Hubble repère l’étoile la plus éloignée jamais vue, à 28 milliards d’années-lumière

Le télescope spatial Hubble a récemment détecté une étoile qui est la plus éloignée jamais vue. Situé à 28 milliards d’années-lumière de la terre, l’objet ancien – qui pourrait être une étoile unique ou un système à double étoile – peut être jusqu’à 500 fois plus massif que notre soleil ; il est également des millions de fois plus brillant que le soleil et est né lorsque l’univers était jeune.

Hubble a pu repérer l’étoile lointaine au cours d’une exposition de neuf heures en raison de l’alignement fortuit de l’étoile à l’arrière-plan d’un amas de galaxies. La gravité des galaxies massives du premier plan a déformé l’espace lui-même ; cela a créé un effet connu sous le nom de lentille gravitationnelle qui a agrandi la lumière de l’étoile des dizaines de milliers de fois, la rendant visible pour les instruments de Hubble, ont rapporté les scientifiques mercredi 30 mars dans le journal Nature.

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