La Fed dit que le chômage va augmenter. Voici qui, selon les économistes, perdrait son emploi en premier.

La Réserve fédérale a intensifié sa lutte contre l’inflation cette semaine, instituant une augmentation importante des taux et disant que d’autres suivront probablement. Ces mesures entraîneront une augmentation du nombre de chômeurs américains d’ici la fin de l’année prochaine, a déclaré la banque centrale.

La Fed a proposé une série de hausses agressives des taux d’intérêt au cours des derniers mois alors qu’elle tente de réduire les hausses de prix en ralentissant l’économie et en étouffant la demande. Mais cette approche risque de faire basculer les États-Unis dans une récession et de provoquer un chômage généralisé.

Le président de la Fed, Jerome Powell, a reconnu mercredi que des hausses de taux causeraient des difficultés à l’économie américaine, alors que la croissance ralentit et que le chômage augmente. Il a toutefois ajouté qu'”un échec à rétablir la stabilité des prix entraînerait une bien plus grande douleur plus tard”.

Les pertes d’emplois prévues par la Fed cette semaine feraient d’ici la fin de 2023 faire passer le taux de chômage de son niveau actuel de 3,7 % à 4,4 %. Ce résultat ajouterait environ 1,2 million de chômeurs, selon Omair Sharif, le fondateur de la société de recherche Inflation Insights.

Ces pertes d’emplois toucheront de manière disproportionnée certains des travailleurs les plus vulnérables, y compris les minorités et les employés moins éduqués, selon des économistes et des études sur les récessions passées.

Voici les groupes de travailleurs qui perdraient très probablement leur emploi si le chômage augmentait :

Travailleurs noirs et hispaniques

Les travailleurs noirs seraient parmi les premiers à perdre leur emploi si le chômage augmentait, car ils sont concentrés de manière disproportionnée dans les industries sensibles aux ralentissements économiques. La discrimination raciale influence souvent les choix faits par les entreprises quant aux travailleurs à licencier, ont déclaré des économistes.

“Les actions de la Fed signifient vraiment un impact disparate pour les travailleurs noirs dans l’économie américaine”, a déclaré Michelle Holder, économiste du travail au John Jay College of Criminal Justice, à ABC News.

La vulnérabilité des travailleurs noirs en période de ralentissement s’est manifestée lors de la dernière récession, au printemps 2020, lorsque la pandémie a provoqué une augmentation du chômage des travailleurs noirs à tous les niveaux d’éducation par rapport à leurs homologues blancs, selon une étude de RAND Corporation.

Dans l’ensemble, le taux de chômage des travailleurs noirs au début de la pandémie a culminé à 16,8 %, tandis que le taux de chômage des travailleurs blancs n’a atteint que 14,1 %.

Entre la fin des années 1980 et le milieu des années 2000, les données sur l’emploi du gouvernement montrent “des preuves considérables” que les travailleurs noirs sont parmi les premiers licenciés à mesure que l’économie s’affaiblit, selon une étude économique publiée en 2010 dans Demography, une revue universitaire.

“Pour être franc, la discrimination se produit toujours sur le marché du travail américain”, a déclaré Holder.

Le président du conseil d’administration de la Réserve fédérale, Jerome Powell, organise un événement sur « La Fed écoute : la transition vers l’économie post-pandémique » à la Réserve fédérale à Washington, DC, le 29 septembre. 23, 2022.

Kévin Lamarque/Reuters

Une dynamique similaire de pertes d’emplois disproportionnées affecte les travailleurs hispaniques, ont déclaré les économistes.

William Spriggs, économiste en chef du syndicat AFL-CIO et professeur d’économie à l’Université Howard, a déclaré que les travailleurs hispaniques souffriraient gravement d’un ralentissement provoqué par la hausse des taux d’intérêt, car ils sont représentés de manière disproportionnée dans l’industrie de la construction.

Lorsque la Fed augmente les taux, cela entraîne souvent une flambée des taux hypothécaires, obligeant les acheteurs potentiels à reporter leurs achats et les constructeurs à retarder la construction. Les prêts hypothécaires à taux fixe de 30 ans aux États-Unis ont bondi à 6,29 % jeudi, le plus haut niveau en 14 ans, selon l’enquête sur le marché hypothécaire de Freddie Mac.

Depuis l’année dernière, les travailleurs hispaniques représentaient près d’un tiers de tous les travailleurs de la construction, selon une analyse des données gouvernementales de la National Association of Home Builders publiée en juin.

“Nous avons déjà vu que les travaux de construction ralentissent”, a déclaré Spriggs à ABC News. “Ces ouvriers du bâtiment sont les premiers touchés.”

Travailleurs moins scolarisés

Un autre groupe qui serait parmi les premiers à se retrouver au chômage en période de ralentissement est celui des travailleurs moins instruits.

Il y a deux ans, pendant la récession induite par la pandémie, les travailleurs moins éduqués ont subi des pertes d’emplois beaucoup plus importantes que leurs pairs plus éduqués, selon une étude publiée en 2021 par l’Institute for New Economic Thinking.

En général, lorsque l’économie s’affaiblit, les travailleurs peu éduqués subissent un effet plus négatif sur l’emploi que leurs homologues mieux éduqués, selon une étude publiée par la Réserve fédérale de Minneapolis en 2010.

Pendant la Grande Récession, le taux d’emploi des travailleurs n’ayant qu’un diplôme d’études secondaires a chuté de 5,6 %, tandis que le taux d’emploi des travailleurs titulaires d’un diplôme universitaire a chuté de moins de 1 %, selon l’étude.

“Les travailleurs qui ont tendance à mieux réussir lorsque l’économie se contracte sont des travailleurs plus instruits”, a déclaré Holder.

Jeunes travailleurs

Les données des deux récessions les plus récentes, en 2020 et 2007, indiquent que les jeunes travailleurs souffrent de manière disproportionnée lorsque l’économie se contracte.

Pendant la récession provoquée par la pandémie, les jeunes travailleurs se sont retrouvés au chômage à un taux beaucoup plus élevé que les travailleurs plus âgés, selon une étude publiée par l’Institut de politique économique de gauche en 2020.

Du printemps 2019 au printemps 2020, le taux de chômage global chez les travailleurs âgés de 16 à 24 ans est passé de 8,4 % à 24,4 %, tandis que le chômage des travailleurs âgés de 25 ans et plus est passé de 2,8 % à 11,3 %, selon l’étude.

Un résultat similaire a suivi la Grande Récession. Entre 2007 et 2010, les travailleurs âgés de 16 à 24 ans ont subi une baisse d’emploi plus spectaculaire que tout autre groupe d’âge, selon une analyse de la Brookings Institution de données gouvernementales axées sur le ratio de travailleurs employés dans un groupe démographique donné par rapport à son représentation dans l’ensemble de la population.

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