La faune non protégée importée aux États-Unis à un taux 11 fois supérieur à celui des animaux protégés

Este Kotze/AP

La demande mondiale d’animaux de compagnie exotiques augmente, une tendance partiellement causée par les médias sociaux et le passage des animaleries physiques aux marchés en ligne.

Les États-Unis sont l’un des plus grands marchés pour le commerce des espèces sauvages. Et notre nouvelle recherche a identifié un nombre étonnant d’animaux capturés dans la nature non réglementés introduits aux États-Unis – à un taux 11 fois supérieur à celui des animaux réglementés et protégés en vertu de la convention mondiale pertinente.

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Le commerce des espèces sauvages peut avoir des conséquences négatives majeures. Il peut menacer les populations sauvages à partir desquelles les animaux et les plantes sont récoltés et introduire de nouvelles espèces envahissantes dans de nouveaux environnements. Elle peut également entraîner des maladies transmises des animaux sauvages aux humains et menacer le bien-être des animaux victimes de trafic.

S’attaquer à ce problème nécessite un effort international, en particulier de la part des pays riches où la demande d’animaux de compagnie exotiques est la plus élevée.

un hibou perché sur un morceau de fausse herbe à côté d'une chaise jaune et d'une vigneLa demande mondiale d’animaux de compagnie exotiques augmente. Sur la photo : un grand-duc rayé gardé comme animal de compagnie en Indonésie. Mât Inspiration/EPA.

Faire la lumière sur le marché des animaux de compagnie

La plupart des animaux vivants transportés par le biais du commerce des espèces sauvages sont destinés au marché mondial des animaux de compagnie exotiques de plusieurs milliards de dollars. L’élevage en captivité fournit une partie de ce marché, mais de nombreuses espèces sont prélevées dans la nature, souvent illégalement.

Les animaux tels que les loutres, les loris lents et les galagos ou « bushbabies » sont souvent décrits sur les réseaux sociaux comme mignons et avec des sentiments et des comportements humains. Cela contribue à créer une demande pour des espèces telles que les animaux de compagnie, ce qui stimule à la fois le commerce illégal et légal d’espèces sauvages.

Les animaux non indigènes fréquemment introduits en contrebande en Australie dans le passé comprennent le serpent des blés, le gecko léopard et la tortue à oreilles rouges. Les reptiles et les oiseaux font partie des espèces les plus fréquemment victimes de trafic car ils peuvent être facilement transportés.

Les espèces considérées comme menacées par le commerce international sont réglementées par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES). Il vise à assurer un commerce international légal durable et traçable.

Mais la convention répertorie moins de 10% de toutes les plantes décrites et des études terrestres, et moins de 1% de toutes les espèces de poissons et d’invertébrés. Il n’existe aucun cadre réglementaire international pour surveiller le commerce des nombreuses espèces non répertoriées.

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L’Australie a des réglementations rigoureuses pour la possession et le commerce d’animaux exotiques. De manière générale, notre faune indigène ne peut pas être exportée commercialement.

Cependant, la faune australienne est braconnée dans la nature et exportée illégalement pour le marché international des animaux de compagnie. Une fois que l’animal est sorti clandestinement d’Australie, son commerce dans les pays destinataires n’est souvent ni surveillé ni restreint.

Par exemple, des recherches l’année dernière ont montré que quatre sous-espèces de lézards australiens – dont l’une est en voie de disparition – étaient illégalement extraites de la nature et sorties clandestinement du pays pour être vendues en Asie, en Europe et en Amérique du Nord.

Ce manque de réglementation à l’étranger a incité l’ancien gouvernement Morrison à faire pression pour que 127 espèces de reptiles indigènes ciblées par les contrebandiers internationaux d’espèces sauvages soient inscrites à la CITES. Ils comprennent les scinques à langue bleue et de nombreuses espèces de geckos.

