La NASA a besoin de Canoo pour fabriquer un transporteur d’astronautes EV fonctionnel d’ici 2023

Une photo du Canoo lifestyle EV.

Science fiction?
photo: Canou

Si vous me demandez ce que conduisent les astronautes, je vous dirai que c’est une Corvette parce que c’est la voiture que chaque astronaute d’Apollo avait. Mais même s’ils sont peut-être sortis pour faire l’épicerie dans une Vette des années 60, ce n’est pas ce dans quoi ils ont été expédiés sur la rampe de lancement. À l’époque d’Apollo, ce travail était confié à un camping-car Clark-Cortez décoré. Mais maintenant, la NASA a a nommé le fabricant de véhicules électriques Canoo pour imaginer un transporteur d’astronautes pour l’avenir.

Et c’est un geste qui fait Nasa l’une des rares organisations qui pense réellement que Canoo sera bientôt en mesure de produire des véhicules électriques.

Pour le contexte, Canoo n’a pas eu la conduite la plus facile dans sa quête pour déployer une flotte de véhicules entièrement électriques.

L’entreprise a fait irruption sur la scène des startups EV en 2017 dans le but de créer une mini-fourgonnette et une camionnette électriques mignonnes en forme d’œuf. Les deux seraient basés sur la même plateforme de skateboardet les deux semblaient pouvoir être tout à fait excellents.

Mais les problèmes ont rapidement commencé à affluer. D’abord, il y avait le rapprochement avec Hyundai qui a été rapidement annulé. Puis, quelques jours après avoir annoncé les prix pour ses voitures, Canoo a fait l’objet d’une enquête de la SEC après sa fusion avec Hennessy Capital Acquisition Corp.

Un rendu de la camionnette Canoo dans une forêt enneigée.

Quelle joyeuse petite camionnette cela pourrait être un jour.
photo: Canou

Suivant, vint le départ de son co-fondateur, Ulrich Kranzqui est parti rejoindre Apple, et la firme a finalement admis qu’elle n’aurait peut-être pas de voiture en production d’ici 2022 lorsqu’elle a annoncé que son usine ne sera construite que l’année suivante.

Alors imaginez notre surprise lorsque nous avons appris que la NASA avait attribué à la startup en difficulté un contrat pour commencer fabriquer des véhicules de transport pour les astronautes!

Heureusement, pour Canoo, la NASA n’exige pas un VE fonctionnel tout de suite, mais elle a un délai pour la livraison de la startup. C’est parce qu’il a besoin du nouveau camion de transport d’astronautes pour le lancement de ses missions habitées Artemis.

Selon Le dernier calendrier de la NASA, cela donne plus d’un an à la firme pour concevoir son nouveau transporteur d’astronautes. Les détails de l’énoncé des travaux soumis par la NASA montrent que le transporteur doit être livré d’ici juin 2023.

Et cela donne 15 mois à Canoo pour concevoir un camion qui répond aux besoins de la NASA. Mais quelles sont les exigences pour un transporteur d’équipage de nouvelle génération ?

Une photo d'astronautes de la navette spatiale passant devant leur véhicule de transport.

Les porte-astronautes précédents comprenaient un Airstream converti.
photo: Nasa (Getty Images)

Eh bien, la NASA dit qu’elle doit avoir de la place pour accueillir huit personnes, ce qui comprendra quatre entièrement équipés-out astronautes, un chauffeur, un technicien, un directeur des opérations aériennes et un agent de sécurité. Le camion a également besoin de suffisamment d’espace de rangement pour accueillir tout l’équipement et les effets personnels des astronautes, et une porte mesurant au moins 24 pouces pour accueillir confortablement l’équipage et tous ses éléments.

La NASA souhaite également que le transporteur dispose de conforts tels que la climatisation et des connecteurs d’alimentation à chaque siège.

Jusqu’ici tout va bien. Cela ne ressemble pas trop beaucoup à demander à un véhicule électrique du 21e siècle. Mais, comme Canoo n’a pas encore déployé de véhicule fonctionnel et prêt pour le clientla NASA pourrait avoir des inquiétudes quant à sa portée et ses performances.

Heureusement, l’agence spatiale n’a pas d’exigences particulièrement élevées à cet égard.

En effet, le camion ne sera utilisé que pour transporter les astronautes de l’installation d’habillage à la rampe de lancement. Il devra faire ce voyage au moins deux fois à chaque lancement, une fois dans la « répétition générale » et une fois pour la vraie chose.

Pour cette raison, la NASA n’a besoin que du nouveau Canoo EV pour avoir une autonomie de 50 miles et demande qu’il puisse fonctionner au moins huit heures par jour. Comme Canoo a initialement affirmé que ses véhicules électriques de production géreraient une autonomie de 250 miles, cela ne devrait pas préoccuper l’entreprise.

Une photo du fourgon concept Canoo.

De la place pour huit et beaucoup d’espace de rangement ? Peut-être que la camionnette Canoo pourrait faire l’affaire.
photo: Canou

Mais évidemment, fabriquer un vrai VE est beaucoup plus difficile que de développer des rendus et un prototype.

Et en parlant de rendus, Canoo a maintenant 30 jours pour développer son design et le présenter aux dirigeants de la NASA. Il disposera alors de 30 jours supplémentaires pour se mettre d’accord sur une conception finale approuvée et commencer la fabrication.

Le transporteur électrique d’astronautes fini devrait ensuite être livré à la NASA “au plus tard en juin 2023” prêt pour le Lancement d’Artémis. Il est temps de travailler sur cette usine alors, Canoo.

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