La planète est presque identique à Jupiter est repérée en orbite autour d’une étoile à 17 000 années-lumière

Une planète “presque identique” à Jupiter a été repérée en orbite autour d’une étoile à 17 000 années-lumière de la Terre par le télescope Kepler de la NASA, ont révélé des scientifiques.

L’exoplanète, K2-2016-BLG-0005Lb, est presque identique à Jupiter en termes de masse et de distance à son étoile, selon des astronomes de Manchester.

K2-2016-BLG-0005Lb est à environ 420 millions de kilomètres de son étoile, tandis que Jupiter est à 462 millions de kilomètres de notre soleil.

Pendant ce temps, la masse de K2-2016-BLG-0005Lb est 1,1 fois celle de Jupiter, tandis que l’étoile autour de laquelle elle orbite représente environ 60 % de la masse de notre soleil.

La planète et son étoile se trouvent dans la constellation du Sagittaire, qui couvre une zone autour du centre galactique – le centre de rotation de notre galaxie, la Voie lactée.

Le système est deux fois plus éloigné que jamais vu auparavant par Kepler, qui a trouvé plus de 2 700 planètes confirmées avant de cesser ses activités en 2018.

Sur la photo, une vue de la région proche du centre galactique où la planète a été trouvée. Les deux images montrent la région vue par Kepler (à gauche) et par le télescope Canada-France-Hawaii (CFHT) depuis le sol. La planète n’est pas visible mais sa gravité a affecté la lumière observée d’une faible étoile au centre de l’image (encerclée). La vue très pixélisée du ciel de Kepler a nécessité des techniques spécialisées pour récupérer le signal de la planète

LA NOUVELLE PLANÈTE

Nom: K2-2016-BLG-0005Lb

Galaxie: Voie Lactée

Masse: 1,1 MJ (1,1 fois la masse de Jupiter)

Diamètre: Inconnu

Distance de son soleil: 420 millions de milles

Distance de la Terre: 17 000 années-lumière

Une nouvelle étude décrivant la découverte a été menée par une équipe internationale d’astrophysiciens, dirigée par le Jodrell Bank Center de l’Université de Manchester.

“Pour voir l’effet, il faut un alignement presque parfait entre le système planétaire de premier plan et une étoile d’arrière-plan”, a déclaré le Dr Eamonn Kerins de Jodrell Bank.

«La probabilité qu’une étoile d’arrière-plan soit affectée de cette manière par une planète est de dizaines à centaines de millions contre un.

«Mais il y a des centaines de millions d’étoiles vers le centre de notre galaxie. Alors Kepler s’est assis et les a regardés pendant trois mois.

“C’est fondamentalement le jumeau identique de Jupiter en termes de masse et de position par rapport à son soleil, qui représente environ 60% de la masse de notre propre Soleil.”

Tout comme Jupiter, K2-2016-BLG-0005Lb serait gazeuse plutôt que rocheuse, selon le Dr Kerins.

Jupiter fait une orbite complète autour du Soleil (un an à l’heure jovienne) en environ 12 années terrestres (4 333 jours terrestres).

De même, on estime que K2-2016-BLG-0005Lb met 13 années terrestres pour orbiter autour de son étoile – bien qu’il ne s’agisse que d’une estimation, basée sur “un seul instantané” de Kepler, a déclaré le Dr Kerins.

“Nous ne le voyons pas réellement en orbite”, a-t-il déclaré à MailOnline. “Il y a donc une marge d’erreur qui signifie que cela pourrait être aussi court que 11 ans ou aussi long que 21 ans.”

L’équipe de recherche ne sait pas s’il y a d’autres planètes dans ce système solaire, autres que K2-2016-BLG-0005Lb.

Il s'agit d'une impression d'artiste du télescope spatial Kepler qui a été mis hors service par la NASA en 2018 après près d'une décennie de service

Il s’agit d’une impression d’artiste du télescope spatial Kepler qui a été mis hors service par la NASA en 2018 après près d’une décennie de service

QU’EST-CE QUE LA MICROLENTILLE ?

