La recherche sur la faune et la flore du dindon sauvage sur Wikipédia est la plus populaire aux États-Unis

Une version de cette histoire est apparue à l’origine sur le site d’informations environnementales Mongabay par l’écrivain Shreya Dasgupta. Suivez-la sur Twitter @ShreyaDasupta.

À quels types d’animaux et de plantes les gens s’intéressent-ils ? Quand leur intérêt culmine-t-il ? Wikipédia pourrait contenir des réponses, selon les conclusions d’une étude de 2019.

En tant que source d’information numérique gratuite et en libre accès, l’univers Wikipédia a beaucoup à offrir. Il y a la plate-forme Wikipédia semblable à une encyclopédie que la plupart d’entre nous connaissent, une plate-forme avec laquelle nous interagissons lorsque nous lisons sur, par exemple, des salamandres ou des gorilles. Toutes les données de Wikipédia sont à leur tour stockées dans une base de données structurée au sein de Wikidata.

Les chercheurs fouillent maintenant dans cette base de données pour répondre à des questions plus larges liées à la conservation.

Une question que John Mittermeier, ornithologue et doctorant à l’Université d’Oxford au Royaume-Uni, s’est posée était de savoir si Wikipédia pouvait être utilisé pour mesurer l’intérêt du public pour différentes espèces. Il voulait examiner non seulement les espèces que les gens recherchaient le plus fréquemment, mais aussi quand ils les recherchaient et comment leurs intérêts variaient selon les différents groupes d’animaux et de plantes.

Pour le savoir, Mittermeier et ses collègues ont analysé 2,3 milliards de pages vues pour des pages correspondant à près de 32 000 espèces dans 245 éditions linguistiques de Wikipédia. Chaque page vue peut être considérée comme une interaction homme-faune, a déclaré Mittermeier, “si vous comptez un clic comme une interaction”.

Les chercheurs ont découvert que les pages vues pour plus d’un quart des espèces présentaient des tendances saisonnières, et que les tendances saisonnières variaient selon les différentes pages linguistiques.

Par exemple, les pages vues sur Wikipédia en anglais pour trois oiseaux migrateurs – l’oriole de Baltimore (ictère galbula), bruant indigo (Passerina cyanea) et le cardinal à poitrine rose (Pheuticus ludovicianus) — a montré un fort pic au printemps. Cela coïncide avec l’arrivée des oiseaux à la reproduction aux États-Unis, selon les chercheurs.

En revanche, les pages vues pour les oiseaux tropicaux comme l’ara rouge (rechercher macao) et le toucan à carène (Ramphastos sulfuratus), qui ne se trouvent pas aux États-Unis, n’ont pas montré de saisonnalité cohérente dans les éditions en anglais.

“Si vous comparez avec les espèces tropicales, c’est-à-dire les espèces qui ne se chevauchent pas avec la plupart des utilisateurs anglophones de Wikipédia, elles ne montrent pas ce modèle saisonnier”, a déclaré Mittermeier à Mongabay. “Donc, ce que cela nous dit, c’est que la présence d’une espèce dans une certaine zone fait beaucoup pour susciter l’intérêt pour elle. Et je pense que c’est cool parce que cela montre que les gens font attention aux choses.

Les chercheurs ont également constaté que les pages vues pour les pages liées aux espèces présentaient beaucoup plus de saisonnalité que les pages aléatoires non liées aux espèces. Ceci, a déclaré Mittermeier, suggère que la faune et les espèces sont quelque chose avec laquelle nous avons tendance à interagir de manière plus saisonnière que d’autres aspects de notre vie.

“Les spectacles naturels saisonniers tels que la migration des animaux ou l’exotisme associé au comportement reproducteur fascinent les humains depuis des lustres, mais à mesure que les sociétés deviennent de plus en plus déconnectées de la nature, par exemple, en raison de l’urbanisation et des développements technologiques, on pourrait s’attendre à ce que l’attention portée à de tels événements diminue”, a déclaré Ricardo Correia, biologiste de la conservation à l’Université d’Aveiro, au Portugal, qui ne faisait pas partie de l’étude. “Les résultats de cette étude indiquent le contraire et suggèrent de manière encourageante que les humains restent à l’écoute de la dynamique saisonnière du monde naturel.”

