L’amour d’enfance du chef de la division Fish and Wildlife de Fort Stewart pour les animaux mène à une carrière dans la conservation | article




Un Bruant de Henslow repose sur une branche dans la zone d’entraînement de Fort Stewart. C’est l’une des nombreuses espèces d’oiseaux et d’autres espèces qui bénéficient des efforts de conservation dans la plus grande installation de l’armée en termes de terres à l’est du Mississippi. Les efforts de conservation correspondent parfaitement à la mission de l’installation en tant que plate-forme de projection de puissance de premier plan qui forme des unités militaires pour répondre à l’appel de la nation.
(Crédit photo : Kevin Larson)

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Larry Carlisle était destiné à travailler avec les animaux dès son plus jeune âge. Quand il était en troisième année, il attendait d’être hors de la vue de sa mère avant de plonger dans le désert pour ses promenades quotidiennes à l’école à Luke Air Force Base près de Phoenix.

“Elle m’a dit de ne pas marcher jusqu’à l’école dans le désert, mais je l’ai fait quand même parce que j’étais tellement fasciné par ça”, a déclaré Carlisle. «Je pouvais voir des coureurs de route, des cailles de Gambel et des lézards à cornes et toutes sortes de cactus et de colibris et des choses comme ça. J’étais juste totalement, totalement fasciné par ça.

Un déménagement à Moody Air Force Base près de Valdosta, en Géorgie, a amené Carlisle en Géorgie. Son amour pour la faune ne s’est pas arrêté.

“J’ai continué à être fasciné par tout ce qui est dans cet état comme les tortues gopher, les pins des marais et les serpents indigo”, a déclaré Carlisle.

La fascination de l’enfance de Carlisle l’a amené à travailler sur le terrain avec les pics à cocarde rouge sur l’aérodrome militaire de Fort Stewart-Hunter lorsqu’il a rejoint la Direction des travaux publics, Direction de la pêche et de la faune en tant que biologiste de la faune en 1994. Il a gravi les échelons jusqu’au poste de superviseur en 2010 et puis chef d’agence en 2019.

En tant que biologiste de la faune, Carlisle a mené des relevés d’arbres à cavités BRF, des baguages ​​tôt le matin, des perchoirs nocturnes, la préparation de grappes d’arbres pour les brûlages dirigés par la Direction des forêts, et plus encore. Au cours de ses presque 30 années de service ici, Carlisle n’a cessé de faire croître la population de BRF jusqu’à son seuil de rétablissement.

“Dans le plan de rétablissement du US Fish and Wildlife Service pour le pic à face blanche, Fort Stewart était censé atteindre 350 groupes de pics avant que nous puissions considérer que cette population s’est rétablie”, a déclaré Carlisle. «La plupart des autres installations et la plupart des autres propriétés appartenant à l’État et privées avaient également augmenté pendant tout ce temps. Le pic est en bien meilleure forme aujourd’hui que lorsque j’ai commencé à travailler ici en 1994. Quand j’ai commencé à travailler ici en 1994, nous avions 150 groupes. Au cours de la dernière saison de reproduction, nous en avons eu 612. Nous avons largement dépassé notre seuil de rétablissement.

La croissance constante de la population de BRF ici a permis d’abandonner les restrictions d’entraînement associées à l’espèce en 2012. L’abandon des restrictions a ouvert des zones de manœuvre auparavant fermées. Cela a profité aux soldats de la 3e division d’infanterie qui ont élu domicile dans l’installation, ce qui a augmenté les possibilités de formation.

“Lorsque nous avons atteint ce seuil de récupération, nous avons supprimé toutes les bandes blanches réfléchissantes de tous les arbres à cavités de pics”, a déclaré Carlisle. «Nous avons enlevé les panneaux jaunes en diamant indiquant que les soldats désignés se trouvaient à proximité d’un groupe de pics à cocarde rouge, ce qui leur a permis de ne pas avoir à s’inquiéter du fait que lorsqu’ils sont là-bas dans un scénario d’entraînement réel, ils pourraient simplement traverser les bois le comme ils en avaient besoin.