Prédite par Albert Einstein il y a 85 ans à la suite de sa théorie générale de la relativité, la microlentille décrit comment la lumière d’une étoile d’arrière-plan peut être temporairement amplifiée par la présence d’autres étoiles au premier plan.

Cela produit une courte rafale de luminosité qui peut durer de quelques heures à quelques jours.

Environ une étoile sur un million de notre Galaxie est visiblement affectée par les microlentilles à un moment donné, mais seuls quelques pour cent d’entre elles devraient être causées par des planètes.

Le télescope Kepler, aujourd’hui à la retraite, a passé près d’une décennie dans l’espace à la recherche de planètes de la taille de la Terre en orbite autour d’autres étoiles, mais les scientifiques analysent toujours ses données.

Kepler a été lancé en 2009 et a été mis hors service par la NASA en 2018 lorsqu’il a manqué de carburant nécessaire pour d’autres opérations scientifiques.

Il a été lancé spécifiquement par la NASA dans le but d’identifier des planètes en dehors de notre propre système solaire, appelées exoplanètes.

K2-2016-BLG-0005Lb a été découvert à l’aide de données obtenues en 2016 par Kepler.

Il a été trouvé à l’aide de microlentilles gravitationnelles, un effet d’observation qui a été prédit en 1936 par Einstein en utilisant sa théorie générale de la relativité.

Lorsqu’une étoile dans le ciel semble passer presque devant une autre, les rayons lumineux de l’étoile source d’arrière-plan se courbent en raison de «l’attraction» gravitationnelle de l’étoile de premier plan.

Pour trouver une exoplanète en utilisant l’effet de microlentille, l’équipe a fouillé les données Kepler collectées entre avril et juillet 2016, lorsqu’elle surveillait régulièrement des millions d’étoiles proches du centre de la galaxie.

L’objectif était de rechercher des preuves d’une exoplanète et de son étoile hôte courbant temporairement et grossissant la lumière d’une étoile d’arrière-plan lorsqu’elle passe par la ligne de visée.

Suite au développement de méthodes d’analyse spécialisées, des signaux candidats ont finalement été découverts l’année dernière à partir des données de Kepler à l’aide d’un nouvel algorithme de recherche.

Parmi cinq nouveaux signaux de microlentille candidats découverts, un a montré des indications claires d’une anomalie compatible avec la présence d’une exoplanète en orbite.

Cinq relevés terrestres internationaux ont également examiné la même zone du ciel en même temps que Kepler, dont le télescope Canada-France-Hawaï (CFHT), situé sur la montagne Mauna Kea, à Hawaï.

Pour confirmer les découvertes de Kepler, des levés au sol ont également examiné la même zone du ciel en même temps que Kepler, y compris le télescope Canada-France-Hawaï (CFHT), situé sur la montagne Mauna Kea, à Hawaï (photo)

Pour confirmer les découvertes de Kepler, des levés au sol ont également examiné la même zone du ciel en même temps que Kepler, y compris le télescope Canada-France-Hawaï (CFHT), situé sur la montagne Mauna Kea, à Hawaï (photo)

TROIS ‘EXOPLANETS’ SONT VRAIMENT DES STARS

Les scientifiques ont examiné les milliers de découvertes d’exoplanètes confirmées dans la galaxie de la Voie lactée, et trois d’entre elles se sont révélées être des étoiles.

Une équipe du MIT à Cambridge a examiné les planètes découvertes à l’aide du télescope spatial Kepler de la NASA, revérifiant les mesures pour voir lesquelles correspondent aux tailles de planètes connues.

Ils ont identifié trois objets qui sont tout simplement trop gros pour être des planètes, sur la base de nouvelles mesures plus précises prises par le télescope Gaia de l’Agence spatiale européenne.

Lire la suite : Trois « exoplanètes » sont en fait des étoiles

À une distance d’environ 83 millions de kilomètres de la Terre, Kepler a vu l’anomalie un peu plus tôt et pendant plus longtemps que les équipes observant depuis la Terre.