L’étude a également identifié certains liens avec des événements culturels. Pages vues sur Wikipédia en anglais pour le grand requin blanc (Carcharodon carcharias), par exemple, est resté relativement stable tout au long de l’année, mais a atteint un pic au moment où Discovery Channel a diffusé “Shark Week”.

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Une photo d’une vidéo prise le vendredi 15 avril 2022 montre un grand requin blanc mâle nageant au large des Florida Keys. Amanda Callahan/Aquablu

De même, les pages vues pour le dindon sauvage (Meleagris gallopavo) a montré deux pics : un pendant Thanksgiving aux États-Unis et un autre au printemps. Le pic printanier se produit à peu près au même moment que la saison de chasse au dindon sauvage dans de nombreux États américains.

C’était surprenant, a déclaré Mittermeier. “Malgré le fait que j’ai une formation en ornithologie et en conservation, je n’aurais pas deviné que les dindons sauvages suscitent plus d’intérêt en ligne au printemps qu’en été”, a-t-il déclaré. Avec ces informations, si quelqu’un voulait faire des choses comme, par exemple, concevoir une campagne pour essayer de sensibiliser, il pourrait monter sur ce pic naturel, a ajouté Mittermeier.

Il y avait également des différences dans la saisonnalité des pages vues dans différentes langues. Les pages Wikipédia d’espèces dans des langues qui sont principalement parlées à des latitudes plus élevées, comme le finnois ou le norvégien, avaient plus de saisonnalité dans les pages vues de pages liées aux espèces que les langues principalement parlées à des latitudes plus basses, comme l’hindi, le thaï ou l’indonésien .

“C’était aussi quelque chose que je ne m’attendais pas du tout à voir”, a déclaré Mittermeier. “Nous savons que les latitudes plus élevées sont plus saisonnières dans leur phénologie et voir cela reflété dans la langue nous dit quelque chose sur l’interaction des gens avec l’environnement naturel qui stimule l’activité en ligne.”

Mais identifier la cause exacte de ces schémas, qui peuvent être un mélange complexe de facteurs biologiques ou culturels et différences dans la structure de Wikipédia, ne va pas être facile.

“En tant que scientifique, nous voulons naturellement creuser dans la causalité, mais en réalité, à ce genre d’échelle, vous ne pouvez pas répondre à cette question tout le temps”, a déclaré Mittermeier. « Je pense que c’est l’un des défis de ces types d’analyses de données volumineuses en général. Nous voyons ces grandes corrélations qui vous disent certainement quelque chose, mais si nous voulons vraiment comprendre la causalité individuelle, nous devrons les creuser individuellement.

Cependant, identifier les modèles de quand, où et comment les gens interagissent avec la nature peut être un bon début. Ces tendances peuvent aider à orienter les campagnes d’éducation et de marketing en matière de conservation, par exemple.

“La surveillance vraiment répandue et précise de toutes les espèces du monde relève encore de la science-fiction, malheureusement”, a déclaré Richard Grenyer, professeur agrégé de biodiversité et de biogéographie à l’Université d’Oxford. “Mais en utilisant ces approches de mégadonnées, nous pouvons commencer à raccourcir certains des problèmes les plus difficiles et à aborder les questions fondamentales de la conservation moderne : comment le monde change-t-il, pour quelles espèces change-t-il le plus et où sont les gens ? qui se soucient le plus et peuvent faire le plus pour aider.

L’utilisation de méthodes numériques pour explorer les liens humains avec la nature au profit de la conservation – un domaine naissant appelé “culturomique de la conservation” – a un grand potentiel, a déclaré Correia, qui fait partie du groupe de travail Conservation Culturomics (ConsCult) de la Society for Conservation Biology.

“Dans cette optique, je pense que cette étude apportera une contribution durable au domaine sur le plan conceptuel, mais aussi en termes de contribution méthodologique”, a ajouté Correia. “J’attends avec impatience de futures études pour tirer parti du cadre analytique utilisé ici et élargir notre compréhension de la dynamique saisonnière de l’intérêt humain pour la nature.”

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