La préservation et la restauration de l’habitat naturel peuvent empêcher les agents pathogènes provenant de la faune de se propager aux animaux domestiques et aux humains

Selon deux nouvelles études complémentaires, la protection et la restauration des habitats naturels pourraient empêcher les agents pathogènes provenant de la faune de se propager aux animaux domestiques et aux humains.

restauration des habitats fauniques

(Photo : Zdeněk Macháček/Unsplash)


L’étude basée en Australie a découvert que lorsque les chauves-souris dans leurs habitats naturels connaissent des pénuries alimentaires et la perte de leur habitat hivernal, leurs populations se fragmentent et elles excrètent plus de virus.

Lorsque les populations se fragmentent, les chauves-souris se déplacent vers des zones peuplées comme les fermes et les villes, selon ScienceDaily.

Au cours des années où la nourriture était abondante dans leurs habitats naturels pendant les mois d’hiver, les chercheurs ont découvert que les chauves-souris vidaient les zones agricoles pour se nourrir dans les forêts indigènes, loin des communautés humaines.

En utilisant les informations de l’étude Nature, un deuxième article intitulé “Les conditions écologiques prédisent l’intensité de l’excrétion du virus Hendra dans l’espace et dans le temps des hôtes du réservoir de chauves-souris” a été publié le 30 octobre dans Ecology Letters.

Alors que des études antérieures ont lié la perte d’habitat à la propagation d’agents pathogènes, ces études ont révélé collectivement pour la première fois un mécanisme pour de tels événements et offrent un moyen de les anticiper et de les prévenir.

Des exemples de virus qui se propagent mortellement des chauves-souris aux humains comprennent le SRAS-CoV-2, le SRAS-CoV-1, le Nipah, le Hendra et peut-être le virus Ebola.

Parfois, cela se produit après la transmission via un hôte intermédiaire.

Bien que la transmission du virus Nipah soit inefficace chez l’homme, le virus Hendra a un taux de mortalité de 57 % chez l’homme et peut être mortel jusqu’à 100 %.

Plowright et ses collègues étudient d’autres cas de propagation d’agents pathogènes de la faune aux humains pour voir si les mécanismes fondamentaux découverts dans cette étude s’appliquent.

Après avoir utilisé des modèles informatiques (comme des modèles de réseau bayésien) pour analyser les données, les chercheurs ont identifié deux causes de débordement dans les zones agricoles en raison de la perte d’habitat et des pénuries alimentaires provoquées par le changement climatique.

Après un événement El Nio (températures élevées dans l’océan Pacifique), les arbres dont les chauves-souris dépendent pour le nectar ont développé des bourgeons qui n’ont pas fleuri l’hiver suivant, créant une pénurie alimentaire.

Peu de forêts qui produisent du nectar pour les chauves-souris en hiver subsistent en raison de la destruction par l’homme des habitats forestiers pour les terres agricoles et le développement urbain.

De grandes populations de chauves-souris se sont scindées en petits groupes en raison d’un manque de nourriture et se sont déplacées vers les zones urbaines et agricoles où les espèces de mauvaises herbes, les figuiers, les manguiers et les arbres d’ombrage ont fourni un abri et des sources de nourriture fiables mais moins riches en nutriments que le nectar.

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Créer et restaurer des habitats fauniques

La restauration de la faune est une stratégie proactive pour maintenir la fonction de l’écosystème et prévenir les déclins futurs tout en offrant aux populations locales des opportunités de s’engager avec la nature et ainsi d’accroître les connaissances environnementales dans la communauté au sens large, selon ScienceDirect.

Des paysages fortement modifiés sont ensemencés de recrues d’animaux localement disparus.

Les chercheurs ont examiné les espèces et les paysages candidats les mieux adaptés à la restauration de la faune, ainsi que les facteurs génétiques, de mise en œuvre et politiques de la population, après avoir clairement articulé leur vision et examiné comment elle complète les approches théoriques et pratiques existantes.

Ce point de vue s’adresse principalement aux biologistes de la conservation et les met au défi de réimaginer les paysages domestiqués où nous vivons et travaillons en tant qu’avant-garde de la restauration écologique, malgré le fait qu’il soit pertinent pour la formulation de politiques, la planification environnementale et les pratiques de restauration.

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