L’astronaute Tom Marshburn ’82 se dirige vers Davidson depuis la Station spatiale internationale

À environ 250 miles au-dessus de la terre, Marshburn a répondu aux questions posées par les étudiants dans la salle Alvarez College Union 900 tandis que des centaines d’anciens élèves, professeurs, membres du personnel et étudiants de Davidson veillaient sur Zoom.

Marshburn en est à sa troisième mission dans l’espace. Il s’est envolé pour la station spatiale à bord de la navette Endeavour en 2009. Trois ans plus tard, il est revenu dans un Soyouz russe. Cette fois, un SpaceX Crew Dragon à la pointe de la technologie a transporté l’équipage de quatre astronautes vers la station spatiale en novembre. Marshburn reviendra sur Terre en avril.

Les questions des étudiants couvraient un large éventail de sujets – de la qualité du sommeil d’un astronaute (incroyable, après s’être habitué à dormir en microgravité) à la promesse d’une exploration spatiale privatisée (la NASA peut se concentrer sur la lune et Mars).

Cependant, un fil conducteur récurrent était le sentiment accru de connexion de Marshburn à la Terre, malgré l’incroyable distance entre lui et sa maison. Ce lien est partagé entre ses six coéquipiers à bord de l’ISS.

Marshburn, ses trois coéquipiers américains et un ingénieur allemand de l’Agence spatiale européenne vivent et travaillent main dans la main avec deux cosmonautes russes dans un espace au volume total d’un Boeing 747. Leur travail transcende – au propre comme au figuré – les frontières nationales.

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