L’Army Corps of Engineers ferme la demande de permis SpaceX Starbase en raison d’un manque d’informations

Le Corps of Engineers de l’armée américaine a clôturé une demande de permis pour un projet d’expansion de l’installation Starbase de SpaceX à Boca Chica, au Texas – un problème potentiel dans les plans de l’entreprise d’ajouter de nouvelles rampes de lancement et d’atterrissage dans la région, ainsi que de développer considérablement le site . Dans une lettre vue par Le bordle Corps a cité le fait que SpaceX n’a ​​pas fourni les informations de suivi demandées sur les modifications proposées comme raison de la fermeture du permis. Entre autres choses, le Corps voulait plus de détails sur les mesures d’atténuation que l’entreprise prendrait pour limiter la perte d’eau et de zones humides entourant le site.

SpaceX a acheté pour la première fois un terrain à Boca Chica, au Texas, en 2012, avec l’intention de créer une installation pour lancer ses fusées Falcon 9 et Falcon Heavy. Mais la société a considérablement élargi ses plans ces dernières années, créant un nouveau site massif appelé Starbase pour construire et tester des prototypes de lancement de sa fusée de nouvelle génération appelée Starship – conçue pour éventuellement emmener des personnes et des marchandises dans l’espace lointain.

Alors que SpaceX continue de développer son infrastructure à Boca Chica, la société modifie périodiquement un permis existant qu’elle détient auprès de l’Army Corps of Engineers, qui garantit que les plans de construction ne violent pas la Clean Water Act et la Rivers and Harbors Act. Selon un avis public sur le changements affichés par le Corps en mars. SpaceX a également inclus une carte brute montrant ses plans, qui impliquaient la construction de deux rampes de lancement orbitales, deux rampes de lancement suborbitales, une nouvelle aire d’atterrissage et d’autres modifications majeures de l’infrastructure.

De tels changements obligeraient SpaceX à remblayer des matériaux dans les appartements et les zones humides existants. L’avis public affirmait que les modifications proposées par SpaceX affecteraient “10,94 acres de vasières, 5,94 acres de zones humides estuariennes et 0,28 acre de zones humides non tidales”. Le Corps a également déclaré que SpaceX travaillait sur une “stratégie d’atténuation complète et à multiples facettes” pour le site de lancement, ainsi que prendre certaines mesures d’évitement pour minimiser les impacts sur les zones aquatiques, comme placer son parking proposé dans une “zone de montagne pour éviter “. impacts sur les zones humides. ” Les membres du public ont été invités à fournir des commentaires sur les changements proposés au cours d’une période de commentaires qui s’est terminée le 20 avril 2021. Divers groupes d’activistes, tels que le Sierra Club et l’association locale à but non lucratif Save RGV, ont exhorté le public à demander au Corps de refuser la modification du permis.

Photo de JIM WATSON / AFP via Getty Images

Une fois la période de commentaires terminée, le Corps a envoyé une lettre à SpaceX le 21 mai 2021, décrivant les commentaires, qui comprenaient des réponses de l’EPA, du US Fish and Wildlife Service, du Corps lui-même et des organisations de protection de l’environnement du Texas. SpaceX a été invité à répondre aux commentaires, ainsi qu’à soumettre divers documents tels qu’un plan d’atténuation pour éviter les impacts sur les zones humides et compenser la perte de ressources aquatiques, un plan de construction alternative qui fournirait le même objectif mais aurait des impacts moindres sur la zone. , et plus.

Bien que SpaceX ait fourni sa réponse aux commentaires et une analyse sur les infrastructures alternatives en octobre, la société n’a pas fourni son plan d’atténuation et les autres réponses requises, selon une lettre envoyée par le Corps à SpaceX le 7 mars. Le Corps a déterminé que le plan d’alternatives de SpaceX “manquait de détails suffisants”. Une partie du problème tournait également autour de l’alternative sans action requise de SpaceX. Essentiellement, SpaceX doit fournir un plan alternatif au Corps pour son activité proposée, un plan qui permettrait d’atteindre les mêmes objectifs que l’entreprise espère atteindre mais sans affecter les zones humides.

La lettre faisait état de confusion au sujet de l’alternative sans action de SpaceX, compte tenu des déclarations contradictoires que la société a faites en public et en réponse au Corps. Plus précisément, dans son analyse d’octobre sur les alternatives, SpaceX a éliminé la possibilité de lancer Starship depuis Cap Canaveral, en Floride – le principal site de lancement de la société pour piloter le Falcon 9, selon le Corps. Mais en février, le PDG de SpaceX, Elon Musk, a mentionné lors d’une émission publique que la société voudrais déménager à Cap Canaveral pour lancer Starship si SpaceX ne recevait pas certaines approbations réglementaires. Le Corps a noté que le déménagement à Cap Canaveral fonctionne apparemment comme une alternative sans action. Si SpaceX envisageait sérieusement cette possibilité, cela nécessiterait une analyse beaucoup plus rigoureuse, selon le Corps.

En raison de ces informations incomplètes et de cette confusion, le Corps a déclaré à SpaceX dans la nouvelle lettre que sa demande de permis avait été retirée. Mais alors que le permis de SpaceX est fermé pour le moment, il semble qu’il puisse facilement être rouvert.

“Depuis le 7 mars 2022, le bureau de réglementation du SWG a” clôturé “le processus de candidature car Space Exploration Technologies n’a pas fourni les informations demandées comme indiqué dans la lettre”, a déclaré Lynda Yezzi, chef des affaires publiques de l’Army Corps of Engineers. Galveston District (SWG), a écrit dans un e-mail à Le bord. « Sans les informations demandées, le processus de permis ne peut pas continuer. Une fois les informations demandées reçues, SWG relancera le processus de demande de permis. » Yezzi a précisé que le permis existant de SpaceX, approuvé en septembre 2014, “est toujours conforme à toutes les lois et réglementations applicables et reste en vigueur”.

On ne sait pas exactement pourquoi SpaceX n’a ​​pas fourni les informations nécessaires ou si l’entreprise prévoit d’envoyer ce que le Corps a demandé. SpaceX n’a ​​pas répondu à une demande de commentaire à temps pour la publication.

Alors que SpaceX doit subir un examen fédéral avec le Corps, il est également au milieu d’un long examen environnemental avec la Federal Aviation Administration, qui détermine s’il convient de fournir à l’entreprise une licence pour lancer Starship en orbite depuis Boca Chica. En septembre, la FAA a publié un projet d’évaluation environnementale programmatique détaillant la manière dont les plans élargis de SpaceX pour Starbase auraient un impact sur la région. (Dans ces plans, SpaceX n’énumère pas la possibilité de se lancer à partir de Cap Canaveral comme une alternative sans action.) La FAA a constamment retardé sa décision sur la façon de procéder avec Starbase alors que l’agence consulte diverses autres entités gouvernementales au sujet du projet. La dernière échéance pour une décision est maintenant à la fin du mois d’avril.

Entre-temps, SpaceX a commencé à accélérer la construction de l’infrastructure de lancement de Starship à Cap Canaveral. Le mouvement est considéré comme un signe possible que SpaceX déplacera éventuellement les opérations de véhicules en Floride si la décision de la FAA ne va pas dans le sens de SpaceX.

Lisez la lettre du Corps à SpaceX ci-dessous:

Leave a Comment