière d’emploi engagé par l’entreprise rendra compte à l’EEOC. L’entreprise doit également dispenser une formation obligatoire sur le harcèlement sexuel en direct et interactive.

L’accord serait en vigueur pendant trois ans. Si Activision ne se conforme pas, l’EEOC pourrait demander toutes les formes de réparation, y compris monétaires ou des sanctions dans un cas extrême. Les avocats de l’EEOC disent que si la conformité n’est pas conforme aux normes, ils pourraient demander une prolongation.

“J’ai une fille à l’université et une autre qui sort du lycée et elles entrent sur le marché du travail”, a déclaré Park. «Et vous ne voulez jamais que leur première expérience professionnelle en soit une où ils sont harcelés. Nous essayons de créer et d’améliorer un environnement de travail. C’est notre travail de servir cet intérêt public. »

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