Le centre de réhabilitation de la faune de Salem perd son permis d’État pour avoir capturé un ours noir

Turtle Ridge Wildlife Center cherche à faire rétablir son permis de réhabilitation de la faune après un incident d’avril où le directeur Jessy Gill a accueilli un ours noir d’un an malade dans la soirée et n’a informé les responsables de la faune de l’État que le lendemain.

L’ours noir d’un an Turtle Ridge Wildlife Center a pris le 1er avril (Photo de la page Facebook de TRWC)

Dans ce que le département de la pêche et de la faune de l’Oregon a déclaré être une décision rare, l’installation locale de la faune sauvage de Salem a vu son permis de réhabilitation révoqué, ce qui a mis à rude épreuve des installations similaires à proximité.

Cette décision est intervenue après que le Turtle Ridge Wildlife Center a accueilli un ours noir d’un an le 1er avril, après qu’un employé d’une compagnie d’électricité a trouvé l’animal dans la région de Detroit dans les cicatrices de brûlures du dévastateur Santiam Fire de l’année dernière.

TRWC avait réhabilité la faune blessée ou orpheline depuis sa création en 2005. Jusqu’à ce que son permis soit révoqué, c’était l’une des deux installations de la région de Willamette Valley pour la réhabilitation de la faune. L’autre établissement, Chintimini Wildlife Center, à Corvallis, est ouvert depuis 1989.

Jessy Gill, qui dirige TRWC, dit que des agents de la pêche et de la faune lui ont dit qu’elle avait violé une section du permis de réhabilitation de la faune après avoir omis de se présenter à l’ODFW immédiatement après avoir recueilli l’ours.

L’ODFW a envoyé à Gill un avis indiquant que l’agence avait l’intention de révoquer son permis le 23 avril. Gill a déclaré que son avocat avait manqué les délais de l’État pour demander une audience et un contrôle judiciaire, mais elle a trouvé un nouvel avocat qui l’aide à faire appel de la décision.

Le permis a été révoqué le 10 juin. Sans celui-ci, le centre ne peut pas accueillir et réhabiliter les animaux sauvages.

L’incident s’est produit lorsque le travailleur a repéré ce qui semblait être un petit ours sur le bord de la route où lui et une équipe travaillaient ce jour-là, a déclaré Gill.

Le travailleur a dit à Gill qu’il avait observé l’ours toute la journée et que sa mère ne s’était pas présentée, alors il a appelé TRWC pour obtenir de l’aide.

Gill a dit qu’il était plus de 19 heures lorsque le travailleur routier a amené l’ours à l’installation. Elle a dit qu’elle était toujours à TWRC lorsque le travailleur a amené l’ours, qui, selon elle, avait l’air en mauvais état.

“J’ai passé le reste de la soirée à travailler pour stabiliser le petit”, a-t-elle déclaré. “Il était dans un état vraiment critique … Il avait besoin de ces soins immédiats.”

Gill a déclaré que le permis de réhabilitation de la faune stipule qu’elle est censée informer l’ODFW “immédiatement” de l’arrivée d’un ours noir dans son établissement.

Cependant, ce n’est que vers midi le lendemain, après s’être occupé de l’ours toute la nuit et avoir assisté à plusieurs réunions le lendemain matin, que Gill a contacté les responsables de la pêche et de la faune.

“J’ai eu quelques réunions ce matin-là et dès que j’ai pu rompre avec cela, j’ai envoyé un e-mail à ODFW et je les ai appelés vers midi, je pense”, a-t-elle déclaré. “Je n’ai pas réussi à joindre le biologiste, mais j’ai laissé un message, puis j’ai envoyé un e-mail avec toutes les informations.”

L’agence a déclaré dans un e-mail que TRWC avait enfreint l’une des conditions du permis lorsqu’il avait accueilli un ours noir et n’avait pas immédiatement informé les responsables de la pêche et de la faune.

“Tenir un ours va non seulement à l’encontre des règles de permis (que Turtle Ridge n’était pas autorisé à détenir) mais court le risque d’habituer l’ours”, a déclaré Michelle Dennehy, porte-parole de l’ODFW.

Mais Gill et ses partisans pensent que TRWC a informé l’État dans un délai raisonnable et affirme que la révocation de son permis par l’agence était un abus de pouvoir.

Bien que Dennehy n’ait pas quantifié ce que signifie ODFW en signalant «immédiatement», elle a déclaré que l’agence «ne fournit pas de personnel régulier en dehors des heures de bureau, mais les réhabilitateurs agréés de la faune auraient les coordonnées de nos biologistes de la faune du district local et devraient informer notre personnel. , même après les heures d’ouverture » comme l’indiquent les conditions du permis.

«Nos biologistes de la faune de district prendraient des dispositions pour que le personnel disponible réponde et, au minimum, consulteraient le personnel vétérinaire de notre département et le laboratoire de santé de la faune pour organiser une évaluation de la santé et du comportement», a déclaré Dennehy.

Après avoir tenté de joindre ODFW, Gill a déclaré qu’elle devait quitter le centre de la faune pour récupérer sa fille au travail et aider son fils à se préparer pour un match de football plus tard dans la journée.

