La NASA retarde le test final de la fusée lunaire

L’équipe de lancement attendra que SpaceX lance vendredi quatre passagers privés vers la Station spatiale internationale.

La première mission n’aura pas d’astronautes à bord. La date de décollage doit être annoncée après la répétition générale dite « mouillée ». (Reuters)

Le dernier test de la fusée géante Moon SLS de la NASA a été suspendu pour permettre le lancement d’une fusée SpaceX plus tard cette semaine, a annoncé l’agence spatiale américaine.

La répétition générale du système de lancement spatial géant a lieu au pas de tir 39B à Cap Canaveral, en Floride, où SpaceX doit décoller du pas de tir 39A vendredi.

Le test de la fusée du programme Artemis de la NASA – dont l’objectif est de ramener des humains sur la Lune – devrait désormais reprendre peu après le décollage du vol SpaceX, qui doit transporter trois hommes d’affaires et un ancien astronaute vers le Station spatiale internationale.

La fusée SLS de 322 pieds (98 mètres) restera sur sa rampe de lancement en attendant.

Dans ce test final avant le décollage pour la Lune plus tard cette année, toutes les étapes menant au lancement doivent être répétées, du remplissage des réservoirs au compte à rebours final, qui sera arrêté juste avant le démarrage des moteurs.

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Défis techniques

L’exécution a commencé vendredi dernier et devait initialement durer deux jours, mais a été prolongée après que les équipes de la NASA ont rencontré “toute une myriade de défis techniques” ainsi que des conditions météorologiques peu coopératives samedi, a déclaré Mike Sarafin, responsable de la mission pour l’Artemis Moon. un atterrissage.

Parmi les problèmes rencontrés figuraient quatre coups de foudre frappant la rampe de lancement lors d’un orage, ce qui prouvait au moins que le système de protection avait fonctionné comme prévu.

Mais les problèmes n’étaient pas des “problèmes majeurs”, a déclaré Sarafin. “Nous n’avons rencontré aucun défaut de conception fondamental ou problème de conception.”

“Nous sommes fiers d’apprendre de ces tests”, a-t-il déclaré, qualifiant ceux déjà effectués ces derniers jours de “partiellement réussis”.

Artemis 1 marquera le premier vol du SLS, dont le développement a pris des années de retard.

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La capsule Orion à son sommet sera propulsée vers la Lune, où elle sera placée en orbite avant de revenir sur Terre.

La première mission n’aura pas d’astronautes à bord. La date de décollage doit être annoncée après la répétition générale dite « mouillée ».

Une fenêtre de lancement est possible début juin, et Sarafin a déclaré qu’il n’était “pas encore prêt à y renoncer”.

Une autre fenêtre de lancement est possible début juillet.

Source : AFP

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