La découverte de volcans de glace sur Pluton a révélé les secrets de la planète naine

Le vaisseau spatial New Horizons de la NASA a capturé des volcans de glace sur la plus petite planète de notre système solaire, Pluton.


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Les volcans de glace ne sont pas un événement étrange – la lune Titan de Saturne l’a et même la planète naine Cérès. Cependant, sa découverte sur Pluton est surprenante car on pensait auparavant que l’intérieur de la planète n’était pas assez chaud pour faire fonctionner une activité volcanique.

La découverte a été faite après une analyse des images capturées par New Horizons menée par des chercheurs du Southwest Research Institute à Boulder, Colorado.

Les images ont été capturées dans une zone au sud-ouest de la calotte glaciaire de Spoutnik Planitia. Il est connu pour couvrir un ancien bassin d’impact d’environ 1 000 kilomètres de large et comprenant de grandes élévations aux flancs irréguliers.

Sur la base de leur analyse, les chercheurs pensent que la région est probablement couverte de volcans de glace entièrement constitués de glace d’eau. La gamme de hauteur d’environ 7 kilomètres de haut et environ dix à 150 kilomètres de diamètre. La plupart d’entre eux fusionnent pour former des structures encore plus grandes, selon l’équipe.

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Parmi ceux-ci se trouve le plus grand volcan de glace surnommé Wright Mons qui, selon les chercheurs, est presque aussi grand que le Mauna Loa d’Hawaï – l’un des plus grands volcans de la Terre.

Les chercheurs ont expliqué dans leur étude: “L’existence de ces caractéristiques massives suggère que la structure intérieure et l’évolution de Pluton permettent soit une meilleure rétention de la chaleur, soit plus de chaleur globale que prévu avant New Horizons, ce qui a permis la mobilisation de matériaux riches en glace d’eau à la fin de Pluton. l’histoire. ”

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