Gill était en train de faire des courses lorsque son fils a appelé de chez lui pour lui dire qu’un officier de la police de l’État de l’Oregon était chez eux à la recherche d’elle et de l’ours noir.

“ODFW n’avait pas du tout essayé de me joindre à ce stade, ce qui n’est généralement pas le cas”, a déclaré Gill à propos de son expérience. “En règle générale, ils me répondaient et s’arrangeaient pour envoyer un membre du personnel de l’ODFW chercher (un animal), et ils sont censés envoyer un membre de leur personnel vétérinaire.”

Alors que Gill lui a fait le récit des événements ce jour-là, ODFW a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter en détail l’incident “en raison d’un litige en cours”.

L’ours a finalement été euthanasié.

“Les yearlings qui ont vécu dans la nature ne sont pas appropriés pour les installations en captivité car ils ont déjà vécu l’expérience de la vie dans la nature et ne réussissent pas bien dans les installations en captivité”, a déclaré Dennehy. “Alors que les oursons sont parfois réhabilités dans des installations autorisées … le risque d’habituer un ours plus âgé est trop grand.”

Dennehy a ajouté que les oursons d’un an, comme celui que TRWC a accueilli, “peuvent devenir une menace pour les humains car ils perdent leur peur naturelle des gens lors d’interactions dans un centre de réadaptation”.

“Ce yearling était également trop malade et émacié pour être rétabli – le yearling ne pesait qu’environ 10 livres alors qu’un yearling normal pesait entre 30 et 90 livres, preuve d’une santé extrêmement mauvaise”, a-t-elle ajouté. “Donc, il a été humainement euthanasié.”

Les partisans de TRWC se sont mobilisés pour que l’ODFW change de cap et que le permis de Gill soit rétabli.

Ben Thomas avec Animal Conservation and Rehabilitation Network, une organisation à but non lucratif basée à Portland qui défend les efforts de protection de la faune, était l’une des cinq personnes qui ont pris la parole lors de la période de consultation publique de la réunion de la commission ODFW d’août pour plaider en faveur de TRWC.

«TRWC ne dessert pas seulement la région de Salem, mais est le seul centre d’espèces complètes dans la région de Portland. Le centre accueille en moyenne 2 000 animaux par an, la majorité se produisant au printemps », a déclaré Thomas. “Lorsque [ODFW] a décidé de suspendre la licence de Jessy, il a effectivement fermé TRWC juste avant le déluge saisonnier d’appels et l’a fait pour un détail technique. Ainsi, la plupart des appels, soit environ cinq fois le nombre réel d’appels, ont dû aller ailleurs.

Le TRWC étant incapable d’accueillir la faune, Thomas a déclaré que d’autres installations à proximité étaient “surchargées et débordées”.

Dans un bulletin d’information de juin, Sarah Spangler, directrice exécutive du Chintimini Wildlife Center à Corvallis, a déclaré que l’établissement “a dépassé la capacité des patients pour la première fois dans l’histoire de l’organisation”.

“Avec la fermeture récente de deux organisations similaires dans la région, (Chintmini) a maintenant du mal à répondre à la demande par lui-même”, a écrit Spangler. Elle a décrit l’installation comme “le dernier centre opérationnel de réhabilitation de la faune” toutes espèces “dans la vallée de la Willamette, de Salem à Eugene”.

Bien que Spangler n’ait pas assisté à la réunion de la commission du mois dernier, d’autres partisans de la réhabilitation de la faune, y compris des représentants de la Portland Audubon Society et de l’Animal Wellness Action, basée à Washington DC, ont parlé au nom des capacités de Gill et de la nécessité d’un centre de réhabilitation comme TRWC dans la région.

Scott Beckstead, professeur adjoint de droit animalier à l’Université Willamette qui travaille également en tant que directeur des campagnes pour Animal Wellness Action, a déclaré qu’il n’était pas d’accord avec la décision de l’ODFW d’euthanasier l’ours noir et qu’il critiquait le traitement réservé par l’agence aux réhabilitateurs de la faune.

“Au cours de mes nombreuses années de travail dans la protection de la faune, j’ai entendu des rééducateurs parler d’intimidation et de mauvais traitements par l’ODFW”, a déclaré Beckstead à la commission lors de la réunion du mois dernier. “Au lieu d’être soutenus par l’agence, ils vivent dans la peur constante que le moindre faux pas entraîne la perte de leur licence et d’éventuelles citations criminelles, comme ce qui s’est passé avec l’installation de Turtle Ridge.”

Les responsables de la faune de l’État, cependant, ne sont pas d’accord.

“ODFW apprécie le travail que les rééducateurs agréés de la faune de l’Oregon font pour la faune et les considère comme des partenaires importants pour soigner les animaux sauvages malades et blessés et les ramener dans la nature”, a déclaré Dennehy. “Il est important que les rééducateurs travaillent de manière à ce que la faune ne soit pas” habituée “aux humains.”

Dennehy a également mis en place un “processus permettant aux titulaires de faire appel de ces décisions”, comme celui de révoquer le permis de Gill et que la décision de révoquer le permis de TWRC était “rare”.

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