La nouvelle étude modélise de manière exhaustive l’ensemble de données combiné montrant, de manière concluante, que le signal est causé par une exoplanète lointaine.

«La différence de point de vue entre Kepler et les observateurs ici sur Terre nous a permis de trianguler où se trouve le système planétaire le long de notre ligne de visée», a déclaré le Dr Kerins.

“Kepler a également pu observer sans interruption la météo ou la lumière du jour, ce qui nous a permis de déterminer avec précision la masse de l’exoplanète et sa distance orbitale à son étoile hôte.”

En 2027, la NASA lancera le télescope Nancy Grace Roman Space, qui trouvera potentiellement des milliers de planètes lointaines en utilisant la méthode des microlentilles.

Nancy Grace Roman a été l’une des premières femmes à travailler à la NASA et une figure centrale dans le développement du télescope Hubble.

Pendant ce temps, la mission Euclid de l’Agence spatiale européenne, qui doit être lancée l’année prochaine, pourrait également entreprendre une recherche d’exoplanètes à microlentilles en tant qu’activité scientifique supplémentaire.

«Kepler n’a jamais été conçu pour trouver des planètes à l’aide de microlentilles, donc, à bien des égards, c’est incroyable qu’il l’ait fait», a déclaré le Dr Kerins.

Le télescope fera également un recensement des exoplanètes pour répondre aux questions sur le potentiel de vie ailleurs dans l'univers.

Le télescope fera également un recensement des exoplanètes pour répondre aux questions sur le potentiel de vie ailleurs dans l’univers.

‘Roman et Euclid, en revanche, seront optimisés pour ce genre de travail. Ils pourront compléter le recensement de la planète commencé par Kepler.’

«Nous apprendrons à quel point l’architecture de notre propre système solaire est typique. Les données nous permettront également de tester nos idées sur la formation des planètes. C’est le début d’un nouveau chapitre passionnant dans notre recherche d’autres mondes.

L’étude a été soumise à la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society et a été mise à disposition sous forme de préimpression sur ArXiv.org.

LA NASA CONFIRME QU’IL Y A PLUS DE 5 000 PLANÈTES AU-DELÀ DE NOTRE SYSTÈME SOLAIRE

La NASA a confirmé qu’il existe plus de 5 000 planètes connues en dehors de notre système solaire, appelées exoplanètes.

L’agence spatiale américaine a ajouté 65 autres exoplanètes aux archives en ligne d’exoplanètes de la NASA, portant le total à 5 ​​009, au 1er avril 2022.

Ce nombre était de 5 005 le 22 mars, montrant que quatre planètes avaient été ajoutées au total en seulement 10 jours.

Les exoplanètes découvertes jusqu’à présent comprennent de petits mondes rocheux comme la Terre, des géantes gazeuses plusieurs fois plus grandes que Jupiter et des «Jupiters chauds» en orbites extrêmement proches autour de leurs étoiles.

Les plus de 5 000 exoplanètes confirmées dans notre galaxie jusqu'à présent incluent une variété de types - parmi lesquels une variété mystérieuse connue sous le nom de

Les plus de 5 000 exoplanètes confirmées dans notre galaxie jusqu’à présent incluent une variété de types – parmi lesquels une variété mystérieuse connue sous le nom de “super-Terres” parce qu’elles sont plus grandes que notre monde et peut-être rocheuses

Cependant, la NASA souligne que seule «une infime fraction» de toutes les planètes de la seule galaxie de la Voie lactée a été découverte.

La majorité des exoplanètes sont gazeuses, comme Jupiter ou Neptune, plutôt que terrestres, selon la base de données en ligne de la NASA.

La plupart des exoplanètes sont trouvées en mesurant la gradation d’une étoile devant laquelle une planète passe, appelée méthode du transit.

Une autre façon de détecter les exoplanètes, appelée méthode Doppler, mesure le “vacillement” des étoiles dû à l’attraction gravitationnelle des planètes en orbite.

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