En plus de protéger la faune, la branche Fish and Wildlife contribue à l’état de préparation de la 3e division d’infanterie et d’autres unités de l’armée et des services frères en travaillant avec les propriétaires fonciers qui possèdent des propriétés adjacentes à l’installation. Les partenariats sont codifiés par le tampon d’utilisation compatible de l’armée dans le cadre du programme de restauration de l’environnement de la défense. Les terrains ne sont pas achetés aux propriétaires, a déclaré Carlisle. Au lieu de cela, des servitudes de conservation sont placées sur les terres de voisins consentants qui garantissent que toute utilisation est compatible avec la mission de Fort Stewart.

“Pour la plupart, les servitudes autour de Fort Stewart sont des servitudes foncières de travail, de sorte que les propriétaires fonciers ont continué à utiliser leurs terres comme ils le faisaient avant que la servitude ne s’y applique”, a déclaré Carlisle. « Qu’il s’agisse de cultiver des oignons Vidalia, de planter des pins ou d’avoir un club de chasse, ils continuent de le faire. Ces propriétés restent sur les listes d’imposition afin que les comtés ne manquent pas le revenu qu’ils attendent des impôts.

Un récent effort de l’ACUB en cours en collaboration avec le Georgia Department of Natural Resources, le Conservation Fund, le Nature Conservancy et d’autres consiste à protéger le corridor de la rivière Altamaha au sud-ouest de Fort Stewart en reconstituant une zone de conservation avec peu ou pas de développement dans le années à venir pour permettre des manœuvres aériennes entre Townsend Bombing Range près de Darien, en Géorgie – exploité par la Marine Corps Air Station Beaufort en Caroline du Sud – et la zone d’impact d’artillerie de Fort Stewart.

“Vous pourriez avoir des déménageurs rapides venant de l’océan pour larguer des bombes à Townsend, puis utiliser ce même couloir pour se rendre à Fort Stewart sans faire exploser les tympans des gens qui pourraient vivre sous la trajectoire de vol”, a déclaré Carlisle.

Un autre projet ayant des implications sur la préparation est l’achat en 2010 d’Elbow Swamp par le Georgia Alabama Land Trust, un autre partenaire de Fort Stewart ACUB, pour créer une banque d’atténuation des zones humides, a déclaré Carlisle. Les crédits pour les zones humides sont utilisés pour compenser les impacts environnementaux de la construction de nouvelles installations de formation comme des champs de tir sur des zones humides existantes. L’installation dispose déjà de plusieurs crédits de zones humides économisés grâce à des projets de parcours antérieurs non construits en raison d’un manque de financement.

Le commandant de la garnison de Fort Stewart, le colonel. Manuel Ramirez a déclaré que des efforts comme ceux-ci témoignent de l’engagement de Carlisle envers la conservation.

“Larry et son équipe sont profondément ancrés avec leurs partenaires de conservation”, a déclaré Ramirez. “Ensemble, ils travaillent dur pour protéger les terres autour de Fort Stewart dans le prolongement de notre première capacité de plate-forme de projection de puissance pour fournir à notre nation des forces formées et prêtes.”

Carlisle et son équipe s’assurent que la flore et la faune de l’aérodrome militaire de Fort Stewart-Hunter fonctionnent en harmonie avec la mission principale de l’installation de former l’armée de notre pays. L’intendance de la faune et les efforts de conservation des terres rendent cela possible. En fin de compte, cependant, Carlisle a souligné que même si l’objectif est de conserver l’écosystème ici, il veut que le public sache qu’il peut venir voir les merveilles de la nature ici.

“Il leur suffit d’obtenir un permis d’iSportsman”, a-t-il déclaré. «Vous achetez un permis de chasse ou de pêche ou simplement un permis récréatif pour cueillir des bleuets et une observation d’oiseaux si les gens sont intéressés à voir à quel point ce paysage est vraiment magnifique. Beaucoup de gens sont surpris que ce soit une installation militaire. Ils pensent que c’est juste un paysage aride jusqu’à ce qu’ils arrivent ici et réalisent qu’il y a tellement d’espèces menacées et en voie de disparition ici, tellement d’espèces répertoriées par l’État, un écosystème intact de graminées filiformes de pins des marais – c’est très rare de nos jours. Ils peuvent venir le voir par eux-mêmes.

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