Hubble jette un œil aux planètes “ultra-chaudes” de type Jupiter

Des équipes d’astronomes du télescope spatial Hubble étudiant des exoplanètes massives et extrêmement chaudes de type Jupiter ont trouvé des preuves de conditions météorologiques extrêmes – comme la pluie de roches vaporisées – et de la chimie atmosphérique se produisant sur les mondes, a annoncé la NASA mercredi.

Pourquoi est-ce important: L’étude de la météo exotique sur ces géantes gazeuses inhabitables peut aider les chercheurs à mieux comprendre l’atmosphère terrestre et les atmosphères d’autres planètes terrestres potentiellement habitées.

Sur WASP-178b, une géante gazeuse découverte en 2019 à environ 1300 années-lumière de la Terre, les chercheurs de Hubble ont détecté la présence de monoxyde de silicium, suggérant que le solide se condense et pleut des nuages ​​dans certaines parties de la planète.

  • Parce que WASP-178b est assez proche et verrouillé par les marées sur son étoile, le côté jour sans nuage de la planète qui fait toujours face à l’étoile est chauffé à environ 3 950 degrés Fahrenheit et est enrichi de gaz, y compris de silicium vaporisé.
  • Le côté nocturne de la planète reste relativement plus frais mais est battu par des vitesses de super-ouragan dépassant 2 000 milles à l’heure. Les chercheurs pensent que les gaz surchauffés se refroidissent et se condensent en pluie solide, y compris le monoxyde de silicium, du côté nocturne de la planète.
  • Dans un article publié dans la revue Nature le 6 avril, les chercheurs ont déclaré qu’ils pensaient que c’était la première fois que du monoxyde de silicium était détecté dans une exoplanète.

Sur KELT-20bune autre géante gazeuse extrêmement chaude découverte en 2017 à environ 400 années-lumière, les chercheurs ont découvert une couche d’inversion thermique dans son atmosphère – similaire à la stratosphère terrestre – causée par la lumière ultraviolette de son étoile mère chauffant les métaux atmosphériques à des températures extrêmement élevées.

  • Cette couche d’inversion crée l’atmosphère unique de KELT-20b, qui semble contenir plus d’eau et de monoxyde de carbone que les autres planètes chaudes de type Jupiter, comme détaillé dans un article publié dans le Lettres du journal astrophysique en janvier.

Ce qu’ils disent : Comprendre le fonctionnement des atmosphères massives des géantes gazeuses est essentiel pour comprendre les atmosphères plus petites des exoplanètes terrestres, a déclaré Josh Lothringer, professeur adjoint à l’Université d’Utah Valley et auteur principal de l’article WASP-178b, dans un communiqué.

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