La faune est adaptée à l’hiver | Actualités, Sports, Emplois

PHOTOS DE GARRY BRANDENBURG – Le temps hivernal a donné aux gens et à la faune une grande dose de réalité la semaine dernière. Les conditions de neige étaient un signe certain que la machine météorologique chaotique de la planète Terre est bel et bien vivante. Ce que nous devons faire, c’est nous adapter. La faune est déjà préparée pour ce cycle naturel de jours plus courts, d’air plus froid et de moments plus difficiles pour trouver de la nourriture. Dans les images d’aujourd’hui, la neige accumulée sur les branches d’arbres tombées dans la rivière Iowa se reflète dans une eau lisse comme un miroir, une combinaison intéressante. En faisant cette image, on peut observer des flocons de neige qui tombent dans l’air. Et dans un champ de ferme récolté, 24 dindes sauvages et au moins deux cerfs étaient à la recherche d’épis de maïs ou ont simplement laissé tomber des grains de maïs à manger. La faune avec une bonne accumulation de graisse corporelle pourra survivre à un long hiver.

Le temps hivernal est avec nous, même si la saison d’automne dit le contraire. La météo de cette semaine était une sorte de surprise mais pas inattendue.

Novembre est un grand mois de transition pour les événements météorologiques, et Mère Nature s’est juste assurée que nous reconnaissions qui est responsable. Une vérification rapide des livres d’histoire météorologique nous dit tout, des températures de l’air douces et supérieures à la normale, à la pluie ou à la neige, et bien sûr dans l’Iowa, nous ne devons pas oublier le vent.

Ces souffles arctiques du nord-ouest peuvent parfois pénétrer même les meilleurs vêtements d’hiver pour envoyer des frissons dans nos corps. Nos amis en Floride, au Texas ou en Arizona aiment nous appeler avec des invitations ouvertes à venir visiter pendant les trois prochains mois.

Ma réponse est “Non merci. Je suis un Iowan et c’est ici que je vis. La maison est là où se trouve le cœur, et bien que cet auteur aime visiter d’autres endroits, il est toujours bon d’être à la maison.

Même à la retraite, maintenant dans sa 18e année, j’ai des obligations à respecter. Il en va de même pour ma femme dans ses efforts de bénévolat. Nos horaires sont flexibles pour la plupart selon nos conditions, et non celles d’un employeur.

Une note de bas de page dans le livre d’histoire de cet auteur mérite d’être notée. L’édition de la semaine dernière de Outdoors Today était numéro 1 600. Aujourd’hui, ce nombre a augmenté d’un.

Depuis octobre 1991, date à laquelle j’ai commencé à proposer des moments forts d’aventure en plein air, de la photographie animalière et nature à partager, écrire des histoires et partager des observations dans le monde naturel est devenu une passion. Je peux éduquer les lecteurs de cette chronique avec des événements d’histoire naturelle, de bonnes images et des informations factuelles ensemble alors que nous continuons à en apprendre davantage sur le monde naturel fantastique dans lequel nous vivons.

Mes histoires et observations de la nature ont commencé il y a longtemps. Je ne m’en rendais pas compte à l’époque, mais ma curiosité pour la faune et les lieux sauvages a commencé lorsque j’étais un jeune fermier qui grandissait dans une ferme du comté de Bremer, dans l’Iowa.

Le travail acharné était enraciné en moi par les exemples donnés par mes parents, d’autres membres de ma famille et mes amis. Une fois le travail acharné terminé, du temps a été trouvé périodiquement pour explorer.

Des faisans à collier m’ont fait signe de les poursuivre après qu’un bus scolaire m’ait déposé. Un voyage rapide le long des rangées de clôtures envahies par les mauvaises herbes pouvait être accompli avant que les vaches aient besoin d’être traites.

Mon intention était de ramener un coq à la maison. Notre chien de ferme nommé Sport, savait qu’une excursion à la chasse était une bonne chose. Un souper de faisan quelques jours plus tard était de la nourriture que nous n’avions pas à acheter.

Une chose intrigante à propos de ces chasses au faisan était une petite parcelle de prairie ininterrompue au milieu de la section. Cet endroit était fantastique. Il y avait des plantes «exotiques» de toutes sortes et une odeur terreuse unique.

J’ai appris beaucoup plus tard que le barbon de Barbarie, la spartine des prairies, le panic raide et une foule d’autres graminées et plantes herbacées indigènes étaient des exemples de végétation indigène qui prédominaient autrefois dans l’Iowa. Mais à l’époque j’étais jeune et je m’intéressais aux faisans. Cette petite parcelle de terre était généralement bonne pour un coq qui éclatait avec enthousiasme derrière une touffe d’herbe alors que ses ailes réclamaient plus d’air et plus de vitesse.

Parfois ils s’échappaient, et parfois je faisais un bon coup. Si l’oiseau tombait, le chien pensait qu’il était la raison de mon succès. Nous avons fièrement ramené le coq coloré à la maison.

Mes jours à la ferme ont pris fin après l’obtention de mon diplôme d’études secondaires en 1963. Je m’étais enrôlé dans l’armée de l’air. Bientôt, je devais être emmené dans de nouveaux endroits aux États-Unis et à l’étranger, observant des habitats étranges et pas de faisans.

Quatre ans plus tard, avec mon temps militaire satisfait, l’Université d’État de l’Iowa m’a dit “venez, content de vous avoir”. À 23 ans et étudiant de première année à l’ISU, j’ai été inscrit au cours d’études de biologie des poissons et de la faune. C’était intéressant de voir ma propre fascination pour la nature et les systèmes naturels s’épanouir dans un cheminement de carrière qui m’a finalement décroché un emploi au Marshall County Conservation Board.

J’ai commencé l’aventure du comté de Marshall en 1972 et j’ai pris ma retraite en 2004. J’ai trouvé un créneau dans l’écriture pour le travail. En conséquence, écrire pour le Times-Republican a rempli une ouverture lorsque les aventures en plein air de feu John Garwood intitulées Sighting Upstream ont fermé.

Son appréciation pour le monde naturel était évidente. Certaines personnes, comme Garwood et bien d’autres, partagent un lien avec la nature cultivé en partie en participant à la chasse et à la pêche, à la randonnée ou au canoë, au camping ou tout simplement en se relaxant au bord du ruisseau en regardant passer les nuages.

Mon objectif en écrivant les colonnes de Outdoors Today est simple. Je veux partager n’importe quel sujet d’histoire naturelle de A à Z. J’aime la science et j’aime les faits.

Je n’aime ni n’approuve le politiquement correct et l’utilisation abusive de la science, comme certains le feront, pour déformer le monde selon leur version politisée des «faits». J’aime la pensée critique et la découverte honnête de la vérité, même si ce n’est pas ce que nous voulons entendre.

Je dis donc merci aux fidèles lecteurs de cette chronique pour votre intérêt continu pour le plein air, les environnements naturels de notre planète et le travail de conservation à long terme nécessaire pour maintenir un monde sain. C’est ma proclamation alors que nous profitons tous du temps de Thanksgiving cette semaine. Prendre plaisir.

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J’ai un noyer dans mon jardin. Il a été planté par moi il y a près de 50 ans. Cet arbre a bien poussé et a produit de nombreuses noix au fil des ans. Cette année a été le grand cycle de production de noix de cet arbre.

Si je n’avais pas soigneusement ramassé ces noix, marcher sur le sol sous l’arbre aurait été problématique. Ma technique de collecte consistait à essayer de suivre la collecte au fur et à mesure que les noix tombaient au sol.

J’ai commencé fin septembre avec une routine quotidienne consistant à ramasser ce qui était tombé la nuit précédente. J’ai terminé fin octobre lorsque le vent et le temps ont permis à toutes les branches autrefois lourdement lavande de libérer les fruits. Des paniers, des bacs et plus tard une remorque remplie à ras bord attestaient du fait que 2022 était une période abondante pour cet arbre.

Quand est venu le temps de vendre les noix à la Hammon Products Company de Stockton, Mo., j’ai contacté l’acheteur local de noix près de State Center. J’ai d’abord pris ma remorque de noix sur une balance. Après la vente, ces mêmes balances ont montré que j’avais un poids total de 1 640 livres.

C’était les noix avec leurs coquilles/coques extérieures. Au poste d’achat, une décortiqueuse enlevait les coques et déposait consciencieusement les noix dans des sacs en attente. Quand tout fut fini avec la pesée des noix décortiquées, j’avais 746 livres à vendre.

La société Hammon a des stations d’achat dans de nombreuses localités de 16 États du Midwest. Chaque année, ils consomment plus de 30 millions de livres de noix. Le processus d’usine amène les noix à l’étape suivante de séparation du noyau de la chair de noix à l’intérieur.

Les viandes de noix vont dans un sens et les fragments de coquille brisés dans un autre sens. Alors que la chair des noix se retrouve dans de nombreux produits alimentaires, les coquilles deviennent du fourrage à broyer en morceaux de plus en plus petits.

Les opérations de sablage pour la fabrication spécialisée utilisent ces sous-produits. C’est un processus intéressant.

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Voici une citation à méditer :

“Ce n’est pas ce que vous regardez qui compte, c’est ce que vous voyez.”

— Henry David Thoreau, écrivain et naturaliste américain.

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Garry Brandenburg est le directeur à la retraite du Marshall County Conservation Board. Il est diplômé de l’Iowa State University avec un BS en biologie des poissons et de la faune.

Contactez-le au :

Case postale 96

Albion, IA 50005


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