La fusion Ethereum était-elle une erreur ?

« Que pensez-vous de la fusion ? » J’ai récemment demandé innocemment à William “Wills” de Vogelaere, co-fondateur de Spankchain et probablement une demi-douzaine d’autres protocoles dans le monde souterrain macabre de Ethereum.

Je faisais bien sûr référence à la mise à jour logicielle tant attendue qui a démarré Ethereum mineurs et les a remplacés par une cohorte d’acteurs respectueux de l’environnement le 15 septembre.

“Vous voulez dire Ethereum déception?” de Vogelaere rejoignit amèrement.

Waouh!” Je pensais. Cela pourrait devenir juteux. Il s’est avéré que Vogelaere exprimait une opinion rarement diffusée en public : que la fusion était une erreur. Ou, s’il ne s’agit pas d’une erreur en italique, une sorte de hors du sujet distraction.

“Cela n’a vraiment rien ajouté de valeur autre que le facteur environnemental”, a-t-il fulminé.

Selon de Vogelaere, toute l’entreprise a été une capitulation naïve. Les personnes influentes qui s’inquiètent de l’énorme empreinte carbone d’Ethereum, a-t-il dit, n’exploitent les craintes écologistes qu’à leurs propres fins cyniques. “Personne n’en a vraiment rien à foutre si quelque chose est vert, tant que ça marche”, a-t-il déclaré. “Les entreprises ne s’en soucient pas tant qu’elles peuvent être perçues comme s’en souciant.”

brun! Certes, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi des gens comme de Vogelaere sont de mauvaise humeur – depuis le début de la fusion, le prix de l’ETH a chuté. Les partisans de Bitcoin ridiculisent le changement. Sombres murmures à propos d’Ethereum étant maintenant une “sécurité” ont soulevé les hérissons même des connaisseurs d’Ethereum les plus anciens – et ont même conduit certains à l’étreinte d’un groupe de militants fanatiques d’Ethereum depuis longtemps rejetés. (Nous y reviendrons.)

Comme de Vogalaere me l’a dit, l’idée que l’opinion publique d’Ethereum s’améliorerait à la suite de la fusion s’est peut-être avérée être un canard. Les régulateurs, a-t-il dit, ne changeront guère d’avis maintenant que ce seul grief environnemental a été éliminé, en particulier compte tenu de cette nouvelle volonté de le qualifier de sécurité.

Et oui, oui, la fusion a été une fabuleuse démonstration de compétence technique. La fusion d’Ethereum en temps réel équivalait à allumer le moteur d’une voiture alors qu’elle explosait à plein régime sur une autoroute, nous dit-on. C’est révolutionnaire du point de vue de la R&D, mais la bombe atomique l’était aussi.

Même ainsi, estime de Vogelaere, les prétendues améliorations techniques de la fusion sont surestimées. Il était censé faciliter diverses mises à niveau qui introduiraient plus d’efficacité dans le réseau. Mais de Vogelaere pense que ces solutions existent de toute façon depuis longtemps, sous la forme de chaînes latérales— des annexes au réseau phare qui utilisent différentes méthodes de validation — telles que Polygone. Seul l’environnement informatique d’Ethereum, la “machine virtuelle”, a une valeur réelle, a-t-il soutenu, et cela n’est pas affecté de manière significative par le passage au modèle de jalonnement.

Il est aussi (Dieu !) a souligné que ceux qui n’ont pas le montant minimum à miser indépendamment – 32 ETH, environ 42 500 dollars et en baisse au moment de la rédaction – doivent miser via des échanges centralisés comme Coinbase. Cela signifie mettre la majorité d’Ethereum sur un échange d’entreprise avec un seul point de défaillance.

Nous avons donc établi que le prix d’Ethereum est maintenant dans la merde et que les régulateurs sont en mouvement. Mais le point de vue de de Vogelaere n’est-il peut-être qu’un point de vue minoritaire ?

Je ne sais pas! Kristy Leigh-Minehan, un mineur d’Ethereum de longue date (qui peut certes être un peu biaisé), n’est pas quitter anti-fusion dans la même veine rancunière que notre de Vogelaere. Au contraire, elle se demande si cela n’est pas arrivé un peu trop tôt. “Le passage à la preuve de participation est un élément clé de l’ADN d’Ethereum et a toujours été prévu”, a-t-elle déclaré. “C’était nécessaire et requis pour les futures optimisations et fonctionnalités d’évolutivité – la question que tout le monde doit se poser est la suivante : était-ce à présent Le bon moment?”

Minehan n’est pas sûr. “Personnellement, je ne pense pas que ce soit dans le climat réglementaire actuel”, a-t-elle déclaré. Elle se demande si la perspective que l’ETH soit nouvellement classé comme sécurité pourrait risquer “d’effrayer les validateurs, les opérateurs et les entrepreneurs”. La primauté des régulateurs américains en particulier, a-t-elle ajouté, peut être déconcertante. Faisant écho à de Vogelaere, elle a déclaré: “Il est indéniable qu’Ethereum a pris racine aux États-Unis – ce sera sa plus grande force et sa plus grande faiblesse.”

Au moins quelques Les défenseurs d’Ethereum de race restent optimistes. “Il se pourrait que cela ait un certain impact sur la prise de décision réglementaire”, s’est aventuré Mat Dryhurst, un podcasteur de gauche et l’un des premiers à adopter les NFT. “Mais pour être honnête, je n’ai pas vraiment l’impression que ce soit trop préoccupant du côté des développeurs. Les gens sont ravis de créer plus d’utilité pour le réseau, et la fusion a semblé être la célébration d’une autre étape importante sur une longue feuille de route.

Mais n’est-ce pas certes un peu surmédiatisé ? “Ce n’est pas une grande innovation technologique, et je ne pense pas que c’était prévu”, a hésité Dryhurst. “Rollups, zkEVM [zero-knowledge virtual machines] etc sont encore nécessaires à l’échelle. Je pense que cela ne fait qu’établir la crédibilité de ce coin de crypto et augmente la confiance que d’autres idées discutées seront exécutées. Il a ajouté qu’il était récemment à l’ETH Berlin et que l’énergie était “aussi optimiste que jamais”.

La vieille garde joyeuse

Il y a peut-être une cohorte qui est entièrement d’accord avec tous les diagnostics désastreux de de Vogelaere et de son acabit sur la fusion – et qui en jubile sans vergogne. Ils sont les gardiens d’un autre réseau aujourd’hui disparu qui, selon eux, a été, comme les mineurs, également trahi par les lâches gestionnaires d’Ethereum proprement dit : une itération plus ancienne et abandonnée du réseau Ethereum appelée Ethereum. Classique dont les partisans sont sans doute les plus OG que vous puissiez obtenir dans la durée de vie brève mais mélodramatique de la politique Ethereum.

Ethereum Classic est né en 2016 dans le sillage d’un piratage délétère de la première organisation autonome décentralisée du réseau Ethereum, ou The DAO. Les développeurs traditionnels d’Ethereum ont voté à une écrasante majorité pour “annuler” le piratage et rendre les victimes entières, ce que quelques tatillons considéraient comme une trahison mortelle du principe fondamental d’immuabilité d’Ethereum. Ils se sont accrochés à l’ancien réseau piraté et Ethereum a été divisé en deux. Depuis, ils attendent la fusion, estimant que les mineurs nouvellement chômeurs (qu’ils essaient activement de séduire) affluerait vers Ethereum Classic à la recherche de nouveaux revenus.

Incroyablement, après six ans d’anticipation patiente, ils avaient raison.

“Nous avons constaté une augmentation significative de l’intérêt pour Ethereum Classic au cours des deux derniers mois”, a déclaré Bob Summerwill, directeur exécutif de la coopérative ETC, la fondation à l’origine du développement d’Ethereum Classic, dont le ticker est ETC. “La fusion a évidemment été un catalyseur.” Il a ajouté que la quantité de puissance minière sur le réseau a depuis décuplé et qu’Ethereum Classic est désormais la troisième plus grande chaîne de preuve de travail en termes de capitalisation boursière et la deuxième en volume.

Summerwill, comme d’autres, a souligné que les craintes concernant la capture du réseau par les États-Unis et les régulateurs nouvellement vigoureux ont peut-être galvanisé nombre de ces mineurs et les ont poussés vers ETC. “Ethereum Classic semble bénéficier de la fourniture d’une alternative connue et probablement plus sûre à ces problèmes”, a-t-il déclaré. Cela a néanmoins été un début cahoteux : Ethereum Classic, comme beaucoup d’autres, a récemment plongé et ses mineurs opèrent à perte. “Nous essayons toujours de trouver un nouvel équilibre”, a déclaré Summerwill.

Pourtant, c’est un renversement quelque peu étonnant. Après des années d’attente angoissante, vous devez vous demander si les vieux pédants grincheux du réseau Ethereum Classic – et même les prétendus régulateurs d’Ethereum – ont le dernier mot.

Comme de Vogelaere l’a dit: “ETH a peut-être joué son putain de moi.”

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