Mais en attendant, le commerce mondial illégal d’espèces sauvages se poursuit. Notre nouvelle recherche a analysé l’ampleur de cela, en se concentrant sur le mouvement des espèces non répertoriées vers et depuis les États-Unis.

loutre dans une cage bleue mise en vente sur les réseaux sociauxOtter vendu via Instagram en Indonésie. Instagram

Ce que nous avons trouvé

Les États-Unis sont l’un des rares pays à tenir des registres détaillés de tout le commerce déclaré d’espèces sauvages, y compris les espèces non inscrites à la CITES.

Nous avons examiné une décennie de données sur les animaux vivants prélevés dans la nature entrant aux États-Unis. La plupart se seraient dirigés vers le commerce des animaux de compagnie. Nous avons trouvé 3,6 fois plus d’espèces non répertoriées dans les importations américaines par rapport aux espèces inscrites à la CITES – 1 356 contre 378 espèces.

Au total, 8,84 millions d’animaux d’espèces non inscrites ont été importés, soit environ 11 fois plus que les animaux d’espèces inscrites à la CITES. Plus d’un quart des espèces non répertoriées sont confrontées à des menaces de conservation, y compris celles dont les populations sont en déclin et celles menacées d’extinction.

Par exemple, nous avons trouvé un commerce substantiel du dragon d’eau asiatique non répertorié. Ces lézards vert vif sont originaires de Thaïlande, du Vietnam, du Cambodge, du Laos, de Birmanie et du sud de la Chine et sont considérés comme vulnérables.

Au cours de la décennie jusqu’en 2018, plus de 575 000 dragons d’eau asiatiques ont été importés aux États-Unis depuis le Vietnam. L’espèce a été proposée pour inclusion dans la CITES. Mais des décennies de commerce mondial non réglementé constituent une menace majeure pour la survie des populations autochtones.

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Lézard vert sur branche en forêtLe commerce mondial non réglementé menace les populations sauvages du dragon d’eau asiatique. Wikimédia

Comment réparons nous ça?

Notre étude souligne le besoin urgent de surveiller toutes les espèces sauvages commercialisées, pas seulement celles inscrites à la CITES.

La biodiversité de la vie sur Terre est soumise à une énorme pression. Compte tenu de cela et des autres dommages causés par le commerce des espèces sauvages, ce manque de réglementation et de surveillance est inacceptable.

Pour qu’une espèce soit considérée comme inscrite à la CITES, un gouvernement national doit démontrer qu’une réglementation est nécessaire pour prévenir les déclins liés au commerce. Mais si le commerce de l’espèce n’a jamais été surveillé, comment le prouver ?

Malheureusement, le commerce de nombreuses espèces n’est officiellement réglementé que lorsqu’il est trop tard pour leurs populations sauvages. De toute évidence, une réglementation plus stricte est nécessaire pour empêcher ce déclin.

iciUne tortue rayonnée en danger critique d’extinction se remet de sa capture par des trafiquants d’espèces sauvages à Madagascar. Société de conservation de la faune / AP

Les espèces sauvages commercialisées circulent principalement des pays à faible revenu vers les pays à revenu élevé. De nombreux pays sources ne possèdent pas les cadres nécessaires pour surveiller le prélèvement et l’exportation d’espèces non répertoriées.

Alors que faut-il faire ? Premièrement, tous les pays devraient suivre l’exemple des États-Unis et enregistrer des données au niveau des espèces pour toutes les espèces sauvages importées et exportées. Ces informations doivent être recueillies dans le cadre d’un système de gestion des données normalisé.

Un tel système augmenterait le respect des règles et faciliterait le traçage de l’origine des espèces sauvages. Il permettrait le partage et l’intégration des données commerciales entre les pays et permettrait une évaluation rapide des espèces qui pourraient nécessiter une protection supplémentaire.

Et deuxièmement, les pays riches – où la demande d’animaux de compagnie exotiques est la plus importante – doivent prendre l’initiative en matière de pratiques commerciales durables. Cela devrait inclure le soutien aux pays fournisseurs et la promotion d’une meilleure collecte de données.

De telles mesures sont essentielles pour protéger à la fois la faune et le bien-être humain.

Freyja Watters reçoit un financement d’une bourse de recherche postdoctorale de l’Université d’Adélaïde.

Phill Cassey reçoit des fonds de l’Australian Research Council et du Center for Invasive Species Solutions.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

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