La NASA travaille toujours avec la Russie sur l’accord de troc de sièges de l’ISS

WASHINGTON – Les responsables de la NASA disent qu’ils espèrent toujours conclure un accord de troc de sièges avec la Russie à temps pour permettre un échange de sièges sur les missions cet automne malgré les tensions entre la Russie et l’Occident.

Lors des séances d’information du 31 mars sur la prochaine mission Crew-4 Crew Dragon vers la Station spatiale internationale, dont le lancement est prévu le 20 avril, les responsables de l’agence ont déclaré qu’ils attendaient toujours que Roscosmos et le ministère russe des Affaires étrangères approuvent un accord qui permettrait aux cosmonautes russes de voler. véhicules d’équipage commerciaux en échange d’astronautes de la NASA volant sur le vaisseau spatial Soyouz vers la station.

La NASA a souligné l’importance de tels arrangements qui garantissent qu’il y aurait au moins un Russe et un Américain sur la station au cas où Soyouz ou des véhicules d’équipage commerciaux ne seraient pas disponibles pendant une période prolongée. L’accord autorisant l’échange était, au début de cette année, en attente d’approbation par le gouvernement russe.

L’objectif à l’époque était d’avoir l’accord en place pour permettre à une cosmonaute russe, Anna Kikina, de participer à la mission Crew-5 lancée en septembre, tandis qu’un astronaute de la NASA, dont on dit qu’il s’agirait de Frank Rubio, irait sur le Soyouz MS -22 mission également lancée en septembre. Cet objectif reste en place, mais les dirigeants de l’agence ont déclaré que le temps presse.

“À un moment donné, si nous n’obtenons pas la paperasse du Russe et de notre côté”, a déclaré Kathy Lueders, administratrice associée de la NASA pour les opérations spatiales, “nous n’aurons pas assez de temps pour pouvoir soutenir la formation de l’équipage et opérations pour Crew-5. Mais nous pensons toujours que c’est notre stratégie logistique à long terme. »

Ni Lueders ni Dana Weigel, directeur adjoint du programme ISS de la NASA, n’ont donné de délai précis pour conclure l’accord afin de préserver un échange de siège à l’automne. Weigel a déclaré qu’un calendrier critique est la construction des combinaisons, qui sont différentes pour Soyouz et Crew Dragon. “Je n’ai pas d’horaires précis”, a-t-elle déclaré. “Tout le monde continue d’affiner jusqu’où vous pouvez pousser cela.”

La formation est un autre facteur, certains cosmonautes étant récemment allés aux États-Unis pour s’entraîner, mais aucun actuellement. “Il y a un moment où vous atteignez une limite”, a-t-elle déclaré à propos de ces préparatifs. « Nous n’en sommes pas encore là. Nous travaillons toujours ensemble à ce sujet et nous espérons que nous pourrons respecter ces délais. »

Si l’accord n’est pas prêt à temps, il est prévu qu’un membre d’équipage de réserve aille sur Crew-5 à la place de Kikina, a déclaré Steve Stich, responsable du programme d’équipage commercial de la NASA. “Je pense que nous avons un peu plus de temps avant de devoir appuyer sur la gâchette d’un membre d’équipage de secours.”

Ces discussions se poursuivent alors que des questions subsistent sur l’engagement à long terme de la Russie envers l’ISS, en particulier après les sanctions imposées par les pays occidentaux après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Dmitri Rogozine, chef de Roscosmos, a suggéré en mars qu’il prendrait une sorte de décision sur l’avenir de la Russie sur la station si les charges n’étaient pas levées d’ici la fin du mois. Ces sanctions restent en place.

Les responsables de la NASA ont réitéré que les opérations de l’ISS restent normales sans aucun changement aux opérations, y compris les efforts pour sécuriser une extension de la station de 2024 à 2030. Lueders a déclaré que les partenaires de l’ISS prévoyaient des réunions d’un comité de contrôle de la station spatiale fin avril ou début mai, et du comité de contrôle multilatéral qui régit l’ensemble du partenariat ISS en juin.

“Tous nos partenaires internationaux, y compris Roscosmos, progressent vers l’extension de la station jusqu’en 2030”, a-t-elle déclaré. “Nous comprenons tous l’importance de ce partenariat continu même dans des moments vraiment très difficiles